Cómo los inhibidores de la ECA tratan eficazmente la insuficiencia cardíaca

El uso de un fármaco inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) es una parte importante del tratamiento de la  insuficiencia cardíaca . En las personas con insuficiencia cardíaca, se ha demostrado que los inhibidores de la ECA reducen la necesidad de hospitalización, mejoran los síntomas e incluso prolongan la supervivencia. Si le han diagnosticado  insuficiencia cardíaca congestiva , debe ser tratado con un inhibidor de la ECA a menos que su médico tenga una buena razón para no hacerlo.

¿Qué hacen los inhibidores de la ECA?

Los inhibidores de la ECA bloquean una enzima clave en el  sistema renina-angiotensina-aldostrona (RAAS) . La RAAS es una cascada de enzimas que trabajan juntas para regular la presión arterial y la concentración de sodio en la sangre.

Cuando se reduce el flujo de sangre a los riñones, se libera una enzima llamada renina en el torrente sanguíneo. La renina causa otra enzima, la angiotensina I, para aumentar. La angiotensina I se convierte por ACE en angiotensina II. La angiotensina II aumenta la presión arterial y (al estimular la liberación de la hormona aldosterona de las glándulas suprarrenales) hace que el cuerpo retenga sodio.

La RAAS tiende a trabajar horas extras en personas con insuficiencia cardíaca, lo que aumenta la retención de sodio y la presión arterial, y hace que el corazón trabaje más de lo que debería.

Los inhibidores de la ECA actúan bloqueando la formación de angiotensina II. En las personas con insuficiencia cardíaca, esto reduce la presión arterial y reduce la retención de sodio. De esta manera, los inhibidores de la ECA reducen el estrés en el corazón y permiten que el músculo cardíaco debilitado bombee de manera más eficiente.

Los inhibidores de la ECA también son muy útiles en el tratamiento de la  hipertensión , y se ha demostrado que mejoran los resultados en personas que han tenido  ataques cardíacos . Además, pueden ayudar a prevenir el daño renal en las personas con  diabetes .

Inhibidores de la ECA en la insuficiencia cardíaca

Varios ensayos clínicos importantes han analizado el uso de inhibidores de la ECA en personas con insuficiencia cardíaca. Todos ellos mostraron un beneficio significativo. Un metanálisis de cinco ensayos de este tipo que incluyeron a más de 12,000 personas con insuficiencia cardíaca mostró que los inhibidores de la ECA redujeron significativamente la necesidad de hospitalización, mejoraron la supervivencia y redujeron el riesgo de ataques cardíacos.  También se mejoraron los síntomas de insuficiencia cardíaca, como  disnea (falta de aliento) y fatiga.

Las pautas actuales del Colegio Americano de Cardiología y la Asociación Americana del Corazón recomiendan encarecidamente que se administren inhibidores de la ECA a cualquier persona que tenga insuficiencia cardíaca y, además, a cualquier persona que tenga una fracción reducida de  eyección del ventrículo izquierdo  (menos de 0,4) ya sea que tenga o no tenía insuficiencia cardíaca real.

Varios inhibidores de la ECA están en el mercado, y en general se piensa que son igualmente beneficiosos en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Los inhibidores de la ECA comúnmente utilizados incluyen captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), lisinopril (Zestril), ramipril (Altace) y trandolarpril (Mavik).

Cuando se prescriben por primera vez, los inhibidores de la ECA generalmente se inician con una dosis baja, y la dosis se incrementa gradualmente a las dosis más altas utilizadas en los ensayos clínicos. Aumentar gradualmente la dosis ayuda a prevenir efectos adversos. Si las dosis más altas específicas no se toleran bien, el tratamiento generalmente se continúa a una dosis más baja y mejor tolerada. La mayoría de los expertos creen que las dosis más bajas de inhibidores de la ECA son casi tan efectivas como las dosis más altas, pero se prefieren las dosis más altas porque se han probado formalmente en estudios clínicos.

Inhibidores de la ECA y raza.  Algunos estudios sugieren que los inhibidores de la ECA pueden ser menos efectivos en los negros que en los blancos, pero la evidencia es contradictoria. Las pautas actuales recomiendan el uso de inhibidores de la ECA en personas con insuficiencia cardíaca, independientemente de la raza. 

Inhibidores de la ECA y género.  Los estudios clínicos no han demostrado la misma magnitud de beneficio con los inhibidores de la ECA en las mujeres como se ha demostrado en los hombres. Sin embargo, la preponderancia de la evidencia sigue favoreciendo el uso de inhibidores de la ECA en todas las mujeres con insuficiencia cardíaca.

Efectos adversos de los inhibidores de la ECA

Si bien los inhibidores de la ECA generalmente se toleran bastante bien, pueden ocurrir ciertos efectos secundarios.

Los inhibidores de la ECA pueden reducir demasiado la presión arterial, produciendo síntomas de debilidad,  mareos o  síncope . Este problema generalmente se puede evitar comenzando con una dosis baja y aumentando gradualmente a dosis más altas.

Especialmente en personas que tienen una enfermedad renal subyacente, el uso de inhibidores de la ECA puede reducir aún más la función renal. Por esta razón, la función renal (análisis de sangre) debe monitorizarse en personas que tienen una enfermedad renal y que están comenzando a tomar inhibidores de la ECA.

Los inhibidores de la ECA pueden aumentar los niveles de potasio en la sangre. Si bien este efecto suele ser muy modesto y no tiene importancia médica. Sin embargo, en algunas personas (alrededor del 3%) los niveles de potasio pueden llegar a ser demasiado altos.

El efecto secundario más prominente de los inhibidores de la ECA es una tosseca y persistente  , que se puede observar hasta en un 20% de las personas que reciben estos medicamentos. Si bien no es un problema peligroso, este efecto secundario puede ser bastante perturbador y generalmente requiere la suspensión del medicamento.

Muy raramente, las personas que toman inhibidores de la ECA pueden experimentar  angioedema , una reacción alérgica grave que puede volverse bastante peligrosa.

ARB como sustituto de los inhibidores de la ECA

Los bloqueadores de los receptores de la angiotensina II (medicamentos ARB) son similares a los inhibidores de la ECA, ya que interrumpen la cascada de RAAS y reducen el efecto de la enzima angiotensina II. Debido a que los ARB con poca frecuencia causan tos y angioedema, a veces se usan como sustitutos en personas que han tenido estos efectos adversos con los inhibidores de la ECA.

Los BRA han demostrado ser eficaces en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, aunque en menor medida que los inhibidores de la ECA. Además, los BRA son aproximadamente tan efectivos como los inhibidores de la ECA en el tratamiento de la hipertensión. Los fármacos ARB de uso común incluyen candesartán (Atacand), lasartán (Cozaar) y valsartán (Diovan). Varios otros medicamentos ARB están disponibles también.

La línea de fondo

Si tiene insuficiencia cardíaca, para minimizar sus síntomas y optimizar su resultado, se le debe prescribir un inhibidor de la ECA a menos que haya una muy buena razón para no hacerlo.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.