¿Por qué se desarrolla una alergia a la soja?

Las alergias alimentarias son bastante comunes, ya que aproximadamente el 8% de todos los niños y el 2% de todos los adultos tienen alergia a al menos un alimento. Los alimentos más comunes que causan alergias alimentarias , particularmente en niños, incluyen huevo, leche, trigo, maní y soja.

¿Qué es la soja?

La soja es un miembro de la familia de las leguminosas, que incluye otros alimentos como el maní, frijoles y guisantes. La soja se usa comúnmente en el procesamiento comercial de alimentos, ya que proporciona una forma de proteína de alta calidad y bajo costo que está ampliamente disponible. Por lo tanto, la proteína de soya se encuentra comúnmente en la vida diaria, con los niños expuestos a una edad temprana. La proteína de soya es un sustituto común de la proteína de la leche en las fórmulas infantiles, y a menudo se promociona como “más suave” para el tracto gastrointestinal de los bebés.

La leche de soja está ampliamente disponible y la consumen con frecuencia los adultos, especialmente aquellos con alergia a los lácteos, intolerancia a la lactosa u otra forma de intolerancia a la leche. La soja también se usa comúnmente en alimentos asiáticos, como la salsa de soja, la sopa de miso y el tofu. Por estas razones, evitar la proteína de soya es extremadamente difícil, tanto para niños como para adultos.

Soy Allergy

La alergia a la soya es bastante común y afecta aproximadamente a 4 de cada 1.000 niños. La alergia a la soya puede provocar una serie de diferentes tipos de síntomas alérgicos, desde dermatitis atópica hasta uticaria y angioedemahasta anafilaxia . La alergia a la soya tiene el potencial de causar reacciones graves y potencialmente mortales, pero no tan comúnmente como otras alergias a los alimentos, como la alergia al maní y los mariscos. La alergia a la soya generalmente se diagnostica con el uso de pruebas cutáneas de alergia , aunque también se pueden realizar pruebas de sangre para detectar anticuerpos alérgicos dirigidos contra la proteína de soya.

La proteína de soya también puede causar una intolerancia a las proteínas no alérgica en niños pequeños, llamada síndrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos (FPIES , por sus siglas en inglés) , que produce náuseas, vómitos, diarrea, deshidratación, pérdida de peso e incluso shock. Una forma más leve de FPIES causada por la fórmula de soya es la proctitis inducida por proteínas de los alimentos , que causa heces con sangre en los bebés afectados. Los niños con FPIES tienen pruebas de alergia negativas a la soya ya que no hay un anticuerpo alérgico involucrado en el proceso de la enfermedad. Curiosamente, aproximadamente el 50% de los niños con FPIES inducido por la soja tendrán una reacción similar a la leche de vaca.

¿Puede ser superado?

La alergia a la soya parece ser principalmente un problema para los niños pequeños, ya que hay muchos informes de niños que superan su alergia a la soya cuando llegan a los 3 años de edad. Un estudio publicado por la Universidad Johns Hopkins en 2010 encontró que el 70% de los niños habían superado su alergia a la soya a los 10 años. El estudio demostró además que la cantidad de anticuerpos alérgicos contra la soya podría ayudar a predecir si un niño había superado la alergia. Sin embargo, determinar si un niño ha superado una alergia a la soja siempre debe incluir un desafío de comida oral a la soja realizada bajo supervisión médica.

¿La alergia a la soja significa que un niño desarrollará otras alergias alimentarias?

La soya comparte proteínas similares con otras legumbres (como los cacahuetes, los guisantes, los frijoles y las lentejas), aunque la mayoría de las personas con alergia a la soya pueden comer otras legumbres sin problemas. Sin embargo, muchas personas a menudo se les dice que eviten todas las leguminosas porque las pruebas de alergia a menudo muestran resultados positivos en más de una leguminosa. Este es un resultado de la sensibilización cruzada , lo que significa que las proteínas similares encontradas en las leguminosas se unen a los mismos anticuerpos alérgicos dirigidos contra las proteínas de la soja. Sin embargo, muchos estudios muestran que la verdadera reactividad cruzada entre varias leguminosas, lo que significa que las reacciones alérgicas en realidad ocurren en personas alérgicas a la soja cuando se comen otras leguminosas, es baja, probablemente alrededor del 5%.

Si le dicen que tiene pruebas de alergia positivas a múltiples leguminosas, debe consultar con su médico antes de comer cualquiera de estos alimentos. Si bien las tasas de reactividad cruzada entre las leguminosas son bajas, es probable que su médico realice un desafío de alimentación oral a la leguminosa que le interesa comer para asegurarse de que no sea alérgico.

Aprende cómo seguir una dieta sin soja .