Un resumen de la inmunoterapia

La inmunoterapia es el término médico que usa su médico para lo que usted denomina “vacunas contra la alergia”. Cuando su sistema inmunológicoreacciona de forma exagerada a los alérgenos, como el polen , la caspa de las mascotas y los ácaros del polvo , puede beneficiarse de la inmunoterapia.

Cuando se expone a uno de estos factores desencadenantes, su cuerpo produce una sustancia llamada inmunoglobulina E o IgE . La IgE hace que otras células liberen otras sustancias que conducen a los síntomas del asma como parte de la fisiopatología del asma .

Al hacer que su cuerpo sea menos sensible al desencadenante de su asma alérgica , es posible que pueda disminuir algunos de sus síntomas crónicos, como:

La inmunoterapia lo expone a pequeñas cantidades de su alérgeno desencadenante con el tiempo (ya sea como una pastilla oral o una inyección) en un proceso llamado desensibilización . Además del tratamiento del asma, la inmunoterapia también se puede usar para tratar alergias , dermatitis atópica y fiebre del heno .

Cómo funciona la inmunoterapia

De alguna manera, la inmunoterapia es como una vacuna: usted recibe una inyección que le brinda protección contra el asma. Con la inmunoterapia, su médico inyecta pequeñas cantidades de un alérgeno por vía subcutánea o debajo de la piel. Esto generalmente se hace una o dos veces por semana, y la cantidad de alérgeno aumenta gradualmente.

Lentamente, su cuerpo se vuelve menos sensible al alérgeno, lo que puede resultar en una disminución o resolución total de los síntomas del asma que normalmente ocurren cuando usted está expuesto al alérgeno en particular. En resumen, las inyecciones contra la alergia lo ayudan a volverse tolerante con los alérgenos que causan los síntomas del asma. Y la inmunoterapia puede incluso detener o disminuir significativamente las reacciones alérgicas que experimenta a ciertos desencadenantes, como el polen, la caspa y los ácaros del polvo.

La inmunoterapia con tableta sublingual (debajo de la lengua), o SLIT, ha estado disponible en Europa y Canadá durante varios años y estuvo disponible en los Estados Unidos en 2014. El tratamiento solo está indicado si tiene reactividad o sensibilidad conocida a los componentes del terapia.

Por ejemplo, un tratamiento llamado la tableta sublingual de 5 pastos contiene los pastos Timothy, Orchard, Perennial Rye, Kentucky Blue Grass y Sweet Vernal. Otros tratamientos sublinguales se dirigen hacia la hierba Timothy y la ambrosía. Estos tratamientos de inmunoterapia solo serán efectivos si usted es alérgico o sensible a los componentes del tratamiento.

¿Quién se beneficia de la inmunoterapia?

En general, la inmunoterapia funciona mejor en pacientes con asma alérgica . Si tiene dificultad para controlar los síntomas, los medicamentos no funcionan bien para usted, o si necesita múltiples medicamentos y aún no tiene un gran control del asma , puede considerar la inmunoterapia. Además, la inmunoterapia a veces se usa en pacientes que no desean tomar medicamentos regularmente.

Los pacientes con una relación clara entre su exposición a un alérgeno y el desarrollo de síntomas obtendrán el mayor beneficio. La inmunoterapia también se puede usar en el tratamiento de la rinitis alérgica o para prevenir las alergias de los insectos que pican.

Antes de embarcarse en la inmunoterapia como tratamiento, debe considerar lo siguiente:

  • Duración de la temporada de alergias: si es realmente corta, la inmunoterapia puede no valer la pena. En general, la inmunoterapia se considera para pacientes que tienen síntomas durante una parte significativa del año.
  • Otras técnicas de evitación: ¿Existen otras medidas (por ejemplo, retirar una mascota del dormitorio) que podrían ser efectivas? La inmunoterapia es como cualquier otro medicamento: puede haber efectos secundarios significativos. Asegúrese de haber hecho todo lo posible para identificar y evitar los desencadenantes del asma antes de realizar la inmunoterapia.
  • Tiempo: la inmunoterapia es un compromiso de tiempo significativo y lo involucrará en visitas frecuentes a su médico.
  • Costo: la inmunoterapia es costosa y tendrá que consultar con su seguro para asegurarse de que está cubierto.

¿Qué tan efectiva es la inmunoterapia?

Los estudios han demostrado una mejora en los síntomas del asma e hiperreactividad bronquial con la inmunoterapia cuando hay alergias al pasto, gatos, ácaros del polvo y la ambrosía. Sin embargo, pocos pacientes con asma tienen alergias a una sola sustancia y pocos estudios han evaluado la efectividad de la inmunoterapia para los alérgenos múltiples. Sin embargo, las mezclas múltiples de alérgenos son la inmunoterapia más común utilizada por los médicos en la práctica.

Tampoco está claro si la inmunoterapia es mejor que el tratamiento con esteroides inhalados . Pueden pasar de seis meses a un año antes de que note una mejoría en sus síntomas de asma después de iniciar la inmunoterapia.

Efectos secundarios de la inmunoterapia

Debido a que la inmunoterapia lo expone a los alérgenos que le causan síntomas de asma, existe la posibilidad de que su asma empeore y usted tenga un ataque de asma después de la inyección de inmunoterapia. Es probable que su médico le exija que permanezca en el consultorio por un período de tiempo después de su inyección de inmunoterapia para asegurarse de que su respiración sea correcta.

Si ya tiene asma grave, es más probable que experimente una reacción alérgica grave llamada anafilaxia . Si experimenta una sensación de cierre de la garganta, ronchas en la piel, náuseas o mareos, estos podrían ser síntomas de anafilaxia . La mayoría de estos síntomas severos ocurren dentro de los 30 minutos de haber recibido una inyección. Además, puede experimentar una reacción local en el lugar de la inyección que puede administrarse con hielo y analgésicos de venta libre.

Con la terapia SLIT, se auto administrará en casa a lo largo del tiempo. Como resultado, las reacciones alérgicas graves son una posibilidad y su médico hablará sobre el tratamiento en el hogar y probablemente le recetará un autoinyector de epinefrina, en caso de que ocurra este efecto secundario. También pueden ocurrir reacciones locales menores e incluyen picazón o ardor en la boca o los labios donde se coloca el medicamento. Los síntomas gastrointestinales, como la diarrea, también ocurren. Las reacciones locales generalmente se detienen después de unos pocos días o un fin de semana y tienden a disminuir con el tiempo.

¿Cuánto tiempo necesitaré la inmunoterapia?

La inmunoterapia usualmente dura de tres a cinco años. Si bien tanto los niños como los adultos se benefician, este tratamiento no suele realizarse en niños en edad preescolar. Una razón es que algunos de los efectos secundarios pueden ser difíciles de vocalizar para los niños de este grupo de edad. Además, debe haber una relación clara entre un desencadenante (es decir, polen, caspa de animales o ácaros del polvo) y una reacción.

La duración óptima de la terapia SLIT no se ha determinado, pero un pequeño estudio de pacientes tratados con SLIT debido a los ácaros del polvo examinó a los pacientes tratados durante tres, cuatro y cinco años. Se observaron disminuciones en los síntomas a los siete, ocho y nueve años, respectivamente. La evidencia actual parece indicar que el efecto del tratamiento es similar al observado con las inyecciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.