Superbugs e infecciones adquiridas en el hospital (HAI)

De los hospitales a la comunidad, los superbugs están en todas partes

Ninguna discusión sobre la seguridad del paciente estaría completa sin cubrir el crecimiento de superbacterias, organismos infecciosos que enferman a los pacientes e incluso pueden causar la muerte. Se llaman superbacterias porque es muy difícil matarlos con los medicamentos existentes, lo que limita las opciones de tratamiento.

Superbugs son conocidos por nombres tales como:

Natural, pero que amenaza la vida

Tal vez sorprendentemente, algunos de estos organismos están presentes naturalmente en nuestro medio ambiente y no enferman a las personas sanas. Por ejemplo, alrededor de un tercio de la gente está “colonizada” por la bacteria estafilococo aureus, lo que significa que vive en la piel en la nariz de las personas sin causar enfermedad. Aproximadamente el uno por ciento de las personas están colonizadas con la forma resistente a los antibióticos de estafilococos (conocido como MRSA). El porcentaje es mayor para las personas que han sido hospitalizadas recientemente.

C. Diff vive a nuestro alrededor, también en los sistemas digestivos humanos. El problema con esta superbacteria es que no causará problemas hasta que la persona comience a tomar antibióticos para otra enfermedad. En ese momento, el C. Diff puede colonizar fuera de control y enfermar a la persona infectada.

Los súper insectos son invisibles y pueden sobrevivir en superficies por hasta tres días. Eso significa que pueden transferirse cuando una persona infectada simplemente toca a otra persona. También pueden transmitirse cuando el paciente toca algo en el que reside el patógeno, como un estetoscopio, un control remoto de TV, un mouse de computadora o un equipo atlético compartido.

HAI: infecciones adquiridas en el hospital (nosocomiales)

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC , por sus siglas en inglés) , uno de cada 25 estadounidenses contrae una infección nosocomial adquirida en el hospital (HAI) cada día. Son admitidos en el hospital lesionados, debilitados o enfermos y son fácilmente susceptibles a una infección colonizada. Otros en el hospital, algunos enfermos y otros sanos, pueden introducir el patógeno y la superbacteria puede tomar control y comenzar a crecer sin control.

Los patógenos infecciosos encuentran fácil acceso al torrente sanguíneo de un paciente con una herida abierta debido a una lesión o cirugía. Una vez que los gérmenes ingresan en el torrente sanguíneo, se dice que el paciente tiene sepsis o septicemia . Los pacientes que están enfermos con otra enfermedad o afección pueden tener un sistema inmunológico comprometido, lo que los hace demasiado débiles para combatir una superbacteria. Los ancianos son especialmente susceptibles porque sus sistemas ya pueden ser frágiles debido a su edad.

Una vez que el paciente está infectado, la estancia en el hospital se prolonga, a veces durante meses. En algunos casos, la infección puede controlarse lo suficiente para que el paciente pueda abandonar el hospital. Pero muchos pacientes no tienen tanta suerte. De los 1.7 millones de estadounidenses que se infectan en hospitales cada año, al menos 99,000 de ellos mueren a causa de esas infecciones.

Debido a la prevalencia de HAI y al hecho de que muchos se pueden prevenir, el sistema de Medicare penaliza a los hospitales  con altas tasas de HAI. En estos casos, los reembolsos de Medicare se reducen y las sanciones se consideran una forma de alentar a los hospitales a intensificar los esfuerzos de prevención. 

¿Cómo se puede evitar la infección?

Hay una serie de pasos adicionales que los pacientes pueden tomar cuando se toman en serio la prevención de infecciones adquiridas en el hospital . Por ejemplo, puede analizar la tasa de infección de un hospital o médico y saber cómo las infecciones se propagan con mayor frecuencia en los hospitales. Las prácticas sanitarias básicas también pueden ayudar enormemente a reducir las infecciones.