El vínculo entre el insomnio y la insuficiencia cardíaca

Casi el 75 por ciento de las personas que padecen insuficiencia cardíacareportan insomnio frecuente , lo que hace de este uno de los síntomas más comunes de insuficiencia cardíaca .

El insomnio se caracteriza por dificultad para conciliar el sueño, dificultad para quedarse dormido o para despertarse muy temprano en la mañana (o los tres), seguido de síntomas de falta de sueño durante el día, como somnolencia, fatiga, falta de energía, mal humor y o dificultad para concentrarse. Si bien cualquier persona puede experimentar insomnio de vez en cuando, las personas con insuficiencia cardíaca probablemente lo sufran con más frecuencia y más severamente que otras personas.

Causas del insomnio

Hay muchas causas de insomnio. Estos incluyen predisposición genética (como aumento de la tasa metabólica o hiperactividad); factores de comportamiento (como el horario de trabajo, las demandas familiares o los hábitos de alimentación o actividad nocturna); factores psicológicos (como depresión, tendencia a preocuparse, estrés crónico o crisis reciente de la vida); y enfermedad (como insuficiencia cardíaca).

Muchos especialistas en comportamiento creen que, independientemente de lo que precipite el insomnio, la afección puede prolongarse preocupándose por no dormir lo suficiente (lo que a su vez dificulta el sueño), o por mecanismos contraproducentes para hacer frente (como mirar televisión o jugar videojuegos a la hora de dormir). Así que los ataques temporales de insomnio a menudo son perpetuados por nuestra reacción.

¿Por qué la insuficiencia cardíaca se asocia con el insomnio?

Las personas con insuficiencia cardíaca son tan propensas a los factores causales habituales del insomnio como cualquier otra persona. De hecho, debido a que están bajo el estrés de tener una enfermedad crónica, y debido a que son especialmente propensos a desarrollar depresión, los “factores causales habituales” del insomnio a menudo aumentan.

Pero aparte de tener al menos la misma probabilidad que cualquier otra persona de experimentar las causas habituales del insomnio, las personas con insuficiencia cardíaca están sujetas a varios problemas adicionales que a menudo producen trastornos del sueño.

Sueño y síntomas de insuficiencia cardíaca

Los síntomas comunes de la insuficiencia cardíaca pueden alterar el sueño. La ortopnea , dificultad para respirar cuando está acostado, puede dificultar el sueño. Una afección relacionada,  la disnea paroxística nocturna, o PND,causa un despertar repentino del sueño, y a menudo es una experiencia tan aterradora que volver a dormir después de un episodio de PND es a menudo imposible. La medicación diurética prescrita para la mayoría de los pacientes con insuficiencia cardíaca puede interrumpir el sueño al causar nicturia, la necesidad de levantarse y orinar durante la noche. Así que la insuficiencia cardíaca en sí puede ser perjudicial para dormir.

La apnea del sueño y la insuficiencia cardíaca

La apnea del sueño es común en la insuficiencia cardíaca. Los pacientes con apnea del sueño tienen pausas prolongadas en su respiración durante el sueño. Estas pausas para respirar causan una excitación repentina del sueño profundo, a menudo una veintena de veces por noche, y resultan en una importante falta de sueño. Los pacientes con apnea del sueño a menudo desconocen sus despertares nocturnos y es posible que no se quejen de insomnio, pero sí experimentan muchos de los signos de falta de sueño.

Cuando se busca, la apnea del sueño se encuentra en hasta el 50 por ciento de los pacientes con insuficiencia cardíaca. La apnea del sueño tiende a empeorar la insuficiencia cardíaca, y el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca a menudo empeora la apnea del sueño, por lo que puede producirse un ciclo vicioso. Por esta razón, es particularmente importante que los pacientes con insuficiencia cardíaca con apnea del sueño tengan un tratamiento óptimo para ambas condiciones.

Trastornos del movimiento nocturno e insuficiencia cardíaca

Se ha reconocido que los pacientes con insuficiencia cardíaca son más propensos que la población general a desarrollar dos tipos de trastornos del movimiento nocturno que pueden interrumpir el sueño: el síndrome de piernas inquietas y el trastorno periódico del movimiento de las extremidades.

El síndrome de las piernas inquietas (RLS, por sus siglas en inglés) se caracteriza por varios síntomas muy incómodos en las piernas que generalmente se presentan al acostarse para dormir por la noche. Estos síntomas incluyen ardor, espasmos y / o sensaciones de arrastramiento que obligan a los pacientes a comenzar a mover sus piernas alrededor de alivio (por lo tanto, “piernas inquietas”). Ellos informarán haciendo movimientos bruscos o movimientos de sacudidas de sus piernas casi involuntariamente. Como resultado, estos pacientes muy a menudo tienen muchos problemas para conciliar el sueño. Afortunadamente, el tratamiento puede ser bastante eficaz.

El trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD) es similar al síndrome de piernas inquietas, ya que implica un movimiento involuntario de las piernas (sacudidas, patadas o contracciones) asociadas con el sueño. La principal diferencia es que la PLMD ocurre durante el sueño y es posible que la persona que la sufre no lo note directamente (aunque es probable que la pareja que duerme lo note, a menudo de manera dolorosa). Sin embargo, la PLMD a menudo causa una interrupción en el sueño profundo y, por lo tanto, produce privación del sueño. De manera similar a RLS, la PLMD puede tratarse una vez que se reconoce.

Una palabra de Disciplied

Si padece insuficiencia cardíaca, es muy probable que sufra de falta de sueño, que puede ser causada por la apnea del sueño, los trastornos del movimiento nocturno o el insomnio “simple”. La terapia óptima de su insuficiencia cardíaca es muy importante para tratar todos estos trastornos del sueño, por lo que usted y su médico deben asegurarse de recibir toda la terapia de insuficiencia cardíaca que deben recibir.

Sin embargo, el tratamiento dirigido a trastornos específicos del sueño, en particular, la apnea del sueño y los trastornos del movimiento nocturno, puede ser fundamental para tratar su falta de sueño. Si tiene insuficiencia cardíaca y experimenta síntomas de falta de sueño, como somnolencia diurna, fatiga, falta de concentración, mal humor extremo, ya sea que tenga o no conocimiento de un problema de sueño, debe hablar con su médico. Un estudio del sueño, un polisomnograma, puede ser necesario para hacer un diagnóstico específico, de modo que se pueda iniciar el tratamiento adecuado.