Infecciones de la vaina del tendón flexor

Las infecciones alrededor de los tendones del dedo pueden ser muy serias. Estos se llaman tenosinovitis flexora o una infección de la vaina del tendón flexor.

Antes de comprender la importancia de la cirugía y el descubrimiento del tratamiento con antibióticos , la tenosinovitis flexora a menudo conducía a la pérdida de la extremidad o la muerte. Hoy en día, estas infecciones pueden ser tratadas. Pero, para prevenir una discapacidad significativa, necesitan ser reconocidos rápidamente y ser tratados agresivamente.

Tendones flexores y la vaina flexora

Los tendones flexores son los tendones de los dedos. Un tendón es una estructura que conecta un músculo a un hueso. Cuando el músculo se contrae, el tendón tira del hueso. En el caso de los tendones flexores de los dedos, cuando los músculos del antebrazo se contraen, los dedos son arrastrados por los tendones hasta formar un puño.

Los tendones flexores recorren parte de su curso a través de una estructura llamada vaina del tendón flexor. La vaina del tendón flexor existe por dos razones:

  1. Permite un deslizamiento suave del tendón. Debido a que los dedos se mueven constantemente, el movimiento suave es crítico para los movimientos diestros.
  2. La vaina flexora evita que los tendones se “encadenen”. Se produciría una cuerda de arco si la vaina no sujetara el tendón contra el hueso. En ese caso, los tendones se tirarían en línea recta, no se sostendrían contra el dedo y se interpondrían en el camino de agarrar objetos.

Infección de la vaina flexora (tenosinovitis flexora)

Más a menudo, una infección de la vaina flexora se produce después de una lesión en el dedo , un corte profundo o un trauma penetrante. Si se introducen bacterias en la vaina, el cuerpo tiene una capacidad limitada para combatir estas infecciones.

No hay suministro de sangre al líquido sinovial lubricante dentro de la vaina del tendón y, por lo tanto, el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve en gran medida ineficaz. Los signos de infección generalmente se desarrollan dentro de una semana de la lesión y se caracterizan por lo siguiente:

  • Hinchazón del dedo
  • Ternura a lo largo de la vaina del tendón.
  • Movimiento limitado con el dedo ligeramente doblado.
  • Dolor al intentar mover el dedo.

Estos signos se denominan “signos cardinales de Kanavel”, que llevan el nombre del médico que los describió. Los pacientes con estos signos deben ser evaluados por un médico capacitado para reconocer las infecciones de la vaina del flexor. Los pacientes pueden tener fiebre , análisis de sangre anormales y otros hallazgos, pero los signos físicos descritos por Kanavel son los más importantes al realizar el diagnóstico de una infección de la vaina flexora.

Tratamiento

Como se indicó anteriormente, el paso más crítico es reconocer el problema rápidamente e iniciar el tratamiento lo antes posible. La mayoría de las infecciones de la vaina flexora se deben a bacterias que se encuentran comúnmente en la superficie de la piel, como el estafilococo y el estreptococo.

El tratamiento con antibióticos es crítico, pero no del todo suficiente. Debido a que el cuerpo tiene un suministro limitado de sangre a la vaina del tendón flexor, los antibióticos no pueden llegar a ese lugar fácilmente. Por lo tanto, también se necesita una cirugía para limpiar la infección de la vaina.

La cirugía para limpiar la vaina flexora generalmente se puede realizar haciendo dos incisiones pequeñas, una en la base del dedo y otra cerca de la punta. Luego se lava líquido salino a través de la vaina para limpiar la infección. Los pacientes con una infección más avanzada pueden requerir que toda la vaina esté expuesta quirúrgicamente para limpiar la infección.

Complicaciones

Las infecciones de la vaina flexora son lesiones importantes y, a menudo, tardan meses en recuperarse por completo. Los pacientes con infecciones más severas y más avanzadas nunca pueden recuperar la movilidad completa del dedo.

Debido a que la vaina flexora es importante para el movimiento del dedo, si se produce daño en la vaina o si se desarrolla tejido cicatricial, el movimiento del dedo nunca puede volver al 100 por ciento. Los pacientes pueden trabajar con terapeutas manuales después de que su infección se haya resuelto para ayudar a recuperar la movilidad.