Infertilidad y enfermedad de la tiroides

Dado el amplio papel que desempeña la tiroides en la función general del cuerpo, no es sorprendente que un problema con esta glándula en cualquiera de los padres esperanzados pueda estar detrás de la decepción mensual de una prueba de embarazo negativa . Afortunadamente, cuando se descubre que un trastorno de la tiroides es una causa de infertilidad, y una vez que se trata con éxito, la mayoría de las parejas pueden seguir adelante con sus planes de formar una familia.

 

Problemas de fertilidad relacionados

La investigación ha relacionado tanto el hipertiroidismo (a menudo debido a la enfermedad de Grave) como el hipotiroidismo (que generalmente es el resultado de la tiroiditis de Hashimoto) con una serie de problemas que pueden interferir con la fertilidad en mujeres y hombres.

En mujeres

Para las mujeres, los problemas con la glándula tiroides pueden manifestarse de varias maneras diferentes que afectan la fertilidad:

  • Anormalidades del ciclo menstrual : el hipotiroidismo en las mujeres se ha relacionado con la menstruación poco frecuente u oligomenorrea , en los cuales los períodos tienen más de 35 días de diferencia. Por el contrario, una tiroides hiperactiva o un exceso de hormona tiroidea en la sangre (tirotoxicosis) están asociados tanto con la hipomenorrea (períodos cortos con un flujo muy ligero) como con la polimenorrea , en la que ocurre un sangrado regular a intervalos de menos de 21 días.
  • Interrupciones en la función ovárica: los niveles bajos de hormona tiroidea pueden interferir con la ovulación (la liberación mensual de un óvulo desde un ovario), causando ciclos anovulatorios, ciclos menstruales durante los cuales no se libera un óvulo.
  • Síndrome de ovario poliquístico (PCOS): este trastorno endocrino afecta aproximadamente al 10 por ciento de las mujeres en edad fértil y es la principal causa de infertilidad ovulatoria. Se caracteriza por niveles de andrógenos (hormonas masculinas como la testosterona) más altos de lo normal, lo que causa períodos irregulares, ausentes o intensos que, a su vez, afectan la ovulación.
  • Fase lútea acortada: este es el período de tiempo entre la ovulación y la menstruación. Cuando se comprime, se puede expulsar un óvulo fertilizado durante la menstruación antes de que tenga la oportunidad de implantarse y antes de que una mujer se dé cuenta de que ha tenido lugar la concepción.
  • Desequilibrios en el estrógeno y la progesterona: los niveles normales de ambas hormonas son esenciales para la fertilidad.

En hombres

Las formas en que la enfermedad de la tiroides puede tener un impacto en la fertilidad masculina se han reconocido recientemente y no se comprenden por completo. Algunos incluyen:

  • Bajos niveles de testosterona: una deficiencia de esta hormona en la sangre puede afectar el desarrollo de los espermatozoides.
  • Desequilibrios en los niveles sanguíneos de globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG): también conocida como globulina fijadora de testosterona-estrógeno (TeBG), esta proteína, que es producida por el hígado, juega un papel clave en el transporte de testosterona, dihidrotestosterona (DHT) y estradiol . En hombres con hipotiroidismo, los niveles de SHBG pueden ser más bajos de lo normal; el hipertiroidismo puede causar que los niveles de SHBG sean demasiado altos.
  • Anormalidades de esperma y semen: en los estudios, se ha encontrado que el hipotiroidismo compromete la motilidad de los espermatozoides(qué tan bien pueden nadar los espermatozoides), la morfología de los espermatozoides (la forma de los espermatozoides) y el volumen del semen (la cantidad de eyaculación que produce un hombre). Se ha demostrado que el hipertiroidismo también afecta la cantidad y calidad de los espermatozoides. Esto es importante porque, según la Asociación Americana de Urología (AUA), si se diagnostica un factor de infertilidad masculina en una pareja que tiene problemas para quedar embarazada, casi siempre se debe a un problema con el esperma.

En los hombres, también se ha encontrado que la enfermedad de la tiroides, particularmente el hipertiroidismo, afecta la función sexual de varias maneras, incluida la disminución de la libido, la disfunción eréctil y la eyaculación precoz. Por supuesto, ninguna de estas condiciones hace que un hombre sea infértil, pero ciertamente puede dificultar que una pareja cumpla con los intentos de quedar embarazada naturalmente.

 

Diagnóstico

La infertilidad se diagnostica en una pareja que ha intentado quedar embarazada sin éxito durante un año al tener relaciones sexuales sin protección. Este es el punto en el que se recomienda a la mayoría consultar a un especialista en fertilidad (generalmente un endocrinólogo reproductivo; los hombres con problemas de fertilidad también pueden consultar a un urólogo). Debido a que la fertilidad femenina disminuye drásticamente con la edad, a las mujeres de 35 años o más generalmente se les recomienda ver a un especialista después de seis meses de intentar concebir, y las personas mayores de 40 años pueden consultar a un médico especialista en fertilidad antes de intentarlo.

