Infecciones que causan dolores de cabeza y fiebre

Los dolores de cabeza son comunes y generalmente nada de qué preocuparse. Pero si tiene fiebre, además de un dolor de cabeza, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. La combinación de fiebre y dolor de cabeza puede ser un signo de una infección grave. 

Un dolor de cabeza y fiebre pueden ser un signo de una infección que se localiza en el cerebro y / o la médula espinal, que forma el sistema nervioso central. Los ejemplos específicos de infecciones del sistema nervioso central incluyen meningitis , encefalitis o absceso cerebral.

Las infecciones sistémicas o de todo el cuerpo, como la gripe o los  síntomas tempranos del  VIH , también pueden causar dolor de cabeza y fiebre, al igual que las condiciones menos comunes, como una hemorragia o un tumor en el cerebro.

Dicho todo esto, a veces el dolor de cabeza y la fiebre son signos de una infección viral común que simplemente necesita seguir su curso.

Aquí exploraremos las causas infecciosas y no infecciosas de un dolor de cabeza y fiebre.

Además, es importante tener en cuenta que si bien el conocimiento puede potenciar, puede ser complicado y sutil distinguir lo que es grave y lo que no lo es, así que asegúrese de que un médico le revise la cefalea y la fiebre.

Meningitis

Además de un dolor de cabeza severo y generalizado y fiebre alta, los síntomas de la meningitis pueden incluir rigidez del cuello, náuseas, vómitos, confusión, erupción cutánea y / o sensibilidad a la luz. Dicho esto, una persona generalmente no tendrá todos estos síntomas, y es por eso que el examen de un médico es crítico.

En la mayoría de las personas con meningitis, la rigidez nucal estará presente. La rigidez de la nuca significa que una persona no puede flexionar el cuello, por lo que no puede tocarse la barbilla con el pecho.

Otros síntomas potenciales de la meningitis incluyen erupción cutánea, dolores en las articulaciones, convulsiones u otros déficits neurológicos.

Para hacer el diagnóstico, una persona con sospecha de meningitis se someterá a una punción lumbar, también conocida como punción espinal. Durante una punción lumbar, se analiza el líquido cefalorraquídeo (LCR)para determinar si hay una infección y, de ser así, qué tipo de infección.

Además, una persona con sospecha de meningitis también se someterá a estudios de laboratorio, incluidos hemocultivos y un recuento de glóbulos blancos (los glóbulos blancos son células que combaten las infecciones en el cuerpo). Un plan de tratamiento generalmente seguirá. También hay una vacuna popular contra la meningitis para la prevención.Una visión general de la meningitis

Encefalitis

La encefalitis es una infección del sistema nervioso central que puede ser causada por un virus, una bacteria o un hongo.

La encefalitis es similar a la meningitis, pero una diferencia clave es que la encefalitis hace que las personas tengan anomalías en la función cerebral.

Esto significa que una persona tendrá un estado mental deteriorado o tendrá problemas de movimiento o sensoriales, incluso parálisis (mientras que este no suele ser el caso en la meningitis). Debido a que los dos pueden ser tan difíciles de diferenciar, los médicos a veces usan el término ” meningoencefalitis “.

Absceso cerebral

Un absceso cerebral es una condición rara, pero potencialmente mortal, en la cual el líquido infectado se acumula en el cerebro. Los síntomas de un absceso cerebral pueden parecerse a los de una meningitis o encefalitis e incluyen: fiebre, dolor de cabeza, rigidez del cuello, disfunción neurológica y confusión. Un dolor de cabeza provocado por un absceso cerebral y la confusión se producen como resultado de la presión intracraneal elevada que causa la acumulación de líquido infectado en el cerebro, a medida que continúa creciendo y ocupando espacio.

El diagnóstico de un absceso cerebral se confirma con una tomografía computarizada del cerebro, que muestra clásicamente una lesión que mejora el anillo. Los pacientes se tratan con antibióticos administrados por vía intravenosa y, a veces, con drenaje quirúrgico del absceso. La eliminación de la infección está documentada, generalmente a través de tomografías computarizadas seriadas, y puede tomar semanas o meses.

Infección sinusal

Un dolor de cabeza sinusal y fiebre, además de una variedad de otros posibles síntomas, como sensibilidad o hinchazón facial, dolor de oído, dolor de dientes y secreción nasal espesa, pueden indicar una infección bacteriana sinusal La buena noticia es que si tiene sinusitis bacteriana, alrededor de una semana de antibióticos, reposo, líquidos y vapor deben aclararlo rápidamente.

En muy raras ocasiones, las infecciones sinusales causan otras complicaciones, como un absceso cerebral, meningitis, coágulos sanguíneos u osteomielitis, una infección de los huesos faciales (especialmente la frente). Si se le diagnostica una infección sinusal, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica si la fiebre persiste mientras toma antibióticos. 

Infección de cuerpo entero

Una infección sistémica o de todo el cuerpo, como la influenza , comúnmente conocida como “gripe” o mononucleosis infecciosa , a menudo denominada “enfermedad de besos” o mono, puede causar fiebre y dolor de cabeza, al igual que otras infecciones sistémicas como VIH o SIDA.

Por lo general, hay otras pistas que ayudan a los médicos a confirmar una infección sistémica. Por ejemplo, si tiene gripe, por lo general tendrá dolores en el cuerpo y tos, además de dolor de cabeza y fiebre. Si tiene mono, tendrá un dolor de garganta y un resultado positivo en la prueba de monospot, una prueba rápida que se utiliza para diagnosticar la mononucleosis infecciosa.

Finalmente, es importante entender que otros síntomas, además de la fiebre, pueden ocurrir con una infección sistémica, como pérdida de peso, sudores nocturnos y / o fatiga generalizada o malestar general.

Causas no infecciosas de dolor de cabeza y fiebre

Además de las infecciones, otras enfermedades pueden causar dolor de cabeza y fiebre y afectar todo el cuerpo. Estos incluyen una serie de enfermedades reumáticas como:

También hay causas raras, pero muy graves, de dolor de cabeza y fiebre, como  hemorragia subaracnoidea ,  apoplejía hipofisaria o  tumor cerebral . 

Por ejemplo, una hemorragia subaracnoidea (que causa sangrado en el cerebro) puede causar un dolor de cabeza con un trueno, un dolor de cabeza severo y abrupto “como un trueno”. Clásicamente, el dolor de cabeza de una hemorragia subaracnoidea es repentino, explosivo, de un solo lado, y se asocia con náuseas, vómitos, cambios en el estado mental y rigidez del cuello. A veces también puede ocurrir una fiebre.

Por supuesto, hay condiciones médicas que imitan un dolor de cabeza trueno. Dicho esto, solo un proveedor de atención médica puede tomar esta decisión después de evaluarlo y ordenar las imágenes cerebrales necesarias.