¿Los niños realmente necesitan antibióticos para las infecciones de oído?

A veces, un enfoque de esperar y ver es mejor para tratar una infección de oído

Las infecciones de oído son las infecciones bacterianas más comunes en los niños y una de las razones más comunes para que un pediatra le recete antibióticos. Sin embargo, dado lo que sabemos ahora acerca de cómo el uso excesivo de antibióticos puede hacer que las bacterias se vuelvan resistentes a ellos, tiene sentido que los médicos sean menos rápidos para recetarlos. 

Es por eso que la Academia Americana de Pediatría (AAP) emitió pautas en 2013 para ayudar a los pediatras y los padres a tomar decisiones inteligentes sobre cuándo los antibióticos son realmente necesarios para tratar las infecciones de oído. Por lo tanto, la próxima vez que su bebé comience a arrancarle la oreja o su hijo de 5 años tenga fiebre repentinamente, tenga en cuenta estas pautas. 

Diagnóstico de las infecciones de oído.

Lo primero que debe saber acerca de las infecciones de oído es que no siempre está claro que un niño tenga una, incluso un médico. Parece que debería ser una cosa fácil de diagnosticar: mira dentro del oído de un niño y puede ver si está infectado o no, ¿verdad? Pero puede ser difícil obtener una visión clara del interior del oído de un niño más pequeño. Y es fácil confundir el líquido en el oído con una infección, etiquetar el enrojecimiento causado por la fiebre o el llanto como un signo de infección, o no poder siquiera ver el tímpano debido a la  cera .

Una pista de que un niño realmente tiene una infección de oído es que también tiene algunos de los síntomas clásicos: inicio rápido de un dolor de oído (otalgia), tirar de la oreja (algo que los bebés harán en respuesta al dolor de oído), irritabilidad, drenaje de líquido del oído ( otorrea ) y fiebre.

Cuando los antibióticos son realmente necesarios

De acuerdo con las pautas de la AAP, todos los bebés menores de 6 meses que desarrollan una infección de oído deben ser tratados con antibióticos. Los niños de entre 6 meses y 2 años también deben recibir antibióticos si su pediatra está seguro de que tienen una infección de oído. (Recuerde, puede ser un diagnóstico engañosamente difícil de hacer). Un niño que tiene síntomas graves, como dolor extremo o fiebre de más de 102.2 F, también debe ser tratado con antibióticos, incluso si el médico no está 100 por ciento seguro de que tenga una infección de oído.

La mayoría de los niños con ciertos problemas de salud crónicos también deben recibir antibióticos para una infección de oído. Esto incluye a los niños con síndrome de Down , problemas del sistema inmunológico,  paladar hendido o un implante coclear. Lo mismo se aplica a cualquier niño que haya tenido una infección de oído en los 30 días anteriores o que tenga líquido crónico en los oídos.

La opción de observación

Los niños mayores y los que están sanos en general, generalmente no necesitan antibióticos para curar una infección del oído, al menos no al principio. Para ellos, las pautas de la AAP aconsejan utilizar una “opción de observación”. Esto significa simplemente observar a un niño con cuidado durante las primeras 48 a 72 horas después de que se le diagnostica. Si sus síntomas empeoran, o no mejoran en absoluto, es hora de pedir una receta de antibióticos. Los pediatras manejan este escenario de diferentes maneras. Algunos hacen que los padres vuelvan a la oficina, otros recetan el medicamento por teléfono y algunos médicos escriben una receta “por si acaso” para que los padres la tengan a mano.

Este método de observación en lugar de prescribir antibióticos de inmediato ha funcionado con éxito en otros países y tiene pocos riesgos. Funciona porque la mayoría de los niños con infecciones de oído probablemente mejorarán por sí solos de todos modos. Sin embargo, no se deja que los niños sufran: las pautas recomiendan administrar  paracetamol o ibuprofeno para aliviar el dolor.

Cuando esperar y ver no funciona

Si después del período de observación, los síntomas de la infección en el oído de un niño no disminuyen y está claro que necesita un antibiótico para tratarlos, las pautas de la AAP recomiendan comenzar con amoxicilina y seguir con un medicamento más fuerte después de 48 a 72 horas si no lo hace. aliviar los síntomas o la fiebre de un niño se mantiene en 102.2 F o superior. Después de eso, o como alternativa si un niño está vomitando, puede necesitar uno o tres días de un antibiótico intravenoso o intramuscular, como la rocefina (ceftriaxona). Para los niños con ciertas alergias, las pautas de la AAP enumeran los antibióticos alternativos que serán seguros para que los tomen. 

Sin importar el antibiótico específico recetado, de acuerdo con la AAP, los niños menores de 6 años y aquellos con síntomas severos deben permanecer en la medicación durante 10 días completos. A los niños mayores les puede ir bien con solo cinco a siete días de antibióticos.

Prevención de infecciones de oído en primer lugar

La AAP también recomienda tomar medidas para reducir los factores de riesgo de infecciones del oído, especialmente durante la infancia. Esto incluye amamantar durante al menos seis meses, nunca darle un biberón a un bebé mientras está acostada, y retirarse del chupete  después de seis meses. Y los niños de todas las edades deben mantenerse alejados del humo de segunda mano.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.