Para concentrarse en la razón (o razones) por las que una pareja no puede quedar embarazada, un médico ordenará una batería de pruebas para ambas partes.

Dado que los problemas de tiroides son muy comunes en las mujeres, las pruebas para detectar la enfermedad de la tiroides a menudo son una parte estándar de sus exámenes de infertilidad. Estas pruebas generalmente no son rutinarias para los hombres a menos que haya una razón para sospechar un problema de tiroides, como los síntomas de la enfermedad de la tiroides.

De todos modos, si la prueba de tiroides se realiza en cualquiera de las parejas, simplemente implicará evaluar una muestra de sangre. Existen muchos tipos de análisis de sangre de tiroides , pero los que se realizan con mayor frecuencia incluyen:

  • Prueba de TSH: TSH significa “hormona estimulante de la tiroides”, una hormona producida por la glándula pituitaria para regular los niveles de hormona tiroidea en la sangre. Los niveles bajos pueden significar que hay demasiada hormona tiroidea; altos niveles pueden significar que hay muy poco.
  • Prueba de T4 libre: T4, o tiroxina, es la principal hormona producida por la tiroides. “Gratis” se refiere a la cantidad de tiroxina disponible para ingresar al torrente sanguíneo cuando sea necesario.
  • Prueba T3 gratuita: T3, o triyodotironina, es la otra hormona tiroidea importante.
  • Prueba de TPO: a veces se medirán los niveles sanguíneos de anticuerpos de peroxidasa tiroidea para ayudar a diagnosticar enfermedades tiroideas autoinmunes, es decir, la enfermedad de Grave y la tiroiditis de Hashimoto.

 

Tratamiento

El tratamiento de la infertilidad causada por la enfermedad de la tiroides o en el que un problema de la tiroides es un factor contribuyente es, en su mayor parte, una cuestión de usar medicamentos para llevar los niveles de hormona tiroidea dentro de un rango normal. Para los hombres, esto puede ayudar a mejorar la calidad y cantidad de esperma.

Para las mujeres, la normalización de los niveles hormonales puede ayudar a corregir los problemas menstruales u ováricos que pueden estar causando infertilidad. Los niveles ideales de la hormona tiroidea también son necesarios para que tenga lugar la concepción, para que los tratamientos de infertilidad como la FIV tengan éxito y para que un nuevo embarazo siga siendo viable.

Según los estudios , un valor de TSH menor o igual a 2.5 mUI / L indica niveles saludables de hormona tiroidea durante el embarazo.

En el caso del hipotiroidismo , esto significa terapia de reemplazo hormonal. El medicamento que se prescribe con mayor frecuencia es la levotiroxina, una forma sintética de T3 disponible bajo varias marcas, incluidas Synthroid, Levothroid, Levoxyl y Tirosint. A veces, la triyodotironina sintética se incluye en el tratamiento de la enfermedad de la tiroides, pero esto es inusual.

El tratamiento para el hipertiroidismo es un medicamento antitiroideo, que funciona al hacer que la tiroides produzca menos hormonas. Típicamente, el tapazol (metimazol) es el medicamento antitiroideo preferido para tratar el hipertiroidismo; Sin embargo, este medicamento está asociado con defectos de nacimiento cuando se toma durante el primer trimestre del embarazo. Al mismo tiempo, la alternativa, propiltiouracilo, puede causar daño hepático severo en adultos y niños. Sin embargo, generalmente es el medicamento antitiroideo preferido para las mujeres que tienen hipertiroidismo de la enfermedad de Graves y están tratando de concebir.

 

Albardilla

No hay duda de que la infertilidad es uno de los problemas médicos más desafiantes que enfrenta un individuo o una pareja. Esto es especialmente cierto cuando no está claro por qué no está ocurriendo la concepción, técnicamente conocida como infertilidad inexplicada . Incluso cuando se descubren la causa o las causas de la infertilidad, el estrés y la incertidumbre continua pueden ser abrumadores para quienes desean tener un hijo.

Dicho esto, cuando resulta que la enfermedad de la tiroides está involucrada en la infertilidad, debería ser alentador saber que, ya sea que el hombre o la mujer estén afectados, generalmente se puede tratar con éxito con medicamentos para recuperar los niveles de la tiroides dentro de un rango normal. Durante este tiempo, es importante que ambas partes sean abiertas y se apoyen mutuamente durante el tratamiento. Una vez que se normalizan los niveles de tiroides, las posibilidades de concepción deben aumentar considerablemente siempre que ambos compañeros estén sanos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.