Los peligros del insomnio relacionado con el cáncer

El insomnio afecta al 30 por ciento al 40 por ciento de las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer , y a menudo persiste mucho después de que se haya completado el tratamiento. (En contraste, aproximadamente el 15 por ciento de la población se enfrenta a este síntoma.) Este síntoma es más común en las mujeres y en los ancianos, pero puede afectar a casi cualquier persona.1

Importancia y peligros

Puede pensar en dificultades para conciliar el sueño cuando piensa en insomnio, pero el insomnio también incluye otras formas de interrupción del sueño, como el despertar durante la noche, el despertar temprano y la incapacidad de dormir lo suficiente como resultado del cansancio diurno. Por definición, el insomnio suele estar presente durante 3 noches o más en una semana y dura un período superior a un mes.

El síndrome de insomnio se define como la dificultad para conciliar el sueño durante más de 30 minutos, o los despertares nocturnos que suman más de 30 minutos o ambos, con una proporción de tiempo dedicado a dormir en comparación con el 85%. Para ser llamado un síndrome también debe haber evidencia de funcionamiento diurno deteriorado. Ya sea que cumpla o no con estos criterios, si el insomnio está afectando su vida, es importante hablar con su médico.

A pesar de la ocurrencia común de insomnio en personas con cáncer, muchos pacientes no lo mencionan, y muchos médicos no lo preguntan. Sin embargo, eso no significa que sea un problema menor. Vea las siguientes diapositivas que describen la importancia del insomnio cuando se trata del bienestar de las personas con cáncer.2

Fatiga por cáncer relacionada con el insomnio

La fatiga por cáncer es uno de los síntomas más molestos que  afectan a las personas con cáncer, y el insomnio es una causa importante.

En un estudio que analiza a los pacientes con cáncer de pulmón que se someten a quimioterapia, se consideró que el insomnio era la tercera causa principal de fatiga por cáncer. El insomnio se clasificó por detrás de la dificultad para respirar y la tos, pero antes de la ansiedad, el estado nutricional y la actividad física. En general, se consideró que el insomnio tenía el mayor efecto directo sobre la fatiga de las causas enumeradas.

Cuando escuchamos consejos sobre cómo lidiar con la fatiga del cáncer , el ejercicio generalmente ocupa un lugar destacado en la lista. Tal vez el insomnio debe abordarse en mayor medida que entre los profesionales de la salud que atienden a pacientes con cáncer. No espere a que su médico le pregunte sobre el insomnio. Si los trastornos del sueño están afectando su vida, hable.3

Función inmune reducida

Los estudios han encontrado que el insomnio altera la función inmune y endocrina, y tiene una poderosa influencia en el riesgo de enfermedades infecciosas. Dado que los tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia, también pueden predisponer a una persona a las infecciones, esto puede ser un doble problema.

Desde hace tiempo se sabe que el insomnio afecta el correcto funcionamiento del sistema inmunológico. Los estudios que analizan la respuesta a la vacuna (la capacidad del cuerpo para “aprender” de la exposición a una vacuna y montar una defensa en caso de que esté expuesta a esa enfermedad infecciosa) han encontrado una respuesta inmunitaria más deficiente en las personas que han estado experimentando insomnio en el momento de vacunación.

El sistema inmunológico es importante en el tratamiento del cáncer

Ciertamente, el riesgo de infección es importante para los pacientes con cáncer, pero de lo que recientemente se ha hablado ampliamente, es el efecto del sistema inmunológico en deshacerse del cuerpo del cáncer. El campo en rápido crecimiento de la inmunoterapia, uno que ha estado descubriendo avances en incluso algunos cánceres de etapa tardía difíciles de tratar, se basa esencialmente en la teoría de que para combatir mejor un tumor, necesitamos restaurar y reforzar la inmunidad de nuestro cuerpo. respuesta a ese tumor. Visto en este contexto, el cuidado adecuado del insomnio pronto puede considerarse un “tratamiento esencial” para el cáncer.4

Función más pobre en la vida diaria

Para cualquiera que haya estado cansado, el efecto de una mala noche de sueño implica más que una sensación de estar cansado. De hecho, organizaciones como la FAA y la AMA han creado reglas de seguridad basadas en las consecuencias peligrosas de la falta de sueño reparador.

