Uso de heroína e infecciones

Las tasas de uso de  heroína  han aumentado en los Estados Unidos durante la última década. Las muertes por sobredosis de heroína  han aumentado casi 4 veces. Más de 8000 mueren en los EE. UU. Por sobredosis cada año. Las tasas de abuso se han duplicado entre las mujeres y han aumentado en un 50% entre los hombres en los Estados Unidos.

Las infecciones representan gran parte del daño.

Más allá de las muertes directamente por sobredosis, el uso de heroína también se asocia con infecciones que pueden, directa o indirectamente, afectar a las personas mucho después de que la droga haya eliminado el sistema. El tratamiento para la adicción puede reducir el riesgo de sobredosis, pero algunas infecciones pueden permanecer mientras que otras han creado cicatrices de algún tipo.

El hecho de que la heroína a menudo se inyecta es la razón por la cual causa que las infecciones se propaguen. Algunos pueden comenzar abusando de los medicamentos recetados antes de usar heroína menos costosa. Este movimiento puede ser entre medicamentos que no se inyectan y un medicamento que sí.

El uso de medicamentos recetados solo es peligroso, por supuesto. 44 mueren en los EE. UU. Al  día como resultado de una sobredosis de medicamentos recetados. Aproximadamente 10 al día mueren por una sobredosis de heroína.

Hay 3 formas principales en que la heroína puede conducir a estas infecciones.

  • Agujas compartidas y otros equipos de inyección que conducen a infecciones que se propagan por la sangre.
  • Prácticas de inyección no estériles que conducen a infecciones por bacterias en la piel
  • Heroína contaminada – que conduce a algunas infecciones inusuales

Infecciones propagadas por equipos de inyección compartidos

Hepatitis C

La hepatitis C  es un virus que causa daño hepático. Puede ocurrir con una presentación aguda que envía a los infectados al hospital, pero la mayoría de los infectados tienen infecciones crónicas que notan hasta que la enfermedad del hígado ha progresado. Hay nuevos tratamientos que ofrecen una nueva promesa para tratar esta enfermedad.

La enfermedad a menudo se contagia mediante equipos de inyección compartidos, como las agujas compartidas. En todo el mundo se piensa que alrededor del 90% de las infecciones por hepatitis C están relacionadas con el uso de drogas por vía intravenosa, aunque aproximadamente la mitad (54%) de los casos en los EE. UU. Los casos de hepatitis C también han aumentado en los últimos años. Alrededor del año 2000 desarrollan nuevas infecciones agudas y sintomáticas cada año en los EE. UU. Y se cree que un poco menos de 30,000 desarrollan la infección cada año (ya que la mayoría de los casos son silenciosos y no son sintomáticos cuando ocurren por primera vez). Hay aproximadamente  2,7 millones de casos. de la hepatitis C crónica en los Estados Unidos. La mayoría de las infecciones ocurrieron en los años 70 y 80 y persisten, ya que solo alrededor del 15-25% eliminan el virus y no se infectan crónicamente. Se cree que 1 de cada 3 usuarios jóvenes de drogas intravenosas (UDI) (edades 18-30) están infectados, mientras que entre el 70 y el 90% de los UDI crónicos antiguos o antiguos están infectados.

Hepatitis B

La hepatitis B es un virus no relacionado con la hepatitis C, pero también se transmite al compartir agujas y también causa daño hepático. Se reportó que la infección por hepatitis B (VHB) en UDI era tan alta como 20 por ciento en los Estados Unidos en 2010

El VIH

El VIH se puede propagar a través de una variedad de formas: a través del sexo, el parto, las transfusiones de sangre, y mediante agujas compartidas y otros equipos de inyección. En todo el mundo, se piensa que alrededor del 30% de las infecciones por VIH fuera del África subsahariana son de agujas y equipos de inyección compartidos.

Del mismo modo, el HTLV e incluso la malaria, donde está presente, pueden propagarse a través del IVDU.

Infecciones diseminadas por falta de técnica estéril

Hay una serie de infecciones que se propagan porque las agujas, aunque no se comparten, se usan sin una técnica estéril. El uso de agujas requiere práctica y protocolos para evitar la propagación de infecciones, como aprenden los profesionales de la salud. Perforan a través de la piel que normalmente está cubierta de bacterias, llevando las bacterias debajo de la piel y posiblemente al torrente sanguíneo. Es decir, nuestra piel está cubierta de bacterias normalmente, como parte de nuestro  microbioma . 

MRSA

Una de las bacterias comunes que se disemina de esta manera es Staph Aureus, que incluye  MRSA  (que es una forma de Staph Aureus resistente a los medicamentos). Hay otras infecciones causadas por bacterias, como los estreptococos del grupo A (GAS ligados a varias infecciones), que pueden provocar infecciones invasivas. Sin embargo, el principal culpable es MRSA (y hasta cierto punto, MSSA, Staph Aureus, que no es resistente a los antibióticos importantes que es MRSA). 

