Los beneficios para la salud de aceite de eucalipto

Este aceite esencial se dice que alivia la congestión y otros síntomas del resfriado.

Eucalyptus ( Eucalyptus globulus)es un árbol de hoja perenne originario de Australia pero cultivado en todo el mundo.Los aborígenes lo utilizaron por primera vez en el interior seco: masticaban las raíces, que contienen una alta concentración de agua. También bebían té de eucalipto como remedio para la fiebre. A medida que este uso se extendió, el eucalipto se conoció como el té de la fiebre australiana.

El aceite altamente concentrado que se destila al vapor de las hojas del árbol se ha usado con fines medicinales desde al menos 1788, cuando los médicos notaron la presencia del aceite y comenzaron a usarlo para tratar los problemas del pecho y los cólicos. A fines de la década de 1800, su capacidad para promover la sudoración y eliminar el moco hizo que se prescribiera aceite de eucalipto para afecciones respiratorias que incluyen bronquitis, gripe, asma y tos. A medida que se difundía el aceite de eucalipto, comenzó a usarse de otras formas, incluso como linimento para los músculos cansados ​​y adoloridos, y para aliviar el dolor de la artritis. Aunque el aceite esencial todavía se recomienda para una gran cantidad de aplicaciones medicinales, su uso principal sigue siendo el tratamiento de la tos, el resfriado, la bronquitis y el alivio sintomático de los resfriados y la congestión del tracto respiratorio superior.

Como la mayoría de los aceites esenciales, el aceite de eucalipto contiene muchos componentes naturales. Pero la clave es el 1,8-cineol (también conocido como cineol y eucaliptol), el compuesto responsable de su olor limpio, agudo, ligeramente medicinal, así como su valor medicinal. Según una revisión de 2010 , se ha demostrado que el eucaliptol tiene una fuerte acción antibacteriana, antiviral y antifúngica, lo que puede explicar su uso tradicional como tratamiento para las afecciones respiratorias. Dicho esto, en un estudio más reciente de 2018 que investigó la actividad antibiótica de cinco aceites esenciales, el aceite de eucalipto solo mostró una actividad débil contra los patógenos respiratorios. Se descubrió que el aceite de eucalipto es un potente antioxidante en un examen fitoquímico de 2010 .

Beneficios de la salud

Pocos de los beneficios propuestos para el aceite de eucalipto tienen una sólida ciencia detrás de ellos, de acuerdo con la Base de Datos Integral de Medicamentos Naturales (NMCD), que califica la efectividad según la evidencia científica. Aunque prometedor, la mayoría de la evidencia se considera preliminar. Aquí hay un resumen de lo que se sabe hasta ahora sobre cómo el aceite de eucalipto puede beneficiar a la salud.

Alivio frío y respiratorio

Es posible que conozca mejor el aceite de eucalipto de productos como Vicks VapoRub, donde actúa para despejar las vías respiratorias. Al menos un estudio encontró algún beneficio para un roce de vapor (VR) que contiene alcanfor, mentol y aceite de eucalipto en comparación con un placebo de petróleo cuando se usa en niños durante la noche. Entre los grupos de tratamiento, los investigadores detectaron diferencias significativas en la mejoría de la tos, la congestión y la dificultad para dormir, y el grupo de VR obtuvo la mejor puntuación sobre la gravedad de la tos, la dificultad del sueño entre padres e hijos y la puntuación combinada de síntomas. No hubo efecto en la secreción nasal y los niños tratados con VR experimentaron algo de enrojecimiento y ardor en la piel.

El aceite de eucalipto se usa a menudo en forma de inhalación de vapor para ayudar a aliviar los síntomas del resfriado, aunque se necesitan estudios para confirmar el valor de este uso. Cuando se inhala en el sistema respiratorio, se cree que reduce los espasmos musculares que pueden estrechar las vías respiratorias y dificultar la respiración. También se dice que es un expectorante suave y promueve el drenaje de los senos nasales congestionados.

