Infecciones por estafilococos: lo que necesita saber

¿Qué es una infección por estafilococos?

Una infección por estafilococos es una infección causada por la bacteria estafilococo. El tipo más común de infección que causa estafilococos es el estafilococo áureo, pero existen muchos tipos de estafilococos. Las infecciones de la piel son las infecciones más comunes causadas por el estafilococo, pero este puede estar presente en muchas otras partes del cuerpo, desde sitios de incisión, el corazón y el cerebro.

En muchos, el estafilococo se encuentra en la piel y en el tracto respiratorio como parte de la bacteria “flora normal” que vive en el cuerpo. La presencia de estafilococos puede ser completamente normal y puede no causar problemas de salud en individuos sanos.

Infecciones causadas por estafilococos

Cuando hay una infección por estafilococos, la gravedad puede variar desde una infección menor de la piel que se cura hasta una infección sistémica generalizada que puede ser potencialmente mortal. Staph es a menudo responsable de infecciones menores comunes, como forúnculos, granos e impétigo , pero también puede ser la causa de celulitis , neumonía, meningitis y endocarditis. La sepsis , el síndrome de shock tóxico  y la osteomielitis también se encuentran entre las afecciones más graves que puede causar el estafilococo.

Infección por estafilococos después de la cirugía

Después de la cirugía, existe el riesgo de que la incisión y las estructuras subyacentes se infecten con estafilococos, ya que la incisión proporciona a las bacterias acceso directo a los tejidos y estructuras normalmente protegidas por la piel intacta. El estafilococo es uno de los tipos más comunes de infección después de la cirugía, ya sea una cirugía ambulatoria menor, como la extirpación de las uñas encarnadas o una cirugía más compleja.

Resistencia a los antibióticos, MRSA y VRSA

El tratamiento de elección para una infección por estafilococos inicialmente fue la penicilina; sin embargo, muchas cepas de estafilococo ahora son resistentes a la penicilina, lo que significa que ya no responden al tratamiento con penicilina. Cuando la resistencia a la penicilina se hizo común, la meticilina se utilizó para tratar las infecciones por estafilococos. 

Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) fue inicialmente poco frecuente fuera de las infecciones adquiridas en el hospital, pero ahora se está volviendo mucho más común en las infecciones que comienzan fuera del ámbito hospitalario. El SARM, como el estafilococo, puede estar presente en individuos sanos sin causar enfermedad, pero también puede conducir a infecciones potencialmente mortales.

Cuando se sospecha de MRSA, se usan típicamente antibióticos alternativos como clindamicina o linezolid. Una cultura y sensibilidad, una prueba que determina no solo las bacterias que causan la infección, sino también qué antibióticos ofrecerían el mejor tratamiento para esa bacteria en particular, se realiza antes de que se administren antibióticos. 

Staphylococcus aureus resistente a la vancomicina (VRSA, por sus siglas en inglés) también es una amenaza potencial, pero en este momento ha habido un número minúsculo de casos en los Estados Unidos. VRSA es una infección por estafilococos que no responde a la vancomicina , que a menudo se usa en el tratamiento de infecciones graves por SARM que ponen en peligro la vida. Este tipo de infección es extremadamente grave, ya que la mayoría de estos pacientes ya no han respondido a otros tipos de antibióticos cuando se administra vancomicina.

Prevención de infecciones por estafilococos

Las infecciones por estafilococos, incluido el SARM, se previenen mejor con una buena higiene de las manos. Lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera de prevenir la propagación del estafilococo, y en el entorno hospitalario se pueden usar jabones antimicrobianos especiales, como la clorhexidina. Para los pacientes de cirugía, la infección se puede prevenir con una buena incisión. 

Para los pacientes hospitalizados que tienen MRSA, las precauciones de aislamiento no ayudan a tratar la infección, sino que previenen la propagación de la infección a otros pacientes. Esto significa que el personal del hospital usará batas y guantes desechables, y usará equipos desechables como estetoscopios para evitar que la infección se propague. La puerta de la habitación del paciente también puede mantenerse cerrada. 

Factores de riesgo para infecciones por estafilococos

Algunos factores de riesgo para desarrollar una infección por estafilococos incluyen tener una incisión quirúrgica, estar hospitalizado, condiciones de vida abarrotadas, tener un sistema inmunológico comprometido, diabetes, ser muy joven o muy viejo, y frecuentes infecciones del tracto urinario en las mujeres.