Inhibidores de COX-2 versus opioides para el dolor de espalda o cuello

Desde  antiinflamatorios  hasta opioides y antidepresivos y más, se prescriben muchos tipos de medicamentos para el dolor de espalda y cuello. La mayoría ofrece al menos algunos beneficios para el manejo del dolor, pero la posibilidad de efectos secundarios desagradables e incluso peligrosos está decididamente allí.

Este artículo compara dos de estos medicamentos: los inhibidores de la COX-2 y los opioides.

Inhibidores de la Cox-2: Celebrex, Vioxx y Bextra

Los inhibidores de la Cox-2 son un tipo de medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) que se usa para el dolor agudo, varias formas de artritis y también para el dolor menstrual. Se diferencian de los medicamentos como la aspirina , Aleve o naproxeno sódico y Motrin, o ibuprofeno , en que su acción está más específicamente dirigida.

Los científicos y los médicos saben que el dolor es causado por sustancias conocidas como prostaglandinas. Las prostaglandinas, a su vez, se producen en el cuerpo por dos enzimas relacionadas (cada una con efectos ligeramente diferentes), a saber, COX-1 y COX-2. Los expertos en el campo también saben que las prostaglandinas específicamente responsables del dolor, la hinchazón y la inflamación en realidad solo son producidas por la enzima COX-2.

La principal diferencia entre los analgésicos antiinflamatorios no esteroideos tradicionales (es decir, las diversas formas de AINE) y los inhibidores de la COX-2 es que mientras que los AINE inhiben las acciones de las enzimas COX-1 y COX-2 , los inhibidores de la COX-2 como su nombre lo indica, suprima solo los COX-2.

El problema es que la mayoría de los inhibidores de la COX-2 han sido retirados del mercado. Esto se debe a que se descubrió que aumentan su riesgo de eventos cardiovasculares (ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares) cuando se usan con el tiempo. Vioxx (nombre genérico rofecoxib) y Bextra (nombre genérico valdecoxib) se retiraron del mercado a principios de la década de 2000. Vioxx fue fabricado por Merck, y Bextra fue fabricado por Pfizer.

Lo que deja al otro inhibidor de la COX-2 de Pfizer, Celebrex (nombre genérico celecoxib).  

Como el único medicamento de los tres inhibidores de la COX-2 que quedan en el mercado de los EE. UU., Celebrix y celecoxib ahora vienen con una “advertencia de caja negra”, que es una etiqueta diseñada para destacar lo suficiente como para alertarlo sobre el cuestionable perfil de seguridad del medicamento .

La FDA ha indicado a los médicos que recetan Celebrex que le entreguen una Guía de medicamentos que cubra el riesgo y la información de la dosis.

Si se está preguntando qué más puede tomar además de Celebrex, una revisión de 2013 encontró que de todos los AINE no selectivos, el naproxeno (Aleve) probablemente representa la menor cantidad de riesgo cardiovascular para los pacientes. Los autores de la revisión recomiendan que cualquiera de los AINE que use, que lo haga en la dosis más baja posible, y durante el menor tiempo posible.

Tenga en cuenta que los otros tipos de AINE, el tipo que inhibe las enzimas COX-1 y COX-2, también pueden aumentar su riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. De hecho, en 2015, la FDA ordenó que se actualizaran las palabras en todas las etiquetas de los NSAID (incluido Celebrex, el único inhibidor de COX-2 restante) para reflejar una nueva investigación que descubrió que los ataques cardíacos pueden ocurrir incluso semanas después de comenzar este tipo de medicamento, y que cuanto más tiempo use el medicamento, mayor será el riesgo.

Opioides para dolor de espalda o cuello

El opioide es una clase de medicamentos para el dolor que tiene la capacidad de brindar un alivio muy fuerte. Los opioides se usan a menudo para el dolor de espalda intenso, pero a veces los médicos los recetan como tratamientos de primera línea para el dolor agudo.

El problema es que esta categoría de analgésicos es narcótica, lo que significa que tienen el potencial para la adicción. Algunos pacientes desarrollan una tolerancia, que puede conducir a la dependencia física y, finalmente, a la adicción total.