Bronquitis

En la medicina herbal tradicional, el té o el aceite de eucalipto a menudo se usa tanto internamente como externamente sobre el pecho. Ambos usos están aprobados por la Comisión E alemana, el panel de expertos que evalúa la medicina herbal, para tratar la bronquitis. Esta condición es una inflamación común del revestimiento de los tubos que transportan aire hacia y desde sus pulmones y que a menudo se desarrolla a partir de un resfriado. Un estudio doble ciego, controlado con placebo estudio publicado en la revista Tosen 2013 confirmó que las personas con bronquitis pueden beneficiarse del tratamiento con cineol oral. Durante un período de 10 días, 242 pacientes recibieron 200 miligramos de cineol tres veces al día o un placebo. Después de cuatro días de tratamiento, fue notable que el grupo tratado con cineol mostró una mejoría significativamente mayor en los síntomas de la bronquitis aguda, especialmente la frecuencia de los ataques de tos.

Sinusitis

Cineole puede ayudar a acelerar la curación de la sinusitis aguda, que a menudo comienza como un resfriado y luego se convierte en una infección bacteriana. En un estudio doble ciego realizado en 2004 con 150 personas con sinusitis aguda que no requirieron tratamiento con antibióticos, los que recibieron 200 miligramos de cineol oralmente tres veces al día se recuperaron significativamente más rápido que los que recibieron un placebo.

Asma

Las primeras investigaciones muestran que el eucaliptol podría romper el moco en las personas con asma. Si bien algunas personas con asma grave han podido reducir su dosis de medicamentos esteroides tomando eucaliptol, no debe intentar esto sin el consejo y la supervisión de su profesional médico.

Cicatrización de la herida

Los ungüentos tópicos que contienen el aceite se han utilizado en la medicina aborigen tradicional para apoyar la curación de heridas, un uso que la ciencia moderna ha investigado. Un estudio de 2012 examinó la actividad antimicrobiana del aceite de eucalipto contra dos patógenos, S. aureus , que es principalmente responsable de la infección de la herida postoperatoria, el síndrome de shock tóxico y la intoxicación alimentaria, y E. coli, que es responsable del tracto urinario. infecciones Los investigadores encontraron que el aceite tenía actividad contra ambas bacterias. Este tipo de acción antibacteriana puede hacer que el aceite de eucalipto sea un tratamiento efectivo para heridas y cortes menores, dice el experto en hierbas Michael Castleman, autor de “The New Healing Herbs”. Él sugiere aplicar una gota o dos de aceite de eucalipto a una herida limpia.

Alivio del dolor

Como muchos aceites esenciales, el aceite de eucalipto está siendo investigado por su uso como analgésico. En un estudio de 2013 , la inhalación de aceite de eucalipto durante 30 minutos en tres días consecutivos después de la cirugía de reemplazo de rodilla fue eficaz para disminuir el dolor y la presión arterial de los pacientes.

Se descubrió que un ungüento a base de eucalipto aumenta la circulación cuando se aplica a los antebrazos de los participantes en un pequeño estudiodoble ciego publicado en 1991, lo que sugiere que el eucalipto puede aliviar temporalmente el dolor muscular menor cuando se aplica tópicamente. Al igual que el mentol y el gaulteria, el eucalipto se considera un contrairritante. Funciona al irritar la piel donde se aplica, lo que hace que la piel se sienta caliente o fría.

Salud bucal

Las primeras investigaciones publicadas en el Journal of Periodontologymuestran que la goma de mascar que contiene 0,3 a 0,6 por ciento de extracto de eucalipto puede reducir la placa dental y la gingivitis, y mejorar el mal aliento en algunas personas. Algunos dentistas recomiendan diluir una gota de aceite de eucalipto con aceite de oliva o de coco y bañarse en la boca o aplicar una gota en la pasta de dientes antes de cepillarse.

Posibles efectos secundarios

El eucaliptol, el químico activo que se encuentra en el aceite de eucalipto, es posiblemente seguro cuando se toma por vía oral hasta por 12 semanas, de acuerdo con el NMCD . Es probable que el aceite de eucalipto no sea seguro cuando se toma por vía oral sin haberlo diluido primero.

El aceite de eucalipto no debe aplicarse directamente sobre la piel. Su uso “limpio” puede causar irritación severa. Para diluir un aceite esencial , una buena regla general es agregar 12 gotas de aceite a cada onza líquida de aceite portador como la almendra, el albaricoque, el aceite de aguacate o la loción.