Insomnio y concentración y memoria

El insomnio puede disminuir la concentración, lo que puede hacer que las actividades de la vida diaria y las actividades profesionales sean peligrosas. La memoria también se ve afectada significativamente por el insomnio, que puede afectar muchas áreas de la vida.

La imagen de arriba es un recordatorio de que todos nosotros podemos sufrir las consecuencias del insomnio, no solo los pilotos y los residentes de cirugía. La disminución de la concentración del insomnio puede llevar a más problemas en nuestras vidas, lo que puede llevar a más problemas. Recientemente hemos escuchado sobre el posible efecto de una disminución de la memoria debido a la falta de sueño en los residentes de cirugía. Sin embargo, ¿qué hay del efecto en las personas con cáncer que intentan aprender el lenguaje de su enfermedad? ¿Y añádase a esto un poco de quimio-cerebro como efecto secundario de la quimioterapia ? Afortunadamente, hay mucho que se puede hacer para tratar el insomnio, como se verá en el tercer artículo de esta serie.5

Adherencia reducida a los tratamientos.

Un problema que es común pero que no se aborda con frecuencia, es el impacto del insomnio sobre la adherencia al tratamiento. La somnolencia diurna debida al insomnio puede llevar a citas médicas perdidas, visitas de quimioterapia , visitas de radioterapia y más, lo que puede afectar tanto los síntomas como el resultado en las personas que viven con cáncer.

En el hogar, la fatiga debida a los trastornos del sueño también puede ser una preocupación con respecto a los tratamientos del cáncer. Muchos medicamentos utilizados para las personas con cáncer, tanto las terapias contra el cáncer como los medicamentos para controlar los efectos secundarios de estas terapias, a menudo se toman en un régimen de tiempo preciso. Las dosis omitidas, así como las dosis tomadas de manera irregular, pueden llevar a un control deficiente de los síntomas, combinado con una posible disminución de la eficacia del tratamiento.6

Depresión

El insomnio puede llevar a la depresión, una condición que ya es bastante común en el cáncer . Por sí misma, aproximadamente entre el 15 y el 25 por ciento de las personas con cáncer cumplen con los criterios de depresión, que van más allá del dolor común. De hecho, la depresión es uno de los signos sorprendentes de insomnio  que son difíciles de reconocer y que muchos pasan por alto.7

Bajada de supervivencia

El sueño se ha relacionado con la supervivencia del cáncer de varias maneras diferentes y en diferentes tipos de cáncer. No solo la falta de sueño parece aumentar el riesgo de cáncer, sino que también parece disminuir la supervivencia en las personas con cáncer.

Estudios recientes han encontrado que la interrupción del sueño es un factor predictivo independiente de supervivencia en mujeres con cáncer de mama avanzado, y la duración del sueño, incluso antes del diagnóstico, es un factor en la supervivencia.8

Baja calidad de vida

El insomnio puede tener un impacto negativo en la calidad de vida de los pacientes con cáncer, tanto durante el tratamiento como durante un período prolongado de tiempo después de que se haya completado el tratamiento.

Agregar esto a las medidas específicas, como la función inmune, y una menor supervivencia y el tratamiento del insomnio y otros trastornos del sueño, debería ser un lugar importante en la revisión de los síntomas para las personas con cáncer y durante la supervivencia.9

Eleva el riesgo de cáncer

Al analizar la importancia del insomnio, es importante tener en cuenta que las personas que tienen problemas para dormir o que participan en el trabajo por turnos tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer  De hecho, el trabajo por turnos ha sido calificado como carcinógeno humano (agente causante de cáncer).

Por lo tanto, el insomnio no solo es una afección grave en las personas que tienen cáncer, sino que es algo que vale la pena evaluar y tratar en casi cualquier persona. Dada la importancia del sueño sin interrupciones discutido, haga una cita con su oncólogo hoy si siente que sus noches lo están dejando con menos energía de la que deberían.