Las 4 infecciones por hongos más comunes en personas con VIH

Las infecciones por hongos son comunes en las personas que viven con el VIH y pueden presentarse en diferentes etapas de la enfermedad, desde la fase aguda más temprana hasta las etapas más avanzadas que definen las condiciones del SIDA . Tres de las enfermedades fúngicas más comunes se conocen como candidiasis , criptococosishistoplasmosis y coccidiomicosis.

Micosis

La candidiasis es causada por un tipo de levadura llamada Candida . La infección se presenta con mayor frecuencia en la boca y la vagina, aunque en otras partes del cuerpo (especialmente en personas con enfermedad avanzada del VIH).

Cuando se presenta en la boca como candidiasis bucal , se caracteriza típicamente por parches gruesos y blancos en la lengua y otras partes de la boca y la garganta. Cuando se presenta en la vagina como una infección de levadura , se distingue por una descarga espesa parecida al queso de requesón.

Cuando la enfermedad se propaga al esófago, los bronquios, la tráquea o los pulmones, la infección se considera grave y se clasifica oficialmente como una afección que define el SIDA en personas con VIH.

Los síntomas

Los síntomas de la candidiasis incluyen:

  • Manchas blancas en el interior de la boca, en la parte superior de la garganta o en la lengua.
  • El dolor de garganta y los cambios en el gusto son comunes.
  • Dolor en el pecho y dificultad para tragar acompañan candidiasis esofágica.
  • La picazón, ardor y una secreción blanca espesa caracterizan la candidiasis vaginal.

Criptococosis

La criptococosis es una enfermedad micótica potencialmente mortal que afecta a más de un millón de personas en todo el mundo cada año. En las personas con VIH, a menudo puede progresar a una condición conocida como meningitis criptocócica, que afecta al sistema nervioso central y es hoy la tercera complicación más común en las personas con SIDA.

Los hongos causales, C. neoformans o C. gatti, se encuentran en el suelo que contiene excrementos de aves. En términos generales, la vía de infección es a través de la inhalación de esporas de hongos. La ingestión de esporas no se considera una forma efectiva de transmisión, mientras que la transmisión de humano a humano se considera rara. 

La criptococosis extrapulmonar (que incluye la meningitis criptocócica) está clasificada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) como una condición que define el SIDA en personas con VIH.

Los síntomas

Los síntomas de la meningitis criptocócica incluyen:

  • Fiebre
  • Visión borrosa con fotofobia (profunda sensibilidad a la luz).
  • Confusión mental
  • Dolor de cabeza
  • Cuello rígido y doloroso.

Histoplasmosis

La histoplasmosis es causada por un hongo común llamado H. capsulatum , que se puede encontrar regularmente en los excrementos sólidos, la caída de aves y el guano de murciélago. Se sabe que la infección está muy extendida en el este y el centro de los EE. UU. (Así como en África, el sudeste de Asia, el sur de Europa y América Central y del sur), aunque la mayoría de las personas afectadas solo experimentarán síntomas leves similares a la gripe sin un impacto duradero.

Sin embargo, en personas con VIH avanzado, la histoplasmosis puede convertirse en una infección pulmonar crónica similar a la tuberculosis . Puede diseminarse mucho más allá de los pulmones y afectar a varios órganos principales, con mayor frecuencia en pacientes infectados por el VIH con recuentos de CD4 inferiores a 150.

Como tal, la histoplasmosis ha sido clasificada por los CDC como una condición que define el SIDA en personas que viven con VIH.

Los síntomas

Los síntomas de la histoplasmosis incluyen:

Coccidiomicosis

La coccidioimicosis es causada por el hongo C. immitis o C. posadaii , y comúnmente se conoce como fiebre del valle. Afectó ampliamente a las poblaciones en el suroeste de los EE. UU., Incluidas Texas y el sur de California, así como el norte de México, América Central y América del Sur.

Al igual que la criptococosis, la coccidiomicosis se transmite por esporas de hongos que se encuentran en el suelo, que se transmiten por el aire y se inhalan hacia los pulmones. Los síntomas suelen ser de corta duración y relativamente leves.

Sin embargo, cuando la infección se propaga de los pulmones a otros sistemas orgánicos, se considera una condición que define el SIDA , lo que resulta en una variedad de enfermedades graves como úlceras en la piel, meningitis, lesiones óseas e inflamación del corazón.

Los síntomas

Los síntomas de la coccidiomicosis incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Falta de aliento
  • Dolor muscular
  • Fatiga