Tendencias de salud en niños

¿Cómo están nuestros niños en estos días? Depende de a quién le hables. Los expertos en pediatría y salud pública afirman que se trata de una generación muy saludable, con las tasas de mortalidad infantil más bajas, las bajas tasas de hospitalizaciones y el acceso a alimentos más saludables.

Algunos otros, típicamente ligados al movimiento antivacuna y de medicina holística o natural, afirman que los niños están más enfermos que nunca en la historia. Estas mismas personas probablemente culparán falsamente a nuestras altas tasas de vacunación por la llamada epidemia de autismo , las altas tasas de mortalidad infantil y las crecientes tasas de alergias al maní, etc.

Vacunas

Los niños y adolescentes pueden recibir 13 vacunas que los protegen contra 16 enfermedades prevenibles mediante vacunación, como difteria, tétanos , tos ferina, sarampión , paperas, rubéola, polio, varicela, enfermedad neumocócica, hepatitis A, hepatitis B, enfermedad meningocócica, VPH, rotavirus. Hib, y la gripe.

Esto es un gran aumento de las siete enfermedades contra las que estaban protegidos los niños en 1980, cuando los niños aún estaban en riesgo de contraer epiglotitis, meningitis por Hib y meningitis neumocócica, etc.

Las vacunas son uno de los mayores logros de salud pública, pero todavía hay trabajo por hacer, que incluye:

  • Una vacuna universal contra la gripe.
  • Una vacuna que combina todos los serogrupos de Neisseria meningitidisen una sola toma.
  • Desarrollo de nuevas vacunas que pueden prevenir la enfermedad de Ébola, Zika, RSV, VIH y Lyme, etc.
  • Una vacuna contra la tos ferina que ofrece una protección más duradera.
  • Vacunar a todos: los niños y adultos no vacunados intencionalmente todavía causan brotes de enfermedades prevenibles por vacunación

Aún así, en 2014, los CDC informaron que “las vacunas evitarán más de 21 millones de hospitalizaciones y 732,000 muertes entre los niños nacidos en los últimos 20 años”.Practique hablar con alguien escéptico sobre las vacunas que utilizan nuestro entrenador de conversación virtual

Mortalidad infantil

Las tasas de mortalidad infantil, o el número de muertes infantiles por cada 1,000 nacidos vivos, siempre ha sido un poco más alta en los Estados Unidos que en otros países desarrollados.

Por supuesto, esto no se debe a las vacunas, como proponen algunas personas, sino a la forma en que se define la mortalidad infantil en los Estados Unidos. A diferencia de los Estados Unidos, algunos países no incluyen a los bebés prematuros en sus tasas de mortalidad infantil. Y dado que los nacimientos prematuros son una de las causas más altas de mortalidad infantil en los EE. UU., Eso hace que las tasas de comparación no sean confiables.

Otras causas principales de mortalidad infantil en los EE. UU. Son los defectos de nacimiento, el SMSL, las complicaciones maternas del embarazo y las lesiones. Afortunadamente, las tasas de mortalidad infantil han ido disminuyendo constantemente durante años. De hecho, alcanzaron sus niveles más bajos en 2014.

Asma y alergia

El porcentaje de niños con asma ha sido bastante constante a lo largo de los años, alrededor del ocho por ciento. También constante, con un cinco por ciento, es el número de niños que tienen uno o más ataques de asma en los últimos 12 meses.

Ha habido “una tendencia creciente en la prevalencia de niños diagnosticados con asma” desde 1997, pero esa tendencia se ha revertido desde 2011, y la prevalencia ha disminuido en los últimos años. Además, la tasa de hospitalización pediátrica por asma disminuyó de 2000 a 2010.

Para otras afecciones de tipo alérgico en niños y adolescentes, de 1997 a 2011:

  • Las alergias alimentarias aumentaron de 3.4 por ciento a 5.1 por ciento.
  • Las alergias cutáneas (eccema) aumentaron de 7.4 por ciento a 12.5 por ciento.
  • Las alergias respiratorias (fiebre del heno) se mantuvieron sin cambios, con una tasa de prevalencia de alrededor del 17 por ciento.

Un estudio que utiliza datos del Estudio internacional sobre el asma y las alergias en la infancia , “¿Está el eccema realmente en aumento en todo el mundo?” encontró aumentos sustanciales en países anteriormente de baja prevalencia, pero también encontró que “la epidemia de eccema parece estar aumentando o disminuyendo en algunos países con tasas de prevalencia previamente altas”.

Salud mental

A menudo escuchamos que los problemas de salud mental están en aumento. ¿Es eso cierto? Según las últimas estadísticas:

  • “Un poco más del 5 por ciento de los niños de 4 a 17 años de edad fueron reportados por un padre con serios problemas con las emociones, la concentración, el comportamiento o la capacidad de llevarse bien con otras personas”, que no ha cambiado desde 2001
  • El porcentaje de adolescentes con un episodio depresivo mayor (MDE, por sus siglas en inglés) durante el año pasado aumentó de nueve por ciento en 2004 a 11 por ciento en 2013, sin embargo, “el porcentaje de jóvenes con un MDE en el último año que reciben tratamiento para la depresión, se define como ver o hablar con un médico u otro profesional sobre el episodio depresivo y / o usar medicamentos recetados para la depresión en el último año, disminuyó del 40 por ciento en 2004 al 38 por ciento en 2013 “
  • Las tasas de TDAH en los niños han aumentado de manera constante desde 1997, de 7.8 por ciento en 2003 a 11 por ciento en 2011, aunque la tasa y el aumento en los niños que toman medicamentos para el TDAH es mucho menor, aumentando de 4.8 por ciento en 2007 a 6.1 por ciento en 2011
  • Desde los máximos recientes en 1994, las tasas de suicidio en varones y adultos jóvenes varones continúan aumentando lentamente desde sus puntos bajos en 2001 (mujeres) y 2007 (hombres)

Autismo

Si bien la prevalencia del autismo ciertamente ha aumentado en los EE. UU., De 1 en 150 niños (2000) a 1 en 68 (2010), los expertos no piensan que sea porque hay más niños autistas o que hay una epidemia de autismo. En cambio, los expertos piensan que “el balance de la evidencia sugiere que es más un aumento en el diagnóstico que en la enfermedad”. Y, lo que es más importante, las últimas tasas de prevalencia de autismo informadas por los CDC fueron las mismas que la última vez: 1 en 68.

