10 infecciones graves de la médula espinal

El término mielopatía significa un problema con la médula espinal, que puede provocar entumecimiento, debilidad, disautonomía y mucho más.Hay muchas causas posibles diferentes de la mielopatía. La infección no es la causa más común, pero los médicos deben reconocerla porque las infecciones requieren diferentes tipos de tratamiento. Los virus, bacterias, hongos o parásitos pueden causar daño a la médula espinal. Eche un vistazo más de cerca a los siguientes 10 tipos de infecciones de la médula espinal.

Virus

Virus de inmunodeficiencia humana (VIH)

Complicaciones neurológicas del VIHSon muy frecuentes durante el curso de la enfermedad. Algunas de estas complicaciones se deben a infecciones oportunistas que aprovechan el debilitado sistema inmunológico del cuerpo. Sin embargo, el VIH en sí mismo puede atacar el sistema nervioso, incluida la médula espinal. Los estudios que investigan las médulas espinales de personas que han muerto con VIH han encontrado una mielopatía única entre el 11 por ciento y el 22 por ciento de las médulas espinales. Cuando estos pacientes tenían síntomas, se quejaban de hormigueo e incomodidad en las piernas, seguidos de debilidad y pérdida del equilibrio. A menudo, la pérdida de control del intestino o la vejiga puede seguir. Por lo general, el sentido de la vibración y el sentido de posición (propiocepción) disminuyen más que otros sentidos como la temperatura o el dolor. Además de tratar el VIH, se necesita un análisis exhaustivo para excluir otras infecciones o enfermedades como lalinfoma .

Virus linfotrópico de células T humano tipo 1 (HTLV-1)

Este virus es más común en las regiones tropicales, por lo que la mielopatía causada por este virus se conoce como paraparesia espástica tropical (TSP) o mielopatía asociada al HTLV-1 (HAM). La debilidad se desarrolla lentamente con los años. Cambios sensoriales y disautonomias también son comunes.

Virus de herpes

La familia de virus del herpes incluye la varicela zoster (VZV, la causa de la varicela), el virus del herpes simple (HSV), el virus de Epstein-Barr (EBV, la causa de la  mononucleosis ) y el citomegalovirus (CMV) . Todos pueden causar enfermedades en la médula espinal:

El VZV causa la culebrilla después de reactivarse en el ganglio de la raíz dorsal cerca de la médula espinal, lo que produce una erupción muy dolorosa. La mielitis puede aparecer al mismo tiempo que la erupción, lo que ocasiona debilidad, pero también puede aparecer lentamente y sin erupción en personas inmunodeprimidas.

La mielitis causada por otros virus de herpes, como el HSV, es poco frecuente en personas con sistemas inmunitarios intactos. En aquellos cuyo sistema inmunitario está dañado, como aquellos con infección grave por VIH, los virus como el CMV pueden causar mielitis con entumecimiento, debilidad y retención urinaria. El tratamiento con agentes antivirales es el mejor curso de acción en esta situación, así como la corrección de la inmunosupresión, si es posible.

Enterovirus

El enterovirus más conocido para infectar la médula espinal es la poliomielitis, que afortunadamente se ha vuelto muy rara en los países desarrollados. Al igual que la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la polio afecta a las células del asta anterior de la médula espinal, lo que lleva a la parálisis sin cambios sensoriales. Si bien la parálisis causada por la poliomielitis es en realidad una complicación poco común (1 a 2 por ciento), sus efectos son graves y fueron una causa común de lesiones y hospitalización hasta que la llegada de la inmunización ayudó a erradicar la enfermedad.

Vírus del oeste del Nilo

El virus del Nilo Occidental es transportado por mosquitos. Las complicaciones neurológicas ocurren en aproximadamente el 5 por ciento de los pacientes infectados, incluyendo meningitis o parálisis. Al igual que la polio, se cree que esta parálisis se debe a una pérdida de las células del asta anterior. La ventilación mecánica puede ser necesaria si los síntomas se vuelven lo suficientemente graves.Descripción general del virus del Nilo occidental

Sífilis

La sífilis ha sido llamada un “gran imitador” en neurología porque la enfermedad puede hacer prácticamente cualquier cosa dentro del sistema nervioso. La enfermedad generalmente invade el sistema nervioso dentro de un año de la infección, pero solo alrededor del 5 por ciento de las personas con sífilis desarrollan problemas clínicos.

