Un resumen de la celulitis

La celulitis es una infección bacteriana común de las capas más profundas de la piel, específicamente la dermis y el tejido subcutáneo. Además del enrojecimiento, la hinchazón y el calor de la piel, que a menudo se propaga rápidamente, una persona también puede experimentar fiebre y / o escalofríos, especialmente si la infección es grave. Cualquier rotura en la piel puede dejarlo vulnerable a esta infección. Y si bien a menudo se tratan con antibióticos de manera efectiva, ciertos casos pueden ser potencialmente mortales.

Los síntomas

La celulitis hace que su piel se ponga roja, inflamada, sensible y cálida al tacto. Además, a veces la textura de la piel infectada se describirá como “adoquín” en apariencia.

Las rayas rojas que irradian desde el área y los ganglios linfáticos inflamados también son características comunes de la celulitis. También puede haber fiebre, escalofríos y / o fatiga, especialmente si la infección es grave.

Ubicación

En los niños, la celulitis suele aparecer en la cara y el cuello, mientras que los adultos a menudo tienen celulitis en los brazos o las piernas.

Causas

La celulitis casi siempre es causada por una infección bacteriana. Las bacterias pueden entrar al cuerpo a través de cortes en la piel, como por ejemplo, un corte, rasguño, úlcera, mordedura de araña, tatuaje o herida quirúrgica. Las condiciones de la piel, como el eccema , el pie de atleta o la piel muy seca, también pueden provocar grietas en la piel que proporcionan una abertura para las bacterias.

En adultos y niños, la celulitis es más a menudo causada por las bacterias Streptococcus y Staphylococcus aureus . Otro tipo de bacteria, Haemophilus influenzae tipo B, puede causar celulitis en niños menores de 3 años, pero esto se ha vuelto menos común debido a que las vacunas contra esta bacteria se han vuelto rutinarias.

Las mordeduras de animales, como la de un perro o un gato , pueden provocar una infección con Pasteurella multocida. Las mordeduras de perro rara vez causan una infección con Capnocytophaga,  que puede ser fatal en las personas con alcoholismo, sin bazo o que tienen una enfermedad hepática subyacente.

Al exponer una herida a agua tibia, el agua salada puede provocar celulitis por Vibrio vulnificus . Si bien la celulitis es generalmente leve, en personas de alto riesgo (aquellas con problemas de hígado o alcohol, o una enfermedad crónica como la diabetes), la infección puede propagarse rápidamente y convertirse en una amenaza para la vida.

Tenga en cuenta que la celulitis también puede desarrollarse en la piel que parece perfectamente normal. Por ejemplo, se pueden desarrollar infecciones repetidas en áreas donde ha habido daño a los vasos sanguíneos o linfáticos.

Esto puede ser causado por cualquier número de cosas, incluyendo:

  • Infección previa de celulitis.
  • La extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos , que puede conducir a linfedema
  • Remoción de venas para injertos venosos en otras partes del cuerpo
  • Radioterapia previa o actual al área en cuestión.

Otros factores que aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle celulitis incluyen:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Edad creciente
  • Tener diabetes, VIH o SIDA
  • Tomar un medicamento que suprima su sistema inmunológico (por ejemplo, un corticosteroide o quimioterapia)
  • Inflamación de la pierna por insuficiencia venosa , insuficiencia cardíaca congestiva o enfermedad hepática / renal

Diagnóstico

La celulitis suele diagnosticarse por su aspecto. A veces, los médicos revisarán el recuento sanguíneo de una persona para ver si los glóbulos blancos están elevados (lo que significa que el sistema inmunológico está combatiendo una infección). Dicho esto, un recuento elevado de glóbulos blancos puede no ocurrir en las primeras etapas de una infección.

En personas que están muy enfermas, se pueden realizar hemocultivos para ver si la bacteria se ha diseminado al torrente sanguíneo. Desafortunadamente, las culturas solo son positivas en menos del 10% de los casos, lo que dificulta el diagnóstico definitivo.

Con menos frecuencia, un médico puede optar por realizar una aspiración , que implica la inyección de líquido estéril en el tejido infectado, después de lo cual los líquidos se extraen con la esperanza de capturar algunas de las bacterias. Esto generalmente se hace solo en casos extremos ya que las aspiraciones pueden dar resultados no concluyentes.

También es menos frecuente que se realice un cultivo de biopsia de piel,donde se extrae una pequeña muestra de la piel afectada y se coloca en una placa de Petri para ver si crecen bacterias, si el diagnóstico es incierto y / o para descartar diagnósticos que puedan simular la celulitis. , como o una reacción al fármaco o vasculitis .

Finalmente, se pueden usar pruebas de imagen , como una ecografía o una imagen de resonancia magnética (IRM) , para distinguir la celulitis de otro diagnóstico, como una trombosis venosa profunda (TVP) o una osteomielitis (una infección ósea).

Tratamiento

La celulitis se trata con antibióticos , que son medicamentos contra las bacterias. La mayoría de las infecciones por celulitis requieren un tratamiento de 10 días con un antibiótico oral, aunque la duración precisa dependerá en última instancia de la gravedad de la infección.

La mayoría de las personas notarán una mejoría de los síntomas dentro de las 24 a 48 horas posteriores al inicio de su tratamiento con antibióticos.

Seguimiento de su infección

A veces puede ser difícil saber si su celulitis está mejorando o empeorando. Dibujar una línea alrededor del área infectada roja puede ayudar. Esté atento a los cambios en los próximos días:

  • ¿Se está reduciendo el enrojecimiento? Es probable que la infección esté mejorando.
  • ¿La rojez en expansión pasa la línea marcada? La infección es probable que empeore.

Además de tomar un antibiótico según lo prescrito por su médico, si la infección está en un brazo o una pierna, elevar la extremidad puede acelerar la curación. El descanso también es importante para el proceso de curación. Además, su médico puede recomendar un apósito especial para mantener cubierta la piel infectada.

Para casos más severos de celulitis, pueden requerirse hospitalización y antibióticos intravenosos. Ejemplos de tales casos incluyen:

Además, las infecciones que no mejoran o empeoran con los antibióticos orales requieren atención médica inmediata.

Pueden surgir complicaciones graves como celulitis no tratada, incluida la sepsis (cuando la bacteria entra en el torrente sanguíneo), la fascitis necrotizante (cuando la infección alcanza los tejidos más profundos) y la formación de abscesos .Cómo evitar la fascitis necrotizante mientras está hospitalizado

Prevención

La mejor prevención de la celulitis es cuidar cualquier ruptura en la piel, que incluye:

  • Lavar la herida diariamente con agua y jabón.
  • Aplicar un antibiótico tópico a la herida.
  • Mantener la herida cubierta con una venda.
  • Cambiar el vendaje a diario (o más a menudo si se ensucia o moja)

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También es importante abordar con su médico cualquier problema de salud subyacente que aumente el riesgo de desarrollar celulitis, como diabetes poco controlada, obesidad o piel extremadamente seca.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.