Algunos medicamentos opioides son narcóticos puros, mientras que otros se mezclan con analgésicos menos adictivos, como el Tylenol o el acetaminofeno. Los opioides se formulan como de acción corta y de acción prolongada.

Aunque el uso de opioides para el dolor de cuello y espalda está muy extendido, la evidencia no necesariamente respalda esta práctica. Una revisión en el British Medical Journal informa que los opioides son ahora los medicamentos más recetados en los Estados Unidos.

Dicho esto, el autor de la revisión comenta que los opioides no parecen ayudar a las personas a volver a trabajar más rápido que otros tipos de tratamiento para el dolor de espalda, ni mejoran los resultados de la atención primaria para el dolor de espalda agudo.

Si su dolor de espalda es crónico, es posible que los opiáceos no hagan nada por usted. El autor de la revisión encontró poca evidencia de que trabajen para este propósito.

Junto con el riesgo de adicción, los opioides vienen con otros efectos secundarios que incluyen estreñimiento, disfunción sexual y depresión, por nombrar solo algunos.

Los opioides también son propensos a las campañas de marketing que inducen a error. Una marca de opioides, OxyContin u oxycocdone, fue promocionada como un narcótico “seguro” por los representantes de la compañía en una campaña de marketing muy exitosa. Pero los principales ejecutivos de Purdue Pharma, fabricantes de OxyContin, luego admitieron ante el tribunal que esas afirmaciones eran falsas y engañosas.

Piensa antes de tomar

Cuando considere o le receten un medicamento para el dolor, piense en todas las posibles complicaciones que podrían surgir al tomarlo. Puede correr el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, o vivir con una adicción a los medicamentos para el dolor (a menudo costosos).

Recuerde, con bastante frecuencia, mover su cuerpo puede ayudar con el dolor de espalda, recuperar la función perdida y mejorar la calidad de vida. Unas pocas visitas con un fisioterapeuta pueden ser todo lo que necesita para recuperar su calidad de vida.

Inhibidores de Vioxx y Cox-2

Los inhibidores de la Cox-2 como Vioxx, Celebrex y Bextra son un tipo de AINE o antiinflamatorios no esteroideos. Fueron desarrollados en la década de 1990 en respuesta a los efectos secundarios de los AINE.

Debido a que están en la misma familia de medicamentos, todos los inhibidores de la Cox-2 se comportan de la misma manera. Por lo tanto, los pacientes que reemplazan Vioxx o Bextra con Celebrex todavía pueden estar en riesgo de ataques cardíacos. Aunque no son inhibidores de la Cox-2, otros AINE que presentan peligros potenciales son Motrin, Naprosyn, Voltaren y Mobic.

Opioides

Los opioides se utilizan para el dolor moderado a intenso. Además del dolor crónico de espalda, los opioides también se administran en casos de dolor por cáncer, dolor de nervios y otras afecciones.

Los opioides son analgésicos muy fuertes; La morfina es el ejemplo más conocido de opioides, aunque en realidad existen varios tipos que van desde la acción suave hasta la muy fuerte. Los ejemplos incluyen OxyContin, codeína, Darvon y Vicodin.

Los opioides tienen varios efectos secundarios, incluida la posibilidad de:

  • depresion respiratoria
  • estreñimiento
  • Riesgo de dependencia y adicción.

La desventaja más obvia de los opioides como medicamentos para el dolor es el potencial de adicción y dependencia. Las investigaciones indican que OxyContin, en particular, es una “puerta de entrada” a la adicción a otras drogas duras. A veces, a los pacientes se les puede negar la medicación debido a que sus motivaciones son mal entendidas y se les puede ver como adictos a la morfina (u otros opioides).

Salir

Cuando se administran adecuadamente, los beneficios de tomar opioides para el dolor son más fuertes que los riesgos asociados. Los opioides son muy efectivos para el alivio del dolor. Y muchos investigadores, órganos rectores de la medicina y los médicos consideran que vale la pena considerar los opioides para el tratamiento del dolor crónico. Pero al igual que con cualquier opción de atención médica, trabaje con su médico y otros profesionales de la salud para encontrar la mejor opción para usted.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.