¿Los nebulizadores húmedos son mejores que los inhaladores de dosis medidas?

Algunos han creído desde hace mucho tiempo que los nebulizadoreshúmedos funcionan mejor que los inhaladores de dosis medida (IDM) cuando se trata de tratar enfermedades pulmonares como la EPOC . Puede parecer una suposición justa, dado que puede usar los nebulizadores durante períodos de tiempo más prolongados, pero ¿significa ya necesariamente mejor?

Cómo funciona cada dispositivo

Un MDI es un dispositivo de plástico y metal que administra una cantidad específica de medicamento en aerosol que se inhala directamente en los pulmones. Los IDM se usan comúnmente para tratar el asma, la EPOC y otras enfermedades respiratorias. Un dispositivo llamado espaciador atrapa la niebla cuando sale del dispositivo y le permite tomar más medicamento. Y con un accesorio espaciador, no tiene que preocuparse por coordinar su respiración con cada bocanada, y queda mucho menos residuo irritante en la boca.

En contraste, el nebulizador es un dispositivo electrónico que transforma el líquido en una neblina muy fina que luego se inhala hacia los pulmones. Como un MDI, los nebulizadores se usan para tratar afecciones respiratorias como el asma y la EPOC. Este tipo de dispositivo requiere que mida la cantidad de medicamento necesario que luego se vierte en una taza unida al tubo del nebulizador.

Ventajas de los nebulizadores

En comparación con los IDM, los nebulizadores a menudo parecen ser el dispositivo de elección en los hospitales y por buenas razones. Son fáciles de usar, se pueden adaptar rápidamente (para adaptarse a una boquilla, máscara, collar de traqueotomía o tubo endotraqueal ) y pueden administrar una gran cantidad de medicamentos diferentes simplemente vertiendo el medicamento en el dispositivo.

Y, si bien la técnica adecuada es importante para ambos dispositivos, el consenso general es que hay más margen de error cuando se trata de utilizar el MDI. De hecho, un estudio mostró que solo el cinco por ciento de los pacientes usaban un MDI correctamente .

La percepción general de que los nebulizadores funcionan mejor que los IDM puede coincidir con la duración de la inhalación. Por ejemplo, puede usar un nebulizador por hasta 20 minutos en comparación con el MDI, por el cual solo recibe algunos disparos rápidos en el transcurso de segundos. Como tal, parece razonable que esté recibiendo más medicamento con un nebulizador. Y más es mejor, ¿verdad?

Ventajas de un MDI

En 2002, los nebulizadores húmedos se consideraron como el tratamiento de primera línea de elección para las personas con asma aguda en las salas de emergencia de los hospitales. Esto cambió en 2003, cuando los estudios comenzaron a sugerir que el uso de MDI se asociaba con una reducción significativa en la duración de las estadías en la sala de emergencias.

Las investigaciones posteriores respaldaron en gran medida estos hallazgos, y concluyeron que las personas tratadas con MDI se soltaban normalmente en las primeras dos horas de tratamiento. Aunque el porcentaje de descargas exitosas en la sala de emergencia fue similar en ambos grupos, las personas tratadas con MDI mostraron una mejoría más rápida en comparación con los pacientes nebulizados.

Otro estudio demostró que los IDM con espaciadores también se asociaron con menos efectos secundarios, como ansiedad y temblores inducidos por fármacos. Desde el punto de vista del consumidor, también se sabe que los dispositivos son menos costosos. Entonces, si bien algunos pueden decir que los nebulizadores suministran más medicación, las investigaciones sugieren que no ofrece ningún beneficio clínico adicional en comparación con los IDM.

No arregles lo que no está roto

Tanto los nebulizadores como los IDM tienen sus ventajas y defectos, tanto reales como percibidos. Si un dispositivo ha estado funcionando bien para usted y ha dominado la técnica adecuada, realmente no hay necesidad de cambiar más que el costo.

E incluso si el precio es un problema, a menudo es mejor explorar formas de reducir el costo del tratamiento con nebulizador (a través de los planes de medicamentos recetados y los programas de asistencia de medicamentospor correo ) que cambiar a un dispositivo que puede no funcionar tan bien para usted como un individuo.

Además, si no está obteniendo el beneficio que cree que debería recibir de su dispositivo actual, no asuma que es el producto culpable. Hable con su médico y vea si hay cosas que pueda hacer para mejorar la forma en que usa el dispositivo. Esto es especialmente cierto para las MDI que son propensas al error del usuario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.