Beneficios para la salud de la condroitina

La condroitina es una sustancia química que se encuentra principalmente en el cartílago de las articulaciones . Una forma de condroitina, conocida como sulfato de condroitina, se fabrica a partir de subproductos animales y se vende como un suplemento dietético para ayudar en el tratamiento de la osteoartritis . El sulfato de condroitina a menudo se formula conjuntamente con el sulfato de glucosamina , un compuesto natural que se encuentra en el líquido de las articulaciones, bajo la presunción de que pueden retardar o incluso revertir la pérdida de cartílago articular .

Beneficios de la salud

Los suplementos de condroitina están destinados a mejorar las propiedades de absorción de impactos del cartílago articular y bloquear las enzimas que descomponen el cartílago. A diferencia de otros suplementos dietéticos utilizados para tratar la artritis, la condroitina se ha sometido a una cantidad significativa de investigación clínica para evaluar su seguridad y eficacia.

A partir de 2004, un ensayo multicéntrico financiado por los Centros Nacionales de Medicina Complementaria e Integrativa (un departamento de los Institutos Nacionales de Salud) y el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel tuvo como objetivo evaluar los supuestos beneficios del sulfato de condroitina y / o Sulfato de glucosamina.

El ensayo de intervención de artritis con glucosamina / condroitina (GAIT, por sus siglas en inglés) fue un ensayo grande, aleatorizado y controlado con placebo que se realizó en dos partes:

  • El primer estudio de dos años tuvo como objetivo evaluar si la condroitina y / o la glucosamina podrían aliviar el dolor de la osteoartritis de rodilla .
  • El segundo estudio de dos años se diseñó para evaluar si los suplementos podrían reducir la pérdida de cartílago articular en personas con osteoartritis de rodilla.

El primer estudio , completado en 2006, involucró a 1,583 personas de nueve clínicas diferentes que recibieron sulfato de condroitina, sulfato de glucosamina, una combinación de condroitina / glucosamina, el medicamento antiinflamatorio Celebrex ( celecoxib ) o un placebo. Para evaluar el dolor, los investigadores utilizaron un cuestionario estandarizado conocido como la escala de dolor y función del Índice de Osteoartritis de las Universidades del Oeste de Ontario y McMaster (WOMAC).

Después de dos años de tratamiento, las personas que tomaron condroitina y / o glucosamina no tuvieron mejores resultados que las que tomaron un placebo o Celebrex.

El estudio de seguimiento , completado en 2008, involucró a 572 personas del estudio GAIT original a las que se les asignó uno de los cinco regímenes de tratamiento iguales durante dos años. Para evaluar la pérdida o el crecimiento del cartílago, los investigadores utilizaron rayos X para medir el espacio en las articulaciones de la rodilla.

Después de dos años de tratamiento con glucosamina y / o condroitina, no hubo evidencia de que la pérdida de cartílago se haya reducido en comparación con un placebo o Celebrex.

Ambos resultados se confirmaron en otro estudio de dos años , completado como parte del ensayo GAIT en junio de 2010, en el que la condroitina y / o la glucosamina no fueron mejores para aliviar el dolor o alterar la tasa de pérdida de cartílago en comparación con un placebo .6 remedios herbales naturales para la osteoartritis

Posibles efectos secundarios

Los ensayos GAIT pudieron establecer que el sulfato de condroitina era generalmente bien tolerado y seguro para el uso a largo plazo. Los efectos secundarios son relativamente leves y con mayor frecuencia incluyen malestar estomacal y náuseas.

Con menos frecuencia, se han notificado hinchazón, diarrea, estreñimiento, dolor de cabeza, párpados hinchados, hinchazón de las piernas ( edema ), pérdida de cabello, erupción cutánea y latidos cardíacos irregulares ( arritmia ). Algunos de estos pueden ser causados ​​por una hipersensibilidad a las albúminas de carne de res o cerdo en el extracto de condroitina.

La anafilaxia (una alergia de cuerpo entero potencialmente mortal) es rara pero puede ocurrir en personas con alergia conocida a una molécula de azúcar llamada alfa-gal que se encuentra en la carne de cerdo y la carne de res. Otros pueden experimentar una respuesta alérgica a la condroitina derivada de fuentes de pescado o aves de corral.

Aunque ha habido sugerencias de que los suplementos de condroitina podrían transmitir potencialmente  la encefalopatía espongiforme bovina(enfermedad de las vacas locas) de las vacas infectadas, aún no se ha documentado esto.

El condroitín sulfato puede retardar la coagulación de la sangre y debe evitarse si tiene un trastorno hemorrágico o si está tomando anticoagulantes como Coumadin (warfarina) o medicamentos antiplaquetarios como Plavix (clopidogrel).

Los suplementos de condroitina también pueden promover el sangrado gástrico en personas que toman regularmente medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina o Advil (ibuprofeno). Deje de tomar condroitina al menos dos semanas antes de la cirugía programada para evitar el sangrado excesivo.

Dosificación y preparación

El sulfato de condroitina está disponible en cápsulas, tabletas y polvos. La dosis típica utilizada en los ensayos clínicos fue de 800 a 2,000 miligramos (mg) por día, tomada en dos a tres dosis divididas. Aunque el suplemento se puede tomar con o sin alimentos, puede ser mejor con alimentos si experimenta malestar estomacal.

También hay ungüentos tópicos coformulados que contienen sulfato de condroitina y otros ingredientes (como glucosamina, alcanfor y cartílago de tiburón) que se comercializan para aliviar el dolor articular. Si bien se considera seguro, no hay absolutamente ninguna evidencia de que alguno de estos productos tópicos funcione.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida en los Estados Unidos y pueden variar en calidad de una marca a otra.

Para garantizar la calidad y la seguridad, solo elija suplementos que hayan sido probados y certificados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab o NSF International. De esta manera, puede estar más seguro de que el suplemento contiene la cantidad de condroitina que figura en la etiqueta del producto.

Dicho esto, la condroitina no es un producto uniforme y puede variar en su composición en función del animal del que se derivó. La mayoría de los fabricantes usarán condroitina derivada de la tráquea bovina (vaca) o la oreja de cerdo; otros usarán tiburón, pájaro o cartílago de pescado. Siempre revise la etiqueta del producto para identificar la fuente animal, especialmente si tiene una alergia conocida a la carne de res, cerdo, pollo o pescado.

También puede verificar si el suplemento fue fabricado de acuerdo con las Buenas Prácticas de Fabricación (GMP) establecidas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Con la excepción de algunos fabricantes más grandes, esta certificación de cumplimiento rara vez se obtiene en la industria de los suplementos, pero es otra señal de la calidad y seguridad del producto.