ITU: causas y factores de riesgo

Uno de los tipos más comunes de infección, las infecciones del tracto urinario (ITU), se producen cuando los organismos microscópicos dañinos ingresan a su tracto urinario. Aunque estos organismos pueden incluir hongos y virus, la mayoría de las IU son causadas por bacterias.

Por lo general, su cuerpo elimina estas bacterias antes de que puedan desencadenar los síntomas, pero los factores de riesgo que van desde la actividad sexual hasta los problemas de salud subyacentes pueden aumentar la probabilidad de desarrollar una infección del tracto urinario.

Causas comunes y factores de riesgo

Mientras que una ITU puede ocurrir en cualquier parte de su sistema urinario (incluyendo la vejiga, los riñones, los uréteres y la uretra), la mayoría de las infecciones urinarias afectan la vejiga y la uretra (es decir, el tracto urinario inferior). Escherichia coli , Klebsiella pneumoniae y Proteus mirabilis se encuentran entre las bacterias más comúnmente vinculadas a las infecciones urinarias.

Género

Debido a ciertos factores anatómicos, las mujeres enfrentan un riesgo mucho mayor de UTI (en comparación con los hombres). Esto se debe a que las mujeres tienen una uretra más corta, lo que permite que las bacterias alcancen e infecten la vejiga mucho más fácilmente. Lo que es más, la apertura a la uretra en las mujeres está significativamente más cerca del recto, donde se sabe que las bacterias causantes de las infecciones urinarias residen.

El embarazo

Debido a los cambios relacionados con el embarazo en el tracto urinario, las infecciones urinarias también pueden ser más comunes durante el embarazo (especialmente desde la semana seis hasta la semana 24).

Se dice que el aumento de tamaño y peso del útero puede evitar el drenaje completo de la orina desde la vejiga, lo que puede hacer que las mujeres embarazadas sean más propensas a las infecciones urinarias.

Menopausia

Las mujeres que han pasado por la menopausia también pueden tener un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario, posiblemente debido a cambios hormonales que podrían afectar a las bacterias beneficiosas responsables de combatir microorganismos dañinos en el tracto urinario.

Condiciones de salud

Varios problemas de salud crónicos también pueden aumentar el riesgo de ITU. Estas incluyen condiciones asociadas con una respuesta inmunitaria deteriorada (como la diabetes ), que puede debilitar la capacidad de su cuerpo para defenderse de las bacterias. Los problemas relacionados con la edad, como la enfermedad de Alzheimer, también pueden influir en el riesgo de ITU, ya que pueden interferir con la higiene personal.

Además, las siguientes personas pueden tener más probabilidades de desarrollar infecciones del tracto urinario:

  • aquellos con lesiones en la médula espinal o daño nervioso alrededor de la vejiga, lo que puede impedir el vaciado completo de la vejiga
  • aquellos con cálculos renales, próstata agrandada o cualquier otro problema que bloquee el flujo normal de orina y estimule el crecimiento bacteriano
  • Aquellos con reflujo vesicoureteral (RVU) u otras anomalías del tracto urinario
  • Los que han utilizado recientemente un catéter urinario.
  • aquellos con incontinencia intestinal

Genética

Algunas investigaciones emergentes sugieren que la genética puede jugar un papel en las infecciones del tracto urinario.

En un informe de 2011 publicado en la revista Nature Reviews: Urology, por ejemplo, los científicos afirman que la variación genética en la respuesta inmune puede influir en la gravedad de las infecciones urinarias o proteger contra infecciones

Sin embargo, se necesita más investigación antes de que se puedan entender completamente las posibles causas genéticas de las IU.

Factores de riesgo de estilo de vida

Una serie de factores del estilo de vida pueden contribuir al desarrollo de infecciones del tracto urinario.

Actividad sexual

La actividad sexual es uno de los factores de riesgo más comunes en el estilo de vida para las IU, especialmente en las mujeres. Se piensa que las relaciones sexuales pueden transportar bacterias de los genitales y el ano a la uretra y, a su vez, provocar una infección.

Para los hombres, la actividad sexual sin protección que involucra a mujeres con una infección vaginal puede aumentar el riesgo de infecciones urinarias.

Control de la natalidad

El uso de ciertos tipos de anticonceptivos (como diafragmas o espermicida) también puede aumentar el riesgo de ITU en las mujeres.

Higiene personal

Varios hábitos de higiene personal también se consideran factores de riesgo para las UTI. Estos hábitos incluyen:

  • Uso de duchas y pulverizadores o polvos de higiene femenina.
  • limpiar de atrás hacia adelante después de orinar o evacuar, especialmente para las mujeres
  • Retener la orina durante un período anormalmente prolongado (es decir, “retenerla”)
  • períodos prolongados de inmovilidad (como durante la recuperación de una lesión o enfermedad)