Cáncer pediátrico

Usted pensaría que las tasas de cáncer aumentaban sin control cuando leía sobre todas las “toxinas causantes de cáncer” en algunos sitios web.

Afortunadamente, las tasas de incidencia de cáncer han disminuido en muchos de los principales tipos de cáncer en adultos, incluyendo cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y cerebro en hombres, y cáncer colorrectal, ovario y cervical en mujeres.

Del mismo modo, en los niños también, para la mayoría de los cánceres pediátricos, las estadísticas muestran:

  • Tasas de mortalidad decrecientes
  • Una tasa estable de todos los cánceres desde 2001

Y, afortunadamente, el cáncer infantil tiene cerca de un 80 por ciento de tasa de supervivencia a cinco años.

Diabetes

Si bien esperaría una incidencia creciente de diabetes tipo 2 con el aumento de la obesidad infantil a lo largo de los años, también ha habido un aumento sorprendente en la diabetes tipo 1.

De 2001 a 2009, la incidencia de diabetes tipo 1 aumentó de 1.48 por 1000 a 1.93 por 1000. Una tendencia mundial, con la mayor incidencia en Finlandia, se desconoce la causa de este aumento.

Enfermedad autoinmune

Además de las enfermedades como el lupus y la enfermedad celíaca, existe la preocupación de que se esté produciendo un nuevo grupo de trastornos: el síndrome autoinmune inducido por adyuvantes (ASIA).

¿Qué es ASIA ? Es un síndrome vagamente definido que busca culpar a las vacunas como causa de enfermedades autoinmunes. Los expertos, sin embargo, “no creen que sea un diagnóstico válido”.

¿Qué pasa con otras enfermedades autoinmunes reales?

  • Enfermedad celíaca : aunque la mayor concienciación probablemente condujo a un aumento en el diagnóstico de la enfermedad celíaca en los niños, se piensa que “los datos epidemiológicos confiables documentan un verdadero aumento en la prevalencia en todo el mundo, con tasas que se duplican aproximadamente cada 20 años”
  • Diabetes tipo 1 – aumenta como se indicó anteriormente
  • Lupus (LES)
  • Dermatomiositis juvenil
  • Esclerodermia
  • Artritis idiopática juvenil (AIJ)

La ausencia de estudios nacionales sobre la incidencia de muchas enfermedades autoinmunes, como la AIJ y el LES, hace que sea difícil saber exactamente cómo están evolucionando, pero es seguro asumir que están aumentando.

Aunque no sabemos por qué aumentan las enfermedades autoinmunes, sí sabemos que la mayoría comparte relaciones genéticas cercanas. También es probable que los factores ambientales puedan influenciar fuertemente este aumento.

Si bien a menudo se piensa que las infecciones son un desencadenante en personas genéticamente susceptibles, las vacunas no lo son, excepto en algunos casos raros, como desarrollar ITP después de recibir una vacuna MMR. Desde la idea de que podría desarrollar esclerosis múltiple después de recibir una vacuna contra la hepatitis B para la diabetes después de Hib u otra vacuna, los estudios han demostrado que las vacunas no causan enfermedades autoinmunes.

Se sigue investigando para determinar qué podría estar provocando este aumento.

Qué más debes saber

Otras cosas que debe saber sobre la salud general de los niños de hoy incluyen:

  • Aunque sin cambios desde 2013, con 78,8 años, la esperanza de vida de la población de EE. UU. En 2014 ha aumentado constantemente en los últimos 20 años.
  • Las hospitalizaciones se redujeron o no se modificaron para niños y adolescentes de 2000 a 2012 en la mayoría de los casos.
  • Si bien las tasas de obesidad infantil aumentaron considerablemente después de la década de 1980, muchas personas se sorprenderán al saber que se mantuvieron estables desde 2003 y comenzaron a disminuir en niños en edad preescolar.
  • Las recetas pediátricas fueron un 7% más bajas en 2010 que en 2002.
  • Las tasas de embarazo adolescente alcanzaron un mínimo histórico en 2013, aunque todavía es más alta que en muchos países desarrollados.

Con un aumento constante de la esperanza de vida y menores tasas de mortalidad infantil, los niños de hoy parecen estar más sanos que nunca. A pesar de que algunas tendencias de la enfermedad han aumentado, la mayoría de las otras han disminuido.

Lo más importante es que las “tendencias alarmantes” sobre las que escriben algunas personas ciertamente son exageradas.

Desafortunadamente, nuestros niños tienen muchos problemas importantes, tanto ahora como en su futuro cercano, desde la violencia con armas de fuego y el cambio climático hasta la amenaza de infecciones emergentes .

No debemos dejar que las amenazas inventadas, como las “toxinas” en las vacunas, creen problemas (brotes de enfermedades prevenibles por vacunación) que impidan que los recursos creen un futuro más seguro y saludable para nuestros hijos.