¿Qué es una infección sistémica?

¿Qué es una infección sistémica?

Una infección sistémica gana su nombre al extenderse por todos los sistemas del cuerpo. Puede compararse con una infección en la que el  patógeno  o los síntomas se localizan en un área. Estas infecciones a veces se conocen como infecciones locales . Las infecciones sistémicas no son necesariamente más graves que las infecciones locales. Solo afectan a una mayor proporción del cuerpo. Por ejemplo, el resfriado común es una infección sistémica. Sin embargo, por lo general no es particularmente grave. En contraste, un corte muy infectado es grave pero no necesariamente sistémico. (Podría volverse sistémico si la infección se propaga. Una infección bacteriana sistémica a veces se llama sepsis). 

No todas las enfermedades sistémicas son infecciones. Por ejemplo, la diabetes causa síntomas y cambios en todo el cuerpo. Es un trastorno autoinmune que no es causado por una infección y es una enfermedad sistémica. La enfermedad cardiovascular es también una enfermedad sistémica. Muchos tipos de enfermedades cardiovasculares están relacionados con factores de comportamiento, la genética y los procesos naturales del envejecimiento. La enfermedad cardiovascular no suele ser causada por infecciones, aunque puede ser así. La mayoría de las ETS se localizan en los genitales. Sin embargo, algunos de ellos pueden volverse sistémicos. 

A menudo confundido con:  Septicemia. La septicemia no es lo mismo que una infección sistémica. Ese término se refiere a la presencia de bacterias en la sangre circulante. También puede referirse a la presencia de toxinas bacterianas en la sangre. Sin embargo, el sistema circulatorio es solo un sistema del cuerpo. Una infección de la sangre no está afectando necesariamente a múltiples sistemas. 

¿Qué ETS son siempre infecciones sistémicas? ¿Qué ETS pueden ser sistémicas?

Varias ETS son siempre infecciones sistémicas o pueden convertirse en infecciones sistémicas. El VIH , por ejemplo, es una enfermedad de todo el cuerpo. El virus ataca el sistema inmunológico. Si no se trata, puede conducir a la inmunodeficiencia . Esto, a su vez, puede hacer que las personas sean susceptibles a una gran cantidad de otras enfermedades infecciosas. Afortunadamente, ahora hay tratamientos altamente efectivos para el VIH. Ambos pueden mantener el virus bajo control y reducir la transmisión del VIH a otras personas. 

La gonorrea, por otro lado, suele ser una infección bacteriana local. Sin embargo, se puede diseminar bajo ciertas circunstancias. La gonorrea diseminada es una infección sistémica. Como una infección sistémica, la gonorrea diseminada causa diferentes síntomas que la gonorrea localizada. Por ejemplo, puede causar un tipo de artritis infecciosa. Las infecciones locales con gonorrea son más propensas a causar secreción genital o dolor de garganta. Esos síntomas dependen de la ubicación de la infección. ¡Muchas infecciones locales de gonorrea no causan ningún síntoma!

La clamidia puede parecer un candidato obvio para causar infecciones sistémicas. Puede ascender hasta el útero. Afecta a una variedad de sitios, incluyendo los ojos y el recto. Sin embargo, el tipo específico de clamidia que causa las infecciones genitales generalmente no se cree que cause infecciones sistémicas. Sin embargo, otros tipos de clamidia pueden hacerlo. Por ejemplo, la enfermedad sistémica lymphogranuloma venereum (LGV) es causada por un tipo de clamidia que se propaga por todo el cuerpo. Curiosamente, las infecciones por LGV se comportan más como sífilis que como clamidia. Esto es a pesar del hecho de que la bacteria que los causa es un tipo de clamidia. 

La sífilis se mueve a través de varias etapas. La sífilis temprana comienza pareciendo una infección local. Causa unas pocas, pequeñas llagas. Sin embargo, la sífilis es fundamentalmente una infección sistémica, diseminada por todo el cuerpo. Eso es particularmente cierto para la sífilis crónica. Si no se trata, eventualmente afectará a numerosos sistemas en el cuerpo. Por ejemplo, la sífilis latente puede llevar a problemas neurológicos. Las infecciones sistémicas de la sífilis pueden incluso conducir a la muerte. Sin embargo, la muerte por sífilis es rara en adultos, debido a la disponibilidad de tratamientos efectivos. Las infecciones graves por sífilis son mucho más preocupantes en los bebés. La sífilis no detectada durante el embarazo puede ser devastadora debido al riesgo para el feto. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.