Inmunizaciones recomendadas para personas con cáncer durante el tratamiento

¿Qué vacunas ayudan y cuáles pueden ser peligrosas cuando usted tiene cáncer?

¿Qué inmunizaciones debería recibir y cuáles debería evitar mientras vive con cáncer? Si lo piensas por un tiempo, es fácil confundirte. ¿Está usted en mayor riesgo de la vacuna o de la infección que la vacuna podría prevenir? ¿Qué haces si estás expuesto a una infección? ¿Está en riesgo si su hijo o nieto recibe sus vacunas? Afortunadamente, tenemos buena información para hacer que esas decisiones sean menos dolorosas.

Hay algunas tomas que debes evitar. Hay algunos que son altamente recomendados. Y, para aquellos que están pasando por un tratamiento contra el cáncer, hay un mejor momento y un peor momento para recibir las vacunas recomendadas. Veamos el mejor momento para los disparos, así como las respuestas a las preguntas que acabamos de hacer.

¿Qué vacunas evitar?

A riesgo de sonar como una madre, comencemos hablando de las tomas que podrían ser riesgosas. Hay algunas vacunas que nunca debe recibir durante el tratamiento del cáncer, al menos el tratamiento con quimioterapia o cuando está inmunosuprimido .

Para entender esto, es útil hablar sobre las 2 formas diferentes de inmunizaciones y cómo funcionan las vacunas. Las inmunizaciones esencialmente funcionan para “engañar” al cuerpo para que vea un organismo causante de una enfermedad, por lo que cuando aparece ese virus o bacteria, tienes un ejército listo y dispuesto a combatirlo. Puede tomar un tiempo montar una respuesta inmunitaria si su cuerpo no ha visto un organismo antes, por lo que el propósito de las vacunas es preparar a su cuerpo para un ataque rápido contra estas enfermedades. Hay 2 formas en que las vacunas pueden exponer a su cuerpo a algo que se parece mucho a la enfermedad.

  • Viven, pero debilitan bacterias o virus.
  • Bacterias o virus muertos

Vacunas vivas

Las vacunas vivas consisten en un virus o bacteria debilitada (atenuada). La razón para usar una vacuna viva es que prepara mejor el cuerpo, es más natural, si alguna vez se expone al verdadero agente infeccioso, y la vacuna generalmente dura toda la vida.

Si su recuento de glóbulos blancos es bajo debido a la quimioterapia ( neutropenia inducida por la quimioterapia ) o si su sistema inmunológico está suprimido por el tratamiento del cáncer, los virus vivos, sin importar cuán “atenuados” no sean una buena idea. Las vacunas con virus vivos deben evitarse durante el tratamiento del cáncer e incluyen:

  • Flumist (la vacuna contra la gripe en aerosol nasal): la inyección de la gripe es un virus muerto y se discute más adelante.
  • Polio oral: la inyección es una historia diferente.
  • MMR – sarampión / paperas / rubéola (sarampión alemán)
  • Vavivax (la vacuna contra la varicela)
  • Zostivax (la vacuna contra la culebrilla)
  • RotaTeq y Rotarix (vacunas contra el rotavirus)
  • BCG (la vacuna contra la tuberculosis)
  • Vacuna contra la fiebre amarilla
  • Tifoidea oral: hay una vacuna contra el virus muerto disponible
  • Adenovirus 
  • Viruela

Contacto con alguien que recibió vacunas vivas:  ha habido mucha preocupación acerca de si las personas que reciben tratamiento contra el cáncer corren el riesgo de exposición, por ejemplo, a un nieto que está siendo inmunizado con una vacuna de virus vivos. La teoría es que la eliminación viral por parte del receptor de la vacuna podría suponer un riesgo. Excepto por la polio oral y la viruela (las inmunizaciones que se administran raramente) que pueden ser peligrosas, esto no ha demostrado ser un problema importante, con solo cinco casos documentados de transmisión a través de la eliminación de 55 millones de dosis. Es importante hablar con su oncólogo sobre las precauciones especiales que debe tomar si sus seres queridos reciben vacunas vivas.

