Cómo se tratan y diagnostican las infecciones fúngicas en las uñas

Muchas personas tienen uñas de los pies y uñas engrosadas y decoloradas, y aproximadamente el 50 por ciento de estas uñas anormales se deben a una infección por hongos en el lecho ungueal, la matriz o la placa ungueal.El organismo fúngico que es responsable de la mayoría de las infecciones fúngicas de las uñas es Trichophyton rubrum . Los términos médicos para este tipo de infección por hongos son onicomicosis o tiña unguium.

Lo que parece

Hay cuatro tipos diferentes de onicomicosis y se clasifican por la parte de la uña que está involucrada. La infección más común involucra el final de la uña, cuando los hongos invaden el hiponiquio .

Inicialmente, la placa ungueal se separa del lecho ungueal, un proceso llamado onicomicosis. Luego, el extremo de la uña se vuelve amarillo o blanco y se desarrollan residuos de queratina debajo de la uña, lo que provoca una mayor separación. El hongo  crece entonces en el clavo haciendo que se vuelva frágil y se desmoronan. 

Factores de riesgo 

Los siguientes son casos que promueven una infección por hongos o fomentan el crecimiento de hongos.

  • El calzado apretado promueve una aglomeración de los dedos de los pies, manteniendo los dedos cálidos y húmedos, un ambiente perfecto para que crezcan los hongos.
  • El ejercicio puede causar traumas menores repetidos al hiponiquio, lo que permite que los hongos invadan.
  • Las duchas comunitarias pueden exponer los pies a los hongos.
  • Las enfermedades que influyen en el sistema inmunológico, como el SIDA y la diabetes, pueden facilitar el inicio de una infección por hongos.

Diagnóstico de la onicomicosis

No todas las uñas engrosadas y descoloridas son una infección por hongos. Otras enfermedades que pueden causar engrosamiento de las uñas son la psoriasis, el eccema y el liquen plano . Es importante que las infecciones por hongos en las uñas se diagnostiquen adecuadamente porque el tratamiento es a largo plazo y costoso.

Las infecciones por hongos en las uñas se diagnostican tomando una muestra de los residuos debajo de la uña. La mayoría de los elementos fúngicos se encuentran debajo de la uña y más cerca de la piel, por lo tanto, la uña debe recortarse antes de tomar una muestra.

Hay dos pruebas que se utilizan para diagnosticar una infección de hongos en las uñas:

La prueba de KOH tiene la ventaja de que se puede realizar rápidamente. Un cultivo de hongos tarda de tres a cuatro semanas en volver, pero puede identificar el organismo fúngico exacto, si hay alguna duda.

Tres tipos de tratamiento

El tratamiento de la onicomicosis es caro y a largo plazo. Requiere un compromiso por parte del paciente para tomar medicamentos durante varios meses.

Desafortunadamente, las preparaciones tópicas (medicamentos que usted aplica en el área de la uña) no tratan efectivamente las infecciones fúngicas de las uñas. La FDA ha aprobado una laca de uñas llamada ciclopirox (Penlac) para las infecciones por hongos en las uñas, pero rara vez es eficaz. Sin embargo, puede ser una opción para las personas que no pueden tomar medicamentos antimicóticos orales (píldoras que se toman por vía oral).

Hay tres medicamentos antimicóticos orales efectivos: dos que están aprobados por la FDA para las infecciones por hongos en las uñas y uno que no está aprobado específicamente por la FDA para las infecciones de las uñas.

Los tres medicamentos tienen efectos secundarios significativos e interactúan con muchos medicamentos. Cualquier persona que tome medicamentos antimicóticos orales debe someterse a exámenes de laboratorio periódicos para controlar el funcionamiento del hígado y las células sanguíneas. Los medicamentos antimicóticos orales se incorporan en la uña; por lo tanto, continúan funcionando incluso después de suspender el medicamento. Ninguno de los antimicóticos orales puede tomarse durante el embarazo .

  • La terbinafina (Lamisil) está aprobada por la FDA para el tratamiento de infecciones fúngicas en las uñas y tiene una efectividad del 70 al 90 por ciento cuando se usa según las indicaciones. La terbinafina interactúa con algunos otros medicamentos, especialmente la cafeína y la cimetidina. La dosis utilizada es de 250 miligramos una vez al día durante seis semanas para las infecciones de las uñas y 12 semanas para las infecciones de las uñas de los pies.
  • Itraconazol (Sporanox) también está aprobado por la FDA para tratar la onicomicosis y tiene una efectividad del 70 al 80 por ciento. Itraconazol interactúa con muchos medicamentos y debe tomarse con alimentos. Itraconazol puede tomarse diariamente o como terapia de pulso. La dosis diaria es de 200 miligramos una vez al día durante seis semanas para las infecciones de las uñas y 12 semanas para las infecciones de las uñas de los pies. La dosis de pulso es de 200 miligramos dos veces al día durante una semana al mes, repetida durante dos o tres meses.
  • El fluconazol (Diflucan) no está aprobado por la FDA para tratar infecciones fúngicas en las uñas, pero es un medicamento antimicótico oral eficaz. La ventaja del fluconazol es que permanece en el cuerpo durante mucho tiempo y solo debe tomarse semanalmente. Los estudios iniciales muestran que el fluconazol tiene una eficacia del 72 al 89 por ciento. La dosis utilizada es de 450 miligramos una vez a la semana durante cuatro a nueve meses.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.