No se sabe lo suficiente sobre el uso de aceite de eucalipto durante el embarazo y la lactancia, así que no lo use sin consejo médico. El aceite de eucalipto también es probablemente inseguro para los niños y no debe tomarse por la boca o aplicarse a la piel.

Si tiene una condición médica, consulte a un profesional calificado antes de usar aceites esenciales. Ciertos aceites esenciales no deben ser utilizados por personas con condiciones de salud. Por ejemplo, las personas con enfermedad hepática o renal solo deben usar aceites esenciales bajo la guía de un profesional calificado. Una vez absorbidos en el torrente sanguíneo, los aceites esenciales son eliminados de su cuerpo por el hígado y los riñones. El uso excesivo de aceites esenciales puede dañar estos órganos.

Consulte a un profesional calificado si toma cualquier medicamento, porque los aceites esenciales pueden interactuar con ciertos medicamentos. Por ejemplo, una investigación preliminar sugiere que el eucalipto podría reducir el azúcar en la sangre, por lo que los niveles de azúcar en la sangre deben controlarse estrechamente si toma medicamentos para la diabetes. Dado que el eucalipto podría afectar los niveles de azúcar en la sangre, existe la preocupación de que podría dificultar el control del azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de usar el eucalipto al menos dos semanas antes de una cirugía programada.

Si está considerando el uso de aceites esenciales para una condición de salud, asegúrese de consultar primero a su médico. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Dosificación y preparación

Los adultos pueden tomar internamente pequeñas dosis de aceite de eucalipto (0.05 a 0.2 mililitros por día). Siempre diluya el aceite en agua tibia antes de consumirlo. Para preparar una infusión, hierva una o dos cucharaditas de hojas cortadas en una taza de agua y deje reposar durante 10 minutos. Puedes beber hasta dos tazas al día. Para hacer un ungüento, agregue unas gotas a la vaselina y aplíquelo como una capa gruesa hasta tres veces al día.

Si usa un producto comercial, asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta.

Tenga en cuenta que el aceite de eucalipto es altamente venenoso, y el consumo de 3.5 mililitros (un poco menos de una cucharadita) de aceite sin diluir ha resultado fatal. Los signos de intoxicación por eucalipto pueden incluir dolor de estómago y ardor, mareos, debilidad muscular, pupilas de ojo pequeño, sensación de asfixia y algunos otros. El aceite de eucalipto también puede causar náuseas, vómitos y diarrea.

Para hacer un inhalante de eucalipto, agregue unas gotas de aceite de eucalipto o un puñado de hojas al agua caliente o un vaporizador e inhale profundamente el vapor de vapor durante cinco a 10 minutos (tenga cuidado de no quemarse).

También puede usar aceite de eucalipto en un baño o ducha tibia. Para hacerlo, agregue dos o tres gotas de aceite esencial a su baño justo antes de entrar. Si se está duchando, coloque dos o tres gotas de aceite esencial sobre una toallita húmeda. Cuando el agua caliente de la ducha calienta la toallita, se libera el aceite vaporizado.

Qué buscar

Como regla general, evite comprar aceites esenciales de una compañía que le ponga el mismo precio a todos sus aceites. El proceso de extracción puede variar enormemente de una planta a otra, y no tiene sentido que el aceite esencial de una rosa búlgara (que cuesta alrededor de $ 950 la onza) pueda tener un precio similar al de un aceite esencial de limón, que cuesta menos de $ 15. una onza.

Las prácticas de precios de este tipo sugieren que los aceites son sintéticos o de baja calidad. En última instancia, el precio de los aceites debe basarse en la cantidad de materia prima que se necesita para producirlo.

Los aceites esenciales deben venderse en botellas de vidrio azul o ámbar oscuro (los aceites pueden disolver el plástico y contaminar el producto). El vidrio transparente permite que entre la luz no filtrada y puede causar que el aceite se eche a perder.

Compre aceites puros. Para probar si los aceites se han diluido con aceite vegetal, coloque un par de gotas en un pedazo de papel. Si dejan un anillo aceitoso, es probable que contengan aceite vegetal.

Antes de comprar un aceite, pregúntele si puede probar una pequeña cantidad en su piel y ver si hay alguna reacción. Las personas que utilizaron aceite de eucalipto por vía tópica en algunos estudios experimentaron erupciones e irritación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.