Vacunas muertas

Aunque es posible que no confieran un riesgo de infección, a menudo se evitan otras inmunizaciones además de la gripe (y algunas veces la neumonía) durante el tratamiento del cáncer, al menos en los Estados Unidos. La preocupación es que la vacuna no será más efectiva que cualquier riesgo que pueda tener. actitud. Las vacunas en esta categoría incluyen:

  • La vacuna inyectable contra la gripe.
  • Pneumovax y Prevnar (vacunas contra la “neumonía”)
  • Hepatitis A
  • Hepatitis B
  • DTaP (difteria, tétanos, tos ferina)
  • Hib
  • Meningitis
  • Rabia
  • Cólera
  • Inyección de tifoidea
  • Encefalitis transmitida por garrapatas
  • La encefalitis japonesa

La vacuna contra la gripe

Al someterse a un tratamiento contra el cáncer, es posible que le preocupe recibir una vacuna cuando tenga un recuento bajo de glóbulos blancos, pero piénselo nuevamente. Ese mismo recuento de blancos podría aumentar las probabilidades de desarrollar una infección grave o potencialmente mortal debido a la enfermedad para la cual está diseñada la inmunización. La mayoría de las personas pueden recibir una vacuna contra la gripe durante el tratamiento para el cáncer, aunque existen los mejores momentos y quizás las mejores formas que se detallan a continuación. Si está pasando por un tratamiento contra el cáncer, también es muy importante saber qué hacer si está expuesto a la gripe y qué hacer si presenta síntomas.

Tenga en cuenta que, con la gripe, a menudo son las infecciones secundarias, aquellas que surgen después de estar enfermas de gripe, las que causan la mayoría de los problemas. Se estima que en 2015 solo en los Estados Unidos, cerca de 200,000 personas fueron hospitalizadas con infecciones que comenzaron con la gripe. No sabemos si las personas con cáncer son más propensas a desarrollar la gripe, pero sí sabemos que la tasa de mortalidad entre los pacientes de cáncer que contraen la gripe es alta.

La vacuna contra la gripe se puede administrar en más de una forma. Las 4 vacunas disponibles actualmente para prevenir la gripe incluyen:

  • Flumist: como se indicó anteriormente, la vacuna contra la gripe en aerosol nasal debe evitarse durante el tratamiento del cáncer, ya que es un virus vivo atenuado.
  • Vacuna contra la gripe tradicional
  • Vacuna intradérmica contra la gripe
  • Dosis alta de la zona de gripe

La vacuna contra la gripe intradérmica, una que se aplicó justo debajo de la piel con una aguja corta, se aprobó en 2011 para adultos sanos de entre 18 y 64 años. Dado que está diseñada para personas sanas, puede que no sea la mejor opción para quienes viven con cáncer. . Según los estudios realizados hasta la fecha, el mejor tratamiento puede ser la dosis alta de la vacuna contra la gripe que generalmente se recomienda para las personas mayores que tienen sistemas inmunitarios que no funcionan tan bien como las personas más jóvenes. En estudios, se encontró que las tasas de seroconversión (la vacuna que estimula la formación de anticuerpos) eran mejores con la dosis alta, pero las tasas de seroprotección (la vacuna que protege a las personas contra la enfermedad) eran las mismas que con la vacuna tradicional contra la gripe. Dado que esta es un área de investigación activa, es importante hablar con su médico acerca de las recomendaciones en este momento.

Momento de la vacuna contra la gripe

Es difícil hablar sobre el mejor momento para vacunarse contra la gripe en relación con el tratamiento del cáncer, ya que cada persona es diferente y hay muchas variables. Hable con su oncólogo sobre lo que es mejor para usted. Por lo general, se recomienda que estas inyecciones se administren en un momento en que se espera que sus recuentos sanguíneos se encuentren en su nivel más alto, y esto puede variar según los medicamentos de quimioterapia y el régimen en particular que esté recibiendo.

