Tabaquismo pasivo: definición y peligros

En los últimos años, el término “tabaquismo pasivo” se ha utilizado en relación con afecciones médicas desde el cáncer hasta las enfermedades del corazón. El tabaquismo pasivo se define como la inhalación involuntaria de humo de cigarrillos (también cigarros, narguiles, marihuana e incluso cigarrillos electrónicos) que fuman otras personas. En otras palabras, fumar pasivamente significa respirar humo de segunda mano, o lo que comúnmente se conoce como humo de tabaco ambiental (ETS). Aprenda sobre los peligros del tabaquismo pasivo y cómo reducir su exposición.

Tipos de humo de segunda mano

Hay dos tipos diferentes de humo de segunda mano. Si bien estos se han agrupado en el pasado, pueden afectar a las personas que están expuestas de diferentes maneras. Además, es más probable que esté expuesto a un tipo que al otro, dependiendo de la configuración.

  • Humo convencional (MSM) : el término humo convencional se refiere al humo exhalado por un fumador.
  • Humo de corriente lateral (SSM, por sus siglas en inglés) : el término humo de corriente lateral se refiere al humo que se libera del extremo de un cigarrillo, cigarro, pipa, pipa de narguile o articulación y representa aproximadamente el 85 por ciento de la exposición al humo de segunda mano. El SSM puede ser un peligro mayor que el MSM, no solo porque contiene mayores cantidades de toxinas y sustancias que causan cáncer, sino porque persiste durante un período de tiempo más prolongado, que suele durar incluso después de que se haya apagado un cigarrillo.

La exposición a ambas formas de humo de segunda mano puede verse afectada por diversas variables, como el calor y la humedad, la ventilación de una habitación, un automóvil u otro espacio y, por supuesto, la cantidad de fumadores presentes.

Humo de tercera mano

El humo de terceros , los gases y las partículas que quedan después de que se apaga un cigarrillo u otra forma de tabaco, también se pueden inhalar a través del tabaquismo pasivo. A través de un proceso llamado “desgasificación de gases”, las sustancias que se han depositado en las superficies como resultado de fumar se liberan de nuevo en el aire como gases. Aunque es probable que esta sea una pequeña parte del humo de segunda mano que se inhala como resultado del tabaquismo pasivo, el humo de tercera mano puede seguir siendo un problema durante un largo período de tiempo después de que se haya fumado.

El humo de tercera mano es especialmente peligroso para los niños pequeños que pueden gatear por las superficies donde se acumula el humo de tercera mano. Además, los niños tienen más probabilidades de ingerir estas partículas que los adultos.

Los peligros del tabaquismo pasivo

Al igual que los fumadores están expuestos a carcinógenos conocidos (sustancias causantes de cáncer) y otras sustancias tóxicas, los fumadores pasivos también están expuestos. El humo de segunda mano ahora se considera un carcinógeno de clase A (el peor).

El tabaquismo pasivo se ha asociado con una serie de enfermedades. Algunos de estos incluyen:

Cáncer de pulmón

Ciertamente, el cáncer de pulmón es la primera consecuencia del tabaquismo pasivo que la mayoría de las personas pueden pensar, pero las preocupaciones no terminan aquí. 7.000 personas mueren de cáncer de pulmón como resultado de la exposición al humo de segunda mano cada año y vivir con alguien que fuma aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón en un 20 a 30 por ciento.

Otros canceres

Los cánceres, como los cánceres de cabeza y cuello, el cáncer de vejiga y otros, están elevados en los fumadores pasivos y en los fumadores activos.

Enfermedades del corazón y accidentes cerebrovasculares 

Se cree que el humo de segunda mano causa 42,000 muertes por enfermedad cardíaca en los no fumadores solo en los Estados Unidos cada año.

Enfermedad pulmonar

Las enfermedades pulmonares como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica aumentan entre los no fumadores expuestos al humo de segunda mano.

Infecciones pulmonares

Alrededor de 50,000 a 300,000 casos de infecciones respiratorias bajas, como neumonía, ocurren cada año en los Estados Unidos en niños menores de 18 meses debido al humo de segunda mano. Los niños que viven con un fumador y desarrollan estas infecciones también son más propensos a necesitar cuidados intensivos y apoyo con ventilador.

Síndrome de muerte súbita infantil

Los niños pequeños expuestos al humo de segunda mano tienen un mayor riesgo de síndrome de muerte súbita infantil.

Complicaciones del embarazo

El tabaquismo pasivo (exposición al humo de segunda mano) durante el embarazo aumenta el riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal y bebés con bajo peso al nacer.

El tabaquismo pasivo puede ser aditivo

Al igual que fumar y otros factores de riesgo pueden ser aditivos, o incluso peores (la combinación de fumar más asbesto es más peligrosa de lo que se podría esperar de solo agregar los riesgos para la salud de los dos solos), la combinación de fumar pasivo y otros factores de riesgo aumentaron considerablemente riesgo de enfermedad. El tabaquismo pasivo también puede ser aditivo con la exposición al radón, y el radón es actualmente el segundo mayor factor de riesgo para el cáncer de pulmón en los EE. UU. Y el factor de riesgo número uno en los no fumadores.

Prevención del tabaquismo pasivo

¿Qué puede hacer para evitar el tabaquismo pasivo, en otras palabras, protegerse de la exposición al humo de segunda mano?

  • No permita que otros fumen en su casa o en su automóvil.
  • Muchos lugares públicos en los Estados Unidos ahora son libres de humo, pero este no es siempre el caso cuando viaja al extranjero. Evite los establecimientos que permiten fumar en espacios cerrados o al aire libre.

Vea estos consejos sobre  cómo protegerse del humo de segunda mano cuando viaje .