Infecciones sinusales en personas con VIH

Tu cabeza se siente congestionada y llena. La presión detrás de tus ojos hace que sea difícil concentrarse. Los golpes en tu cabeza y cara son implacables. La temida infección sinusal, llamada sinusitis , parece afectar a las personas que viven con el VIH más que a otras. Mientras que el 30% de todas las personas sufren un brote de sinusitis al menos una vez al año, las personas con VIH parecen tenerlo con más frecuencia y con ataques más graves.

Las razones por las cuales las personas con VIH son propensas a estas infecciones no están claras. Sin embargo, algunas investigaciones han sugerido que la infección por VIH puede causar cambios en el aclaramiento de la mucosa dentro del conducto nasal, que es una de las principales defensas para los senos. Despojados de esta barrera protectora, los tejidos sinusales pueden ser más propensos a la infección y la inflamación.

Si bien está claro que el VIH en sí mismo no causa trastornos respiratorios, puede reducir la fuerza inmunológica de una persona y empeorar incluso las infecciones menores. Incluso aquellos con una función inmune relativamente buena, la sinusitis puede desarrollarse como resultado de la inflamación crónica asociada con la infección por VIH a largo plazo.

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Causas

Los senos son simplemente bolsas de aire individuales ubicadas dentro de los huesos del cráneo. Están situadas a ambos lados de la nariz (maxilar); detrás y entre los ojos (etmoides); en la frente (frontal); y más atrás en la cabeza (esfenoides). Estos espacios de respiración contienen moco, que se drena a través de pequeños orificios en las superficies de los senos paranasales.

Como resultado de alergias o resfriados, estos pequeños agujeros pueden taparse, lo que evita que el moco se drene correctamente. A medida que el moco se acumula, la presión aumenta y causa dolor. Además, la descarga de la mucosa se convierte en un caldo de cultivo perfecto para el crecimiento bacteriano, que eventualmente lleva a la infección.

La sinusitis aguda puede durar cuatro semanas o más, mientras que la sinusitis crónica puede durar doce semanas o más.

Signos y síntomas

Hay varios signos y síntomas que indican que usted tiene una infección sinusal. La mayoría de las personas con sinusitis se quejan de:

  • Dolor y presión cerca de los pómulos, la mandíbula y los dientes; arriba y detrás de los ojos; y en la cabeza.
  • Un aumento en el dolor cuando el médico golpea ligeramente el área sobre los senos con los dedos.
  • A medida que la infección empeora, puede aparecer fiebre, acompañada de secreción nasal, congestión de la cabeza, dolor de oído y disminución del sentido del olfato.

Tratamiento

La sinusitis aguda a menudo se resuelve por sí sola sin tratamiento. Cuando se tratan, los antibióticos suelen recetarse durante 10 a 14 días. Con la desaparición de los síntomas y la respiración normal, los antibióticos se pueden suspender.

Los descongestivos orales y tópicos también se pueden prescribir para aliviar los síntomas. En algunas personas con infecciones sinusales crónicas o recurrentes, la cirugía de sinusitis puede estar indicada si la respiración restringida interfiere con la vida cotidiana. En tal caso, los senos tendrán que limpiarse quirúrgicamente, eliminando el moco acumulado y la infección mientras se agranda el orificio de drenaje para permitir un mejor drenaje del seno.

Cómo aliviar sus síntomas

Hasta que la infección sinusal se resuelva, los síntomas pueden ser increíblemente incómodos y molestos. Sin embargo, hay varias formas de aliviar los síntomas, incluyendo

  • Aumentar el aire caliente y húmedo en su habitación con un humidificador .
  • Colocar compresas tibias y húmedas en áreas dolorosas de la cara.
  • Usar gotas nasales salinas para aliviar la sequedad y la congestión.
  • Usar descongestivos de venta libre para aliviar la presión nasal.
  • Uso de aerosoles nasales de venta libre para reducir la congestión (aunque deben usarse durante no más de tres días para evitar la dependencia y / o el empeoramiento de los síntomas).

Si tiene problemas con infecciones sinusales recurrentes o no puede hacer frente a un caso agudo de sinusitis, hable con su médico. Con un diagnóstico preciso, la sinusitis puede tratarse de manera efectiva y prescribir medicamentos  que pueden ser más efectivos que las versiones de venta libre.