Infecciones parasitarias del sistema nervioso central

¿Qué debe saber sobre las infecciones parasitarias del sistema nervioso central? ¿Cómo se contraen y qué se puede hacer para prevenirlos? Lea sobre los síntomas y cómo se tratan.

Infecciones con parásitos

No nos importa informar a alguien que tenemos una infección bacteriana o viral, como la faringitis estreptocócica o la influenza. La mayoría de nosotros, sin embargo, dudaría antes de confesar que teníamos tenias. Las infecciones parasitarias se sienten más intrusivas, de alguna manera más una violación que otras formas de infección. Sin embargo, sorprendentemente, un gran porcentaje de la población mundial tiene algún tipo de infección parasitaria , y se estima que más de mil millones de personas están infectadas solo con los gusanos redondos.

Infecciones parasitarias en el cerebro y la médula espinal

Las infecciones parasitarias pueden invadir prácticamente cualquier parte del cuerpo imaginable. Aquellos que infectan el sistema nervioso son potencialmente los más dañinos y los más perturbadores. Estas condiciones no solo pueden ser fatales a veces, sino que pueden resultar en una discapacidad de por vida. El reconocimiento temprano y el tratamiento rápido son importantes para reducir tanto la mortalidad como las secuelas frecuentemente catastróficas de estas enfermedades.

Algunas infecciones parasitarias que pueden afectar al sistema nervioso central pueden ocurrir en cualquier persona. En contraste, las infecciones parasitarias oportunistas son aquellas que tienen más probabilidades de ocurrir cuando una persona tiene un sistema inmunitario reprimido debido a tratamientos para el cáncer, VIH u otras afecciones médicas crónicas. Los parásitos que pueden infectar el cerebro incluyen:

Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una infección parasitaria causada por el protozoo Toxoplasma gondii . Está ampliamente distribuida en todo el mundo, con alrededor del 15 por ciento de las personas en los EE. UU. Y alrededor del 50 por ciento de las personas en Europa, que tienen una prueba de anticuerpos positiva para la enfermedad. El sistema inmunológico mantiene el parásito bajo control para la mayoría de nosotros. Pero en casos de inmunodeficiencia, como el SIDA , el parásito es capaz de correr en el cerebro, creando abscesos circulares visibles en una resonancia magnética. La toxoplasmosis puede causar dolor de cabeza, convulsiones , déficits neurológicos focales y cambios en el estado mental.

La toxoplasmosis es una afección que define el SIDA según los CDC, que se refiere a enfermedades que están directamente relacionadas con la supresión del sistema inmunitario asociado con una infección por VIH.

La toxoplasmosis se asocia frecuentemente con la arena para gatos, pero el caso en contra de los felinos puede ser exagerado. En pacientes con SIDA, no hay diferencia en el riesgo basado en la exposición a la arena para gatos.

El tratamiento preferido para la toxoplasmosis incluye pirimetamina, leucovorina y sulfadiazina. Si existe alguna preocupación por el aumento de la presión intracraneal , también se deben usar esteroides. Como es habitual, es mejor evitar que la infección se produzca evitando la inmunosupresión y el uso de medicamentos profilácticos para las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Debido al tratamiento profiláctico y al tratamiento antirretroviral , la tasa de infecciones relacionadas con la toxoplasmosis ha disminuido desde su punto máximo en 1995.

Las técnicas de prevención pueden incluir evitar la arena para gatos (o usar guantes como mínimo), comer solo carne totalmente cocida, lavar bien las frutas y verduras y usar guantes cuando se trabaja en la jardinería (piense en: caja de arena para exteriores).

Neurocisticercosis

La neurocisticercosis ocurre cuando las personas ingieren los huevos de Taenia solium , una tenia de cerdo cuyos huevos se encuentran en las heces humanas. La ingestión de los huevos conduce a la formación de larvas de tenia en muchos tejidos humanos diferentes, especialmente en el cerebro y los músculos. Esto lleva a las convulsiones y más.

La infección, contrariamente a la creencia generalizada, no se debe directamente al comer carne de cerdo poco hecha. Cuando se come carne de cerdo poco hecha, los quistes pueden provocar una infección por tenia en el intestino delgado y cada gusano arroja miles de huevos. Son los huevos los que pueden conducir a la neurocisticercosis. Cuando una persona come los huevos de la tenia (que han sido expulsados ​​por un portador de la tenia), el embrión de la lombriz puede atravesar el intestino y llegar al sistema nervioso central o la médula espinal. Los síntomas pueden incluir aumento de la presión intracraneal, dolores de cabeza y convulsiones.

