Lo que usted necesita saber sobre la inmunoterapia sublingual

Aprenda más sobre las gotas para alergias debajo de la lengua

La inmunoterapia sublingual, o SLIT, es una forma de inmunoterapia que consiste en poner gotas de extractos de alérgenos debajo de la lengua. Muchas personas se refieren a este proceso como ” gotas para la alergia ” y es un tratamiento alternativo para las vacunas contra la alergia . Esta forma de inmunoterapia se ha utilizado durante años en Europa y recientemente ha aumentado el interés en los Estados Unidos.

Aprobación de la FDA

La mayoría de las gotas contra la alergia no están aprobadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos. Sin embargo, el 1 de marzo de 2017, la FDA  aprobó Odactra para tratar la rinitis alérgica y la conjuntivitis causada por ácaros del polvo doméstico en personas de 18 a 65 años de edad. Y en 2014, la FDA aprobó tres productos SLIT. Estos productos incluyen  Grazax  (para  alergia a la hierba ),  Oralair  (para alergia a la hierba) y  Ragwitek  (para alergia a la ambrosía ). 

A pesar de que la mayoría de las gotas contra la alergia no están aprobadas por la FDA, algunos médicos las prescriben a pacientes “fuera de etiqueta”, lo cual es legal. Solo significa que pueden costarle porque su seguro de salud no cubre probablemente algo que no esté aprobado por la FDA.

Actualmente se están llevando a cabo varios estudios con el propósito de tratar de obtener la aprobación SLIT de la FDA en los Estados Unidos, pero es probable que la aprobación esté al menos a unos pocos años. Tenga cuidado y hable con un  alergista de confianza  antes de elegir este tratamiento.

Preguntas que quedan por responder antes de que SLIT reciba la aprobación de la FDA:

  • ¿Cuáles son la dosis efectiva, el régimen de dosificación y el tiempo de SLIT?
  • ¿Cómo se pueden administrar múltiples alérgenos de manera efectiva, conveniente y rentable?
  • ¿Es la SLIT segura para grupos de alto riesgo?
  • ¿Cuál es el significado de los efectos secundarios conocidos?

Cómo tomas las gotas

Por lo general, la SLIT se administra de una de dos maneras: se colocan gotas (o tabletas) de extracto de alérgeno debajo de la lengua y luego se tragan o escupen. La mayoría de los estudios han analizado cómo tragar el extracto, que parece funcionar mejor. La inmunoterapia por vía oral (ingerida y no mantenida bajo la lengua durante un período de tiempo) causa demasiados efectos secundarios gastrointestinales ( náuseas , vómitos, diarrea) y, por lo tanto, no se usa.

En general, la SLIT se administra diariamente o varias veces por semana durante un período de años. La mayoría de los pacientes pueden auto administrarse las gotas para alergias sublinguales. Todavía no se sabe cuál es el mejor régimen de dosificación para SLIT.

Cómo funcionan las gotas

El sistema inmunológico del tracto gastrointestinal tiende a “tolerar” sustancias extrañas, lo que significa que no responde de manera hiperactiva al material ingerido. Esto tiene sentido; de lo contrario, el cuerpo reaccionaría exageradamente a cualquier cosa ingerida, incluida la comida. Cuando las gotas de alergia sublingual entran en el tracto gastrointestinal, el sistema inmunológico tolera el alérgeno. Esto resulta en menos  síntomas de alergia cuando el cuerpo está expuesto a la fuente de alergia, como el polen en el aire o la caspa de mascotas.

¿Qué tan bien funciona SLIT?

La ITSL parece ser eficaz en el tratamiento de la rinitis alérgica , la conjuntivitis alérgica y, en menor grado, el asma alérgica . Si bien la mayoría de los estudios sobre las caídas de alergias sublinguales muestran un beneficio en el tratamiento de la enfermedad alérgica, los resultados son un tanto inconsistentes, con hasta un tercio de los estudios que no muestran beneficios sobre el tratamiento con placebo.

Información de seguridad

En los últimos 10 años, la seguridad de SLIT ha sido bien documentada. Hasta la fecha no se han reportado reacciones graves y fatales a las gotas de alergia sublingual. Los efectos secundarios leves, como picazón en la boca, ocurren en la mayoría de las personas, y se han documentado efectos secundarios moderados (uno en cada 12,000 dosis), que incluyen:

  • Irritación de labios, boca y lengua.
  • Ojo, picazón, enrojecimiento e hinchazón.
  • Náuseas, vómitos, calambres abdominales y diarrea.
  • Estornudos, picazón nasal y congestión.
  • Síntomas de asma
  • Urticaria y angioedema  (urticaria e hinchazón).

Debido a la seguridad de SLIT, las personas generalmente se tratan en casa y son seguidas en la clínica a intervalos cercanos para monitorear la respuesta al tratamiento.

¿Quién podría (o debería) recibir gotas para alergias sublinguales?

Las personas con enfermedad alérgica documentada (rinitis alérgica, conjuntivitis alérgica y / o asma alérgica) por pruebas de alergia pueden ser consideradas para la SLIT. Se ha demostrado que los niños pequeños toleran y se benefician de las gotas para alergias sublinguales, al igual que los adultos mayores. Las mujeres embarazadas pueden continuar con SLIT durante el embarazo, pero no deben comenzar la terapia durante el embarazo. Es posible que las personas con asma grave deban ser monitoreadas más de cerca en SLIT, ya que los síntomas del asma pueden empeorar con la SLIT.

La mayoría de los estudios sobre las gotas para alergias sublinguales se han centrado en personas que tienen un tipo de alergia, como la alergia a la hierba o al ácaro del polvo. Las personas con múltiples alergias, como el moho, el polen, la caspa de las mascotas y los ácaros del polvo pueden no ser buenos candidatos para la SLIT, dado el gran volumen de extractos de alérgenos diferentes que deben tomarse.

¿Cómo se compara SLIT con las vacunas contra la alergia tradicionales?

Las vacunas contra la alergia tradicionales son una terapia comprobada para el tratamiento de la rinitis alérgica,  la conjuntivitis alérgica, el asma alérgica y la alergia al veneno durante casi un siglo. Las vacunas contra la alergia han sido aprobadas por la FDA durante muchos años, aunque deben administrarse en el consultorio de un médico debido a la posibilidad de efectos secundarios graves. Por lo tanto, pueden ser un inconveniente para muchas personas.

Los estudios que comparan la eficacia de las inyecciones contra la alergia tradicionales y la SLIT muestran que las inyecciones para la alergia son mejores para tratar la  rinitis alérgica  y los síntomas del asma. Además, los marcadores inmunológicos y otras pruebas que se correlacionan con la respuesta a la inmunoterapia se ven con menos frecuencia en las personas que reciben SLIT. Por lo tanto, mientras que las vacunas contra la alergia parecen ser superiores en el tratamiento de la enfermedad alérgica, la SLIT probablemente se convertirá en una opción de tratamiento importante para las personas que no desean o no pueden recibir vacunas contra la alergia.