Las infecciones causadas por estas bacterias pueden diseminarse a través de reventar la piel, donde las agujas propagan las bacterias debajo de la piel, creando infecciones, como infecciones de la piel, como  celulitis , o pequeños bolsillos, como forúnculos (o forúnculos), o bolsillos más grandes como abscesos. Algunos tipos de celulitis pueden ser leves, mientras que otros pueden provocar infecciones de tejidos blandos y músculos y infecciones más graves como la fascitis necrotizante. El uso de drogas por vía intravenosa puede enviar la droga, y por lo tanto las bacterias, directamente al torrente sanguíneo. Esto puede causar una infección en la sangre, que conduce a  sepsis  y enfermedades graves según la bacteria. Las bacterias pueden diseminarse en la sangre y sembrar otras partes del cuerpo, incluidas las válvulas cardíacas (endocarditis), los huesos (osteomielitis), las articulaciones ( artritis séptica).), así como abscesos internos, como en el hígado. Estas infecciones pueden provocar daños de por vida, como daños en las válvulas cardíacas que pueden provocar insuficiencia cardíaca o daños permanentes y dolorosos en los huesos y articulaciones.

El tratamiento del SARM, así como muchas de las infecciones graves, como la endocarditis, que causa, generalmente requiere un tratamiento intravenoso prolongado. Esto puede ser particularmente peligroso para aquellos que son adictos a las drogas intravenosas.

Infecciones causadas por contaminantes a las drogas usadas

Los medicamentos inyectados no suelen ser “puros”, sino que generalmente se mezclan con otras sustancias. Para los medicamentos que se usan en los hospitales, cualquier medicamento que se inyecte a los pacientes debe asegurarse de que los ingredientes sean estériles. Sin embargo, con el uso de drogas, las sustancias mezcladas con las drogas pueden incluir otros microorganismos que pueden infectar a quienes se inyectan drogas.

Estas infecciones pueden deberse a bacterias inusuales que generalmente no se ven en la piel. Muchas de estas infecciones son causadas por esporas que pueden durar mucho tiempo.

Otros pueden mezclar medicamentos con agua del grifo, que no es estéril, lo que lleva a infecciones por microbios en el agua del grifo (como Pseudomonas). También puede ocurrir una colonización más inusual, especialmente en lugares cercanos, lo que lleva a infecciones inesperadas en el torrente sanguíneo, como la Corynebacterium diphtheriae no toxinógena.

Botulismo

El botulismo  es una infección bacteriana rara que es potencialmente fatal pero que ahora no se ve normalmente debido a las medidas de seguridad en la preparación y enlatado de alimentos. Las esporas de Clostridium botulinum pueden contaminar la heroína, especialmente la “heroína de alquitrán negro”. Se puede propagar por el uso de la piel o el uso de drogas por vía intravenosa, lo que lleva a infecciones de heridas en los sitios de inyección. Puede causar debilidad, párpados caídos, visión borrosa y dificultad para hablar y tragar. Debido a que es una infección rara y los que usan medicamentos intravenosos pueden demorar la búsqueda de atención, los diagnósticos pueden demorarse. Sin embargo, debido a que las esporas pueden contaminar los lotes de heroína antes de su distribución, puede dar lugar a múltiples casos de brotes entre quienes usan el mismo lote de heroína.

Tétanos

Las  esporas de tétanos pueden contaminar la inyección de heroína, ya sea durante la producción y distribución o durante la inyección. Clostridium tetani se encuentra naturalmente en el medio ambiente, como en la tierra o en equipos oxidados. En los EE. UU., Aproximadamente el  15% de los casos de tétanos se  producen cada año en personas que se inyectan drogas, como la heroína. En el Reino Unido, se produjo un aumento repentino del tétanos, asociado con la inyección de heroína en 25 personas en 2003-2004.

El tétanos  se puede evitar en gran medida con el ciclo completo de vacunación contra el tétanos (5 inyecciones) y refuerzos cada 10 años o un refuerzo de repetición si la exposición (lesión de alto riesgo) y ningún refuerzo de vacunas durante 5 años.

Ántrax

Aunque el ántrax a menudo muestra la imagen del bioterrorismo, las esporas que causan el ántrax se pueden encontrar naturalmente en algunos ambientes. De hecho, hubo 82 casos de  Bacillus anthracis  (ántrax) en Escocia en 2009-2010 entre las personas que consumieron heroína. La mayoría tenía infecciones de tejidos blandos, pero algunas tenían infecciones graves.

También se han informado otras infecciones de esporas  causadas por esporas: Bacillus cereus (un pariente de Bacillus anthracis) y Clostridium sordellii (un pariente de Clostridium botulinum y Clostridium tetani)

Otros pueden ser más propensos a desarrollar otras infecciones, como la tuberculosis, debido a las condiciones de vida aglomeradas y porque la TB se puede propagar fácilmente donde hay más personas inmunocomprometidas, como el VIH o incluso la desnutrición.

Para obtener información sobre la ayuda para lidiar con el abuso de heroína, el  CDC recomienda  llamar al 1-800-662-HELP o buscar información en el  Instituto Nacional para el Abuso de Drogas .