Injertos de piel en cirugía reconstructiva

Un injerto de piel es el reemplazo de una piel sana en un área donde la piel se ha dañado, perdido o extraído quirúrgicamente. La piel sana se extrae de un sitio donante (también llamado sitio de origen) y se trasplanta al sitio receptor.

¿Quién necesita un injerto de piel?

El injerto de piel se realiza para proporcionar una barrera protectora y promover la cicatrización de heridas abiertas. La lesión puede ser por traumatismo o infección, quemaduras, úlceras venosas (varicosas) , úlceras por presión (úlceras) o úlceras diabéticas que no se curan con el tratamiento normal. Con frecuencia, también se realizan como parte de la reconstrucción mamaria posterior a la mastectomía y otras cirugías para eliminar las células cancerosas.

¿De dónde viene la piel?

Los injertos de piel más exitosos son típicamente aquellos que usan la propia piel del paciente. Se cosecha en otra área del cuerpo y se llama autoinjerto. Los injertos de piel también pueden ser exitosos cuando se cosechan de un gemelo idéntico del paciente.

Cuando un donante separado no es un gemelo idéntico, existe una mayor posibilidad de que el cuerpo rechace la nueva piel. El cuerpo lo ve como un cuerpo extraño invasor y lo ataca a través del sistema inmunológico. Sin embargo, incluso si se rechaza la piel del donante, el injerto puede ser exitoso al darle al cuerpo del paciente el tiempo y la protección suficientes para que crezca una piel nueva por sí solo.

Las fuentes alternativas de injerto están destinadas solo para uso temporal hasta que la piel del paciente vuelva a crecer. Estas alternativas incluyen:

  • Piel tomada de un cadáver (llamado aloinjerto)
  • Piel tomada de un animal (llamado un xenoinjerto)
  • Tejido sintetico

Con un autoinjerto o injerto tomado de un gemelo, su cirujano tendrá cuidado siempre que sea posible para recolectar la piel del donante de una parte del cuerpo normalmente cubierta por la ropa. También intentarán emparejar el color y la textura de la piel lo más cerca posible entre los sitios donante y receptor. La parte interna del muslo y las nalgas son los sitios donantes más comunes. También se puede usar la parte superior del brazo, el antebrazo, la espalda y el abdomen.

Técnicas de injerto de piel

Hay tres tipos principales de injertos de piel:

  • Un injerto de espesor parcial es el tipo de injerto de piel más utilizado. Elimina solo la epidermis (la capa superior de la piel) y parte de la dermis (la capa media de la piel). Esto permite que el sitio de origen se cure más rápidamente. Sin embargo, este tipo de injerto es más frágil y puede dejar el sitio del donante con una pigmentación anormal (más ligera).
  • Un injerto de grosor total elimina la epidermis, la dermis y la hipodermis (la capa inferior de la piel) en su totalidad. Estéticamente, el resultado suele ser mejor, por lo que generalmente se recomiendan los injertos de grosor total para la cara.
  • El uso de injertos de espesor total es algo limitado. Solo se pueden colocar en áreas del cuerpo que tienen vasos sanguíneos significativos para garantizar la supervivencia del injerto.
  • Un injerto compuesto puede implicar la eliminación de piel, grasa, músculo y cartílago. Estos injertos se usan típicamente en áreas que requieren reconstrucción tridimensional, como la nariz.

Riesgos y complicaciones de los injertos de piel

Los riesgos y posibles complicaciones de los injertos de piel incluyen:

  • Sangría
  • Hematoma
  • Infección
  • Rechazo / pérdida / muerte del injerto.
  • Resultados estéticos insatisfactorios, como cicatrices, irregularidades en la textura de la piel o decoloración
  • Pérdida o reducción de la sensación en la piel.
  • Mayor sensibilidad; dolor crónico (raramente)
  • Riesgos de anestesia

Consideraciones preoperatorias

Los injertos de piel conllevan más riesgos para los bebés pequeños o los mayores de 60 años. Los fumadores y las personas con enfermedades crónicas también tienen un mayor riesgo. Los riesgos se extienden a las personas que toman ciertos medicamentos, como los medicamentos para la presión arterial alta , los relajantes musculares y la insulina.

Cómo se hace un injerto de piel

  1. La herida se prepara para cirugía. La herida se limpia y mide. Luego, se rastrea un patrón para transferirlo al sitio donante.
  2. Se administra anestesia. Según el tamaño, la gravedad y la ubicación de la herida, así como el tipo de injerto, el procedimiento puede requerir anestesia local , anestesia regional, sedación intravenosa , anestesia general o una combinación de éstas.
  3. La piel del donante se cosecha y se prepara. La piel se elimina con un bisturí o con la ayuda de una máquina de recolección especial llamada dermatoma. El injerto también puede ser “mallado”, un proceso en el que se colocan múltiples incisiones controladas en el injerto. Esta técnica permite que el líquido se escape del tejido subyacente y que la piel del donante se extienda sobre un área mucho más grande.
  4. El sitio donante se cierra. Con un injerto de espesor total o compuesto, esto se hace con suturas . Con un injerto de espesor parcial, no se necesitan suturas en el sitio donante.
  5. El injerto se coloca en el sitio receptor. Una vez en su lugar, el injerto se sujeta a los tejidos circundantes con suturas o grapas.
  1. Se aplica un vendaje de presión sobre el sitio del receptor del injerto. Se puede colocar un aparato de vacío especial llamado VAC para heridassobre el área durante los primeros 3 a 5 días para controlar el drenaje y aumentar las posibilidades de supervivencia del injerto.
  2. La curación comienza. Al principio, el injerto utiliza oxígeno y nutrientes del tejido en el sitio del receptor para sobrevivir. Los nuevos vasos sanguíneos comienzan a crecer dentro de las primeras 36 horas, seguidos por nuevas células de la piel que luego comienzan a crecer desde el injerto para cubrir el área del receptor con piel nueva.
  3. Atención postoperatoria: tanto el sitio donante como el receptor deben mantenerse húmedos y bien protegidos. Su médico le dará instrucciones sobre el uso adecuado de los medicamentos y el vendaje.