La enfermedad es más común en las regiones donde se crían cerdos y el saneamiento es deficiente, incluyendo gran parte de Sudamérica y la India, y se cree que ha infectado a al menos 50 millones de personas en todo el mundo. La cisticercosis es una de las principales causas de convulsiones en todo el mundo y es un problema de salud en aumento en los Estados Unidos (principalmente debido a la inmigración de América Latina).

El tratamiento es con albendazol y praziquantel junto con esteroides para reducir la inflamación en el cerebro.

La prevención incluye el lavado cuidadoso de las manos, evitar la carne contaminada y asegurarse de comer solo carne de cerdo bien cocida.

Malaria cerebral

Sin exagerar, la malaria es una de las amenazas más graves para la vida humana a lo largo de toda la historia de la humanidad. Durante milenios, la enfermedad ha matado a cientos de millones de personas. El funcionamiento de este parásito es complejo, pero casi siempre implica ser transmitido por un mosquito infectado. Aquí solo discutiremos brevemente una de las varias tácticas de la malaria en la destrucción humana: la invasión directa de tejido cerebral.

La malaria cerebral puede causar cambios en la conciencia o convulsiones. Sin tratamiento, la enfermedad generalmente progresa a coma o muerte. Con tratamiento , la mortalidad es de entre 15 a 20 por ciento. Algunos sobrevivientes, especialmente los niños, pueden tener déficits residuales como ceguera, sordera, convulsiones o problemas cognitivos.

La malaria cerebral es más común cuando la malaria es endémica, como África. Los visitantes a esas regiones pueden ayudar a prevenir la infección de la malaria con medicamentos profilácticos y otras medidas preventivas. Aquellos que sufren una infección por malaria requieren tratamiento inmediato con alcaloides cinchona como quinidina o derivados de artemisinina como artesunato. Este último es el fármaco de elección en infecciones graves.

Tripanosomiasis africana humana

La tripanosomiasis, también llamada enfermedad del sueño, es causada por los parásitos protozoarios Trypansoma brucei gambiense o Trypansoma brucei rhodosiense . Al igual que la malaria, el parásito se propaga por un insecto huésped. La tripanosomiasis americana es transmitida por el insecto asesino . La tripanosomiasis africana se transmite por la mosca tsetsé, que deja una marca dolorosa de dos a cinco centímetros en la piel. También puede seguir una erupción.

Después de un período de tiempo, a veces años, el parásito se propaga de la sangre al cerebro, lo que lleva a la meningoencefalitis y la hinchazón. Puede provocar dolor de cabeza, dificultad para pensar, cambios de personalidad y trastornos del movimiento como temblor o ataxia (falta de coordinación). La enfermedad es fatal sin tratamiento. Para diagnosticar la enfermedad, el parásito debe verse bajo un microscopio en una muestra como el líquido cefalorraquídeo. El tratamiento incluye medicamentos como la eflornitina o el melarsoprol, que pueden tener efectos secundarios graves, pero son considerablemente mejores que permitir que la infección no sea tratada.

Esquistosomiasis

La esquistosomiasis , también llamada bilharzia o bilharziasis, es causada por una infección con gusanos pequeños y planos, llamados flukes. Por lo general, estos pequeños gusanos con forma de hoja causan problemas intestinales, hepáticos, renales o de vejiga. A nivel mundial, aproximadamente una de cada 30 personas portan estos esquistosomas, que a menudo se adquieren al bañarse y nadar en lagos de agua dulce en los que viven estos gusanos. Como muchos parásitos, el ciclo de vida de este organismo es complejo e involucra muchas etapas diferentes. Los humanos adquieren la infección por contacto con el agua de los lagos de agua dulce que contienen larvas esquistosómicas, que penetran en la piel y migran hacia los vasos sanguíneos. Una vez en los vasos sanguíneos, pueden viajar a través del cuerpo. Los gusanos usan ventosas para adherirse a la pared del vaso sanguíneo, donde pueden vivir hasta 30 años.

La mayoría de las personas con esta infección no sienten ningún síntoma. A veces, sin embargo, una infección aguda puede verse un día después de la exposición con una erupción que pica. Dos a ocho semanas después, puede desarrollarse una fiebre. Más tarde, a medida que los esquistosomas pueden diseminarse a diferentes órganos, pueden aparecer varios síntomas. A veces, los gusanos se extienden a la médula espinal, causando una mielopatía. Esto resulta en dolor, disfunción intestinal y debilidad de las regiones por debajo del nivel de infección. La parálisis permanente puede resultar. En otros casos, la esquistosomiasis puede afectar el cerebro, dando lugar a epilepsia o presión intracraneal elevada.

