Infecciones después de la cirugía de hombro

La cirugía de hombro es un tratamiento que se usa para enfermedades que van desde la artritis del hombro hasta los desgarros del manguito rotador . Algunos procedimientos quirúrgicos son cirugías artroscópicas mínimamente invasivas, y otros son cirugías abiertas más tradicionales con incisiones más grandes. La tasa de éxito de muchos de estos procedimientos es muy alta, sin embargo, existen posibles complicaciones de la cirugía del hombro , una de las más preocupantes es ser una infección.

¿Por qué ocurren las infecciones?

La mayoría de las infecciones del hombro causadas por la cirugía son causadas por bacterias que normalmente se encuentran en la superficie de la piel. Estas bacterias pueden acceder a los tejidos blandos más profundos y los espacios articulares en el hombro durante la cirugía. Si suficientes bacterias penetran en estos tejidos más profundos y la defensa inmunitaria de su cuerpo no puede manejar los patógenos, entonces puede ocurrir una infección.

Hay varios factores de riesgo conocidos que pueden predisponer, o hacer que sea más probable, que desarrolle una infección después de la cirugía de hombro. La mayoría de estos riesgos son el resultado de un problema del sistema inmunológico que puede aumentar las probabilidades de infecciones, como:

Las infecciones de hombro también son un reto porque las incisiones quirúrgicas a menudo están ubicadas muy cerca de la axila (o axila). La axila es la ubicación de muchas glándulas sebáceas y folículos pilosos que crean un entorno que fomenta el crecimiento bacteriano. Hay algunas bacterias inusuales, y muchas de ellas, muy cerca de la ubicación de su cirugía.

Prevención de infecciones

La mejor manera de abordar las infecciones después de la cirugía es centrarse en medidas de prevención comprobadas para garantizar que esta complicación sea lo menos probable. Hay varios pasos que se pueden tomar para garantizar la prevención de infecciones de hombro. La primera es administrar un antibiótico intravenoso justo antes de realizar el procedimiento quirúrgico. Este antibiótico debe administrarse dentro de una hora del inicio de la cirugía real. Además, la continuación de los antibióticos después de la cirugía generalmente no es necesaria para prevenir que ocurra una infección. Por lo tanto, no necesita tomar antibióticos adicionales después de la cirugía, solo una dosis antes debe ser suficiente para casi todos los procedimientos quirúrgicos.

La limpieza de la ubicación quirúrgica es el otro paso que se ha demostrado que ayuda a prevenir infecciones. Se ha encontrado que la mejor solución de limpieza quirúrgica tiene una combinación de alcohol con clorhexidina. Algunos cirujanos les piden a sus pacientes que se duchen con jabón especial antes de ir al hospital para su cirugía, y aunque esto no ha demostrado ser útil, se está volviendo más común.

Muchos cirujanos eliminarán el vello de la axila, aunque en realidad no se ha demostrado que tenga una diferencia significativa en la probabilidad de desarrollar una infección. Si se retira el vello de la axila, debe hacerse con cortadoras y no con una cuchilla de afeitar, ya que se ha demostrado que las microabrasiones causadas por una cuchilla aumentan las posibilidades de infección.

¿Es una infección?

Realizar el diagnóstico de una infección puede ser un desafío en el tiempo postquirúrgico. Se puede esperar que cualquier persona que se haya sometido a una cirugía de hombro tenga alguna molestia e hinchazón alrededor del hombro, ambos signos comunes de infección. Por lo tanto, su médico puede estar buscando signos más específicos de una infección. Éstos incluyen:

  • Enrojecimiento alrededor de la incisión.
  • Drenaje de la incisión, particularmente fluido purulento.
  • Aumento del dolor (en lugar de disminuir gradualmente)
  • Fiebres, escalofríos o sudores.

Si tiene estos signos de infección, debe informar a su cirujano de inmediato. El diagnóstico precoz de la infección puede ayudar a que el tratamiento progrese mucho más fácilmente. Si se sospecha una infección, es probable que su cirujano realice más pruebas, incluidas las pruebas de sangre para detectar signos de infección. Además, se puede obtener una muestra de líquido para buscar bacterias. Si hay drenaje de la incisión, este líquido se puede obtener de la herida. Si la incisión está sellada, se puede colocar una aguja en las capas más profundas del hombro para obtener una muestra de líquido para el análisis.

Los tipos más comunes de bacterias que causan infección después de la cirugía de hombro incluyen infecciones por estafilococos (tanto S. aureuscomo S. epidermidis ) e infecciones por Propionibacterium. Esta infección posterior, P. acnes , es inusual y se asocia típicamente con la articulación del hombro, en oposición a las infecciones por estafilococos que ocurren en todo el cuerpo. Las infecciones por P. acnes son especialmente difíciles porque las bacterias infectantes pueden ser difíciles de detectar en muestras de análisis de fluidos y pueden requerir procedimientos de prueba especiales para detectarlas.

Tratamiento de la infección

Una vez que se ha diagnosticado una infección, se deben tomar una serie de decisiones para determinar el tratamiento más adecuado del problema. Los tratamientos pueden variar desde la administración de antibióticos orales hasta procedimientos quirúrgicos adicionales para limpiar la articulación. En general, las infecciones más superficiales (cercanas a la piel) en pacientes más sanos pueden tratarse con antibióticos. Las infecciones más profundas, especialmente aquellas que ingresan en el espacio articular del hombro, tienen más probabilidades de requerir cirugía adicional y antibióticos intravenosos prolongados. Debido a que el espacio de la articulación del hombro tiene defensas inmunitarias limitadas, una vez que la infección ingresa al espacio de la articulación esférica, las infecciones se vuelven difíciles de tratar sin un procedimiento quirúrgico.

Las infecciones que se producen cuando se han usado implantes quirúrgicos , como un implante de reemplazo de hombro o placas de fractura, son especialmente difíciles. Los implantes quirúrgicos pueden ser un lugar donde las infecciones se esconden de las defensas inmunitarias del cuerpo, y estos implantes a veces necesitan ser removidos para que las infecciones se curen. Esto puede ser cierto para el material de sutura, los anclajes utilizados en reparaciones y los implantes de reemplazo. Cuando se produce una infección en estas situaciones, puede ser necesario un tratamiento más agresivo.

Raro pero serio

Las infecciones de hombro son complicaciones poco comunes de la cirugía de hombro. Sin embargo, debido al entorno local de la axila, estas infecciones pueden ocurrir. La prevención debe ser el objetivo de los médicos y los pacientes quirúrgicos por igual, pero cuando ocurre una infección, el tratamiento temprano es ideal. Si cree que puede estar sufriendo una infección en el hombro, debe comunicarse con su cirujano de inmediato y asegurarse de estar recibiendo el tratamiento más adecuado para esta afección.