Como se señaló anteriormente, hay 2 variables que son importantes a considerar. Uno es el riesgo de sentirse enfermo con el disparo. La otra es que cuando su sistema inmunológico no funciona correctamente, es posible que la vacuna no sea efectiva para crear inmunidad.

Para las personas que reciben esteroides (solo y para los efectos secundarios de la quimioterapia), la vacuna contra la gripe puede aumentar el riesgo y probablemente no haya beneficios. Algunos estudios han encontrado que los pacientes tratados con algunos medicamentos contra el cáncer, por ejemplo, rituximab, una forma de terapia dirigida, no respondieron a la vacuna contra la gripe.

Para aquellos que tienen un trasplante de células madre o un trasplante de médula ósea, se recomienda que esperen al menos 6 meses antes de recibir la vacuna contra la gripe, y tal vez más en casos individuales.

Exposición o síntomas de la gripe

Si ha estado expuesto a alguien con gripe o si presenta síntomas de gripe , llame a su oncólogo de inmediato. Hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a disminuir la gravedad de la gripe, pero deben iniciarse lo antes posible para que sean eficaces. Tenga en cuenta que si ha recibido la vacuna contra la gripe, por lo general, se necesitan al menos 2 semanas antes de que sea eficaz para prevenir la gripe. La gripe no solo puede ser peligrosa si su sistema inmunológico es desafiado debido al tratamiento, sino que enfermarse con la gripe también podría ocasionar un retraso en su tratamiento.

La vacuna contra la neumonía

La neumonía es la causa número uno de muerte prevenible por vacunación en los Estados Unidos y una de las 10 causas principales de muerte. Agregue a eso la reducción de la función inmunológica que puede acompañar al tratamiento del cáncer, y la prevención de esta enfermedad es una alta prioridad.

Hay 2 vacunas disponibles para la neumonía:

  • PPSV23 – Recomendado para adultos mayores de 65 años.
  • Prevnar -PCV13 – Recomendado para niños antes de los 2 años.

Según los CDC, las personas con cáncer en general  que no han recibido la vacuna PCV13 deben recibir la vacuna PCV13, seguida de las dosis recomendadas de la vacuna PPSV23. (Hable con su médico.)

Si ha recibido la vacuna PPSV23 pero no la vacuna PCV13, debe recibir la vacuna PCV13, seguida de cualquier dosis restante recomendada de PPSV23.

Momento de la vacuna contra la neumonía

La preocupación, al igual que con la vacuna contra la gripe, es el momento, ya que la vacuna es menos efectiva en las personas que reciben quimioterapia. Según una fuente, el tiempo ideal es dos semanas antes de comenzar la quimioterapia y, por lo demás, tres meses después de completar el tratamiento, pero esto puede variar considerablemente según los tratamientos para el cáncer en particular que esté recibiendo. Hable con su médico sobre el mejor momento para recibir estas inmunizaciones.

Otras inmunizaciones

En circunstancias especiales, es posible que deba considerar una de las otras vacunas muertas, como la vacuna contra la rabia. Si esto ocurre, hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios, así como la sincronización óptima con su tratamiento.

Precauciones de enfermedades infecciosas

La prevención de infecciones es una preocupación durante el tratamiento del cáncer, y es importante recordar que existen muchas infecciones para las cuales no tenemos vacunas. Afortunadamente, tomar algunas precauciones puede reducir significativamente su riesgo. Echa un vistazo a estos 10 consejos para prevenir infecciones .

Infecciones adquiridas en el hospital y MRSA

Cuando se realiza un tratamiento contra el cáncer, también es útil estar al tanto de  las infecciones adquiridas en el hospital . Echa un vistazo a estos consejos para prevenir las infecciones adquiridas en los hospitales para evitar ser uno de los 1,7 millones de estadounidenses que se ven afectados por estas infecciones cada año. Y si se está rascando la cabeza preguntándose por qué le han preguntado una docena de veces si tiene MRSA, aprenda qué es realmente una infección por MRSA .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.