¿Qué es la inquietud terminal?

La inquietud terminal, también conocida como agitación terminal o delirio terminal, es un síndrome que puede ocurrir cerca del final de la vida. Las personas que experimentan inquietud terminal muestran signos de inquietud física, emocional y / o espiritual, así como  ansiedad , agitación y deterioro cognitivo en los días que conducen a la muerte.

Puede ser angustiante ver a su ser querido pasar por esto, y puede preguntarse si hay algo que deba hacer al respecto. Si usted y su familia ya saben y han aceptado que su ser querido está muriendo, puede estar seguro de que responder con calma y hacer lo que pueda para promover la comodidad de su ser querido es valioso en estos días finales.

Signos y síntomas

Los comportamientos que se manifiestan cuando alguien tiene una inquietud terminal pueden incluir arrebatos, rechazo, falta de objetivo y falta de atención. Se cree que los comportamientos se derivan de incomodidad y cambios fisiológicos en el cuerpo, en lugar de enojo u hostilidad genuinos.

Los signos y síntomas de la inquietud terminal se pueden caracterizar por un comportamiento agresivo o por un comportamiento tranquilo y letárgico. El comportamiento agresivo, a menudo hostil, es más difícil de ver desde un punto de vista emocional, así como más difícil de manejar.

La inquietud terminal se caracteriza por la aparición repentina de conductas incongruentes en lugar de la ira, la depresión u otras emociones comúnmente experimentadas durante las etapas de la muerte .

Muchos de los comportamientos son característicos de la demencia (una disminución de la función mental). Una persona con inquietud terminal puede parecer incómoda, tirar constantemente de la ropa, las sábanas y las líneas intravenosas (IV).

Algunas personas pueden parecer indecisas, buscar artículos o pedir algo y luego rechazarlo. Y otros pueden parecer malintencionados, acusando a las personas de hacer algo malo que puede o no tener sentido.

A veces, la inquietud aparece brevemente y luego se resuelve por sí sola. Una serie de otros síntomas bien reconocidos del final de la vida , como alejarse de la intimidad y hablar sobre miembros de la familia muertos, por lo general continúan cuando una persona experimenta una inquietud terminal.

Condiciones diferenciadoras

Los psicólogos típicamente describirán las etapas de la muerte como negación, ira, negociación, depresión y aceptación (DABDA), durante las cuales una persona puede experimentar arrebatos, comportamientos irracionales y contradictorios.

Las etapas de la muerte se pueden diferenciar de la inquietud terminal en que los comportamientos ocurren una vez que se recibe un diagnóstico terminal. Con la inquietud terminal, ocurren junto con el declive del final de la vida.

Dicho esto, la inquietud terminal y el DABDA pueden ocurrir al mismo tiempo.

La inquietud terminal a veces se confunde con una  conciencia cercana a la muerte durante la cual una persona puede parecer confundida o alucinando como si tuviera visiones o conversaciones con seres queridos que han fallecido. Nuevamente, dependiendo de las circunstancias, la inquietud terminal y la conciencia cercana a la muerte pueden coexistir y, a menudo, ser difíciles de diferenciar.

Causas

Hay muchas causas diferentes de la inquietud terminal. Muchos de los cambios fisiológicos que acompañan a la muerte pueden llevar a este tipo de delirio. Algunas causas de la inquietud terminal se revierten fácilmente, mientras que otras no.

Las causas más comunes incluyen:

  • Medicamentos: los  opioides y los  ansiolíticos  son algunos de los medicamentos que se usan a menudo para la comodidad al final de la vida. Se sabe que aumentan el riesgo de delirio y, en el contexto de una falla multiorgánica, sus efectos inductores de delirio pueden ser amplificados.
  • Tratamientos contra el cáncer: los medicamentos de quimioterapia y los esteroides son fuertes para el cuerpo, y una persona que se está muriendo tiene aún más probabilidades de experimentar los efectos negativos, incluida la inquietud.
  • Dolor mal manejado: a menudo, los pacientes moribundos no pueden describir su dolor. E incluso con el tratamiento del dolor, hay un equilibrio delicado que debe ser alcanzado. El uso excesivo puede provocar toxicidad, mientras que el uso insuficiente permite que el dolor y la incomodidad empeoren, lo que exacerba aún más la inquietud terminal.
  • Fallo de los órganos: cuando los órganos como el hígado y el riñón comienzan a fallar, las alteraciones metabólicas y los problemas de electrolitos afectan la función cerebral. De manera similar, la insuficiencia cardíaca y pulmonar, que comúnmente ocurre en los días previos a la muerte, lleva a una disminución de los niveles de oxígeno. Todos estos efectos sistémicos exacerban la inquietud terminal.
  • Problemas médicos: la deshidratación , la anemia  (disminución de los glóbulos rojos), las infecciones y la fiebre son efectos de enfermedades médicas terminales que debilitan el cuerpo y afectan la función cerebral, lo que contribuye a la inquietud terminal.
  • Falta de actividad voluntaria: la retención urinaria (la incapacidad para vaciar la orina) y el estreñimiento son muy comunes cerca del final de la vida, ya que las sensaciones y movimientos musculares que controlan estas funciones se ven afectados. Dolor y severas molestias resultan.
  • Una respuesta emocional al morir: a menudo, las personas que están muriendo de una enfermedad terminal son conscientes de ello. A medida que se acerca la muerte, el miedo, la  ansiedad y la agitación emocional pueden manifestarse de varias maneras, incluida la inquietud.

Si su ser querido muestra signos de inquietud terminal, trabaje con los médicos para explorar remedios para asegurarse de que su ser querido esté cómodo y no se ignoren las condiciones tratables.

La inquietud terminal generalmente solo se trata si los comportamientos ponen en peligro a la persona u otras personas o si un tercero autorizado solicita tratamiento. Las opciones incluyen tranquilizantes suaves llamados benzodiazepinas y antipsicóticos llamados fenotiazinas.

Albardilla

Es importante tener en cuenta que la manifestación de inquietud terminal, ya sean palabras o acciones hostiles, o el reflejo calmado de los recuerdos, no es necesariamente coherente con la personalidad de una persona moribunda o con sus sentimientos hacia usted.

Más allá de las emociones que pueden surgir en respuesta a lo que se dice o hace, así como del hecho de que la muerte es inminente, la inquietud terminal puede hacer que se sienta culpable por la forma en que maneja el proceso de muerte de su ser querido  .

Todos queremos que la muerte sea una experiencia cómoda y pacífica, pero si su ser querido está lidiando con una inquietud terminal, sus últimos días son exactamente lo contrario. Algunas causas de la inquietud terminal pueden ser  tratadas  fácilmente. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tratamiento es un reto.

A menudo, hay muchas causas aditivas de inquietud terminal, y puede ser difícil identificar solo una. Si usted y su ser querido han llegado a esta etapa, la comodidad suele ser una prioridad. Tratar el dolor o la incomodidad con la mayor delicadeza posible, a menudo con orientación profesional, puede ayudar a que los últimos días sean más fáciles para todos los involucrados.

Muchas familias optan por trabajar con un equipo de cuidados paliativosporque los profesionales con experiencia en el final de la vida pueden informarle qué esperar y qué tipo de intervenciones son necesarias. Los amigos cercanos y otros miembros de la familia también pueden ayudarlo a superar este momento difícil.