Debido a que la sífilis generalmente se detecta antes de que puedan surgir problemas neurológicos, estas complicaciones ahora son raras.

Entre las muchas formas posibles de infección sifilítica, la enfermedad de la médula espinal fue 10 veces más común que otras. Después de eso hubo una meningomielitis y una enfermedad vascular espinal. En resumen, las infecciones por sífilis pueden afectar a la médula espinal de diversas maneras.

El término “tabes dorsalis” se refiere al trastorno de la médula espinal más común que está asociado con la sífilis y generalmente se desarrolla de 10 a 15 años después de la infección inicial. En el 70 por ciento de estos pacientes, un período severo de dolor es el primer síntoma. A esto le sigue la impotencia y los problemas con el control de la vejiga y el intestino. Resultado de entumecimiento, hormigueo y otros problemas con la sensación. La siguiente fase involucra ataxia severa de las piernas, lo que dificulta progresivamente el caminar. En definitiva, la etapa final es la parálisis completa de las piernas.

La meningomielitis es una inflamación del tejido que rodea la médula espinal, así como la médula espinal en sí. El primer síntoma es una sensación de pesadez en las piernas. La pérdida sensorial es mínima, pero las piernas se debilitan progresivamente.

La sífilis también puede causar una vasculitis que causa daño isquémico a la médula espinal al cortar el flujo sanguíneo, o puede causar crecimientos anormales llamados gomas que comprimen lentamente las fibras nerviosas naturales de la médula. Afortunadamente, la enfermedad suele responder bien a la penicilina .Síntomas y complicaciones de la sífilis

Tuberculosis

Al igual que la sífilis, la tuberculosis puede causar muchos tipos diferentes de problemas neurológicos, pero afortunadamente, es poco frecuente en los países desarrollados. El problema más común de la médula espinal es el resultado de lesiones óseas en la columna vertebral que se extienden a la médula espinal. El dolor de espalda es el síntoma inicial más común, ya que el cordón está cubierto por pus de la vértebra infectada.Visión general de la tuberculosis

Abscesos bacterianos

Un absceso es una infección que el sistema inmunitario del cuerpo ha separado del resto del cuerpo. El resultado es una colección contenida de pus. Este crecimiento a veces puede hincharse, lo que lleva a la compresión de estructuras normales dentro del cuerpo, incluida la médula espinal. La causa más frecuente de abscesos de la médula espinal es el estafilococo áureo. La infección se separa del resto del cuerpo, por lo que administrar antibióticos no suele ser el mejor método, ya que no hay forma de que los medicamentos pasen la barrera. Es posible que se necesite un neurocirujano para extirpar el absceso sin romperlo y derramar la infección en el cuerpo.

Infecciones por hongos

Una enfermedad micótica que infecta solo la médula espinal es rara, y generalmente ocurre solo en personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Algunos hongos, como el Aspergillus, pueden invadir el espacio epidural espinal, y otros pueden conducir a crecimientos llamados granulomas que pueden comprimir la médula espinal.Infecciones por hongos del sistema nervioso central

Infecciones parasitarias

Si bien las infecciones parasitarias de la médula espinal son raras en los países industrializados, en todo el mundo las infecciones por Schistosomason una de las causas más comunes de mielopatía infecciosa. Estos se encuentran generalmente en América del Sur, África y Asia oriental. Los organismos normalmente viven en agua dulce y las personas pueden infectarse cuando nadan en esa agua. La tenia canina Echinococcus granulosus puede causar quistes que comprimen la médula espinal. La cisticercosis también puede afectar a la médula espinal en aproximadamente el 5 por ciento de los casos. La paragonimiasis es una casualidad pulmonar que se encuentra principalmente en Asia y se puede adquirir al comer cangrejos de agua dulce mal cocinados. En última instancia, todo esto puede provocar entumecimiento, hormigueo, debilidad y otros problemas causados ​​por la mielopatía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.