Debido a que estos gusanos pueden vivir en el cuerpo durante años, con posibilidad de problemas serios en cualquier momento, las personas infectadas deben recibir tratamiento independientemente de si tienen síntomas graves. El praziquantel es el tratamiento de elección. Si las aletas han invadido el sistema nervioso, también se deben administrar esteroides para reducir la respuesta inflamatoria.

Aproximadamente 240 millones de personas se infectan con esquistosomiasis cada año.

Equinococosis

El equinococo, también llamado hidatidosis, es una tenia que, en la etapa temprana de la vida, puede causar quistes en tejidos humanos vivos, como el cerebro y la médula espinal. Los parásitos responsables son Echinococcus granulosus y Echinococcus multilocularis . Los humanos adquieren la infección al comer alimentos contaminados. La enfermedad es rara en los Estados Unidos, pero es más común en África, Asia Central, el sur de América del Sur, el Mediterráneo y el Medio Oriente.

Las etapas iniciales de la infección son siempre asintomáticas, y pueden pasar años antes de que los quistes causen algún problema. En el cerebro, los quistes pueden causar convulsiones o presión intracraneal elevada. En la médula espinal, los quistes pueden causar compresión de la médula espinal y parálisis. Sin embargo, las infecciones del sistema nervioso central son relativamente raras: por lo general, los quistes infectan otros órganos, como los pulmones o el hígado.

Los quistes se pueden encontrar con una tomografía computarizada, pero generalmente se encuentran cuando se realiza una prueba de imágenes por algún otro motivo. Los quistes pueden necesitar una extirpación quirúrgica, a menudo con tratamiento médico adicional con un medicamento como un albendazol o praziquantel.

Trichinella

La trichenelosis es una infección causada por gusanos redondos (nematodos) y se encuentra más comúnmente en la carne de cerdo poco cocida (aunque también se puede encontrar en otros tipos de carne). La infección es relativamente poco común en los Estados Unidos debido a las mejoras en la preparación de alimentos. Las larvas invaden la pared del intestino delgado y se convierten en gusanos adultos. Luego, los gusanos liberan huevos que se convierten en quistes en los músculos. Cuando el músculo es ingerido por otro animal, el ciclo continúa.

La triquinelosis severa puede causar una meningoencefalitis. Un dolor de cabeza es un síntoma común. También pueden ocurrir hinchazón, accidentes cerebrovasculares y convulsiones. La TC puede mostrar pequeñas lesiones quísticas en todo el cerebro. El tratamiento es con albendazol o mebendazol, a veces combinado con prednisona en casos graves.

Paragonimiasis

La paragonimiasis es una infección parasitaria con un gusano plano que puede ingresar al cuerpo al comer cangrejos o cangrejos de río poco cocidos. Es raro en los Estados Unidos, aunque se han reportado varios casos en el medio oeste. Más comúnmente se encuentra en los países de Asia oriental. El parásito no suele afectar el sistema nervioso central, pero puede llegar al cerebro a través del torrente sanguíneo o a través de los agujeros en la base del cráneo. La forma adulta del parásito libera sustancias inflamatorias y túneles a través de los tejidos, lo que puede ocasionar dolores de cabeza, convulsiones y accidentes cerebrovasculares (principalmente debido a la tunelización).

Angiostrongiliasis

La angiostrongiliasis es una infección parasitaria causada por Angiostrongylus cantonensis, que es más común en el sudeste asiático, pero también puede ocurrir en el Caribe. Se contrae al comer caracoles, babosas, cangrejos o langostinos poco cocidos. La larva de este parásito migra al cerebro causando dolores de cabeza, náuseas y rigidez en el cuello. En contraste con muchas de estas infecciones parasitarias del sistema nervioso central, no hay un tratamiento específico disponible y la infección generalmente se resuelve durante un período de cuatro a seis semanas.

Línea de fondo

Por más desagradables que sean las infecciones parasitarias, vale la pena señalar que la mayoría de las veces, estas infecciones pasan desapercibidas. Un alto porcentaje de personas en todo el mundo vive con un gusano u otro parásito. Sin embargo, por muy cerca que estemos con estos organismos, la invasión de nuestros sistemas nerviosos centrales está demasiado cerca para su comodidad y siempre debe tomarse en serio.

Una buena higiene ( lavado de manos meticuloso y el uso de guantes), el lavado cuidadoso y completo de frutas y verduras, y la cocción adecuada de las carnes pueden hacer mucho para reducir el riesgo de estas afecciones.