Cómo la endometriosis puede causar infertilidad

Comprender las causas y las opciones de tratamiento actuales.

La endometriosis es una afección en la que el revestimiento del útero (endometrio ) crece fuera del útero. Es un trastorno anormal ya menudo doloroso que afecta a entre el 6 y el 10 por ciento de las mujeres. Más preocupante aún es el hecho de que puede llevar a la infertilidad hasta en un 30 a 50 por ciento de los afectados.

El crecimiento excesivo de tejido es solo una parte de la razón por la cual la endometriosis interfiere con la fertilidad. Afortunadamente, existen tratamientos que pueden ayudar .

Entendiendo la endometriosis

El endometrio es el revestimiento superficial del útero cuya función es proporcionar un lugar para que se implante un óvulo fertilizado. Durante el transcurso del ciclo de una mujer, el revestimiento se engrosará en preparación para un embrión . Si no se produce el embarazo, el revestimiento se rompe y se desprende durante la menstruación.

Con la endometriosis, el revestimiento crecerá más allá del útero. Este crecimiento excesivo de tejido se forma principalmente en la región pélvica en o alrededor de los ovarios. También puede desarrollarse con menos frecuencia cerca del recto, la vagina, las trompas de Falopio o incluso en las vías urinarias o gastrointestinales. En raras ocasiones, puede formarse en partes más lejanas del cuerpo, incluso en los pulmones, brazos o muslos.

A pesar de que este crecimiento excesivo del tejido está bien fuera del útero, todavía está gobernado por los mismos cambios hormonales del ciclo menstrual. Como tal, se espesará, se descompondrá y sangrará. Sin embargo, a diferencia del revestimiento endometrial del útero, estos depósitos de tejido no pueden ser expulsados ​​por vía vaginal. En su lugar, se acumulan con el tiempo y forman quistes , adherencias y tejido cicatricial.

Los síntomas de la endometriosis pueden incluir:

Uno de los aspectos más angustiantes de la endometriosis es el mayor riesgo de infertilidad . Incluso las mujeres que no experimentan síntomasexternos solo pueden descubrir que tienen endometriosis durante el curso de una evaluación de infertilidad.Todo lo que necesitas saber sobre la endometriosis

Cómo la endometriosis causa infertilidad

Si bien se piensa que la endometriosis está involucrada en el 30 por ciento de los casos de infertilidad, todavía no está del todo claro cómo están conectados.

Si bien podría ser justo suponer que el desarrollo de adherencias y cicatrices puede interferir directamente con la concepción, la infertilidad puede resultar incluso en mujeres donde no hay una obstrucción obvia.

Causas conocidas y sospechosas

  • El crecimiento excesivo de tejido alrededor de los ovarios puede evitar que un huevo entre en las trompas de Falopio.
  • El crecimiento excesivo del endometrio en el ovario puede evitar que se produzca la ovulación.
  • La endometriosis puede formarse dentro de las trompas de Falopio, impidiendo que el óvulo y el esperma se encuentren.
  • Las investigaciones sugieren que las mujeres con endometriosis tienen niveles bajos de gonadotropina coriónica humana (hCG) , una hormona vital para mantener el embarazo.
  • Los quistes endometriales producen sustancias químicas y otras sustancias que están fuertemente vinculadas a una menor densidad de folículos ováricos de los cuales se liberan óvulos maduros.

Incluso desde el punto de vista de tratar de concebir, la endometriosis puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas, si no insoportables, en algunas mujeres. Además, el dolor tiende a empeorar solo durante la ovulación.

Tratamiento de la infertilidad en mujeres con endometriosis

El tratamiento de la infertilidad en mujeres con endometriosis generalmente implica la extirpación de tejidos que interfieren con la concepción, el uso de técnicas tradicionales de reproducción asistida o ambas.

Opciones de tratamiento comunes

  • La cirugía laparoscópica se puede usar para eliminar el crecimiento excesivo del endometrio al tiempo que retiene la función del ovario. Esto no es una “cura” per se, ya que la endometriosis puede volver más tarde. Sin embargo, algunas mujeres experimentarán un aumento de la fertilidad hasta nueve meses después de la cirugía.
  • La fertilización in vitro (FIV) puede ser una opción para algunas mujeres sin la necesidad de someterse a una cirugía laparoscópica. Para otros, se puede utilizar en combinación con la cirugía.
  • La implantación intrauterina (IIU) , junto con los medicamentos para la fertilidad, también puede considerarse una opción para las mujeres con endometriosis leve a moderada.

Si el coito doloroso es una barrera importante para la concepción, la remoción quirúrgica del crecimiento excesivo del tejido casi seguramente proporcionará alivio.

Las tasas de éxito varían y dependen en gran medida de hasta qué punto ha progresado la enfermedad. Las mujeres con endometriosis leve a moderada tienden a tener mayor éxito después de la cirugía que aquellas con enfermedad avanzada.

Si la cirugía no tiene éxito en ninguno de los dos casos, la FIV sigue siendo una opción sólida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.