¿Por qué la EPOC y la insuficiencia cardíaca van de la mano?

Los estudios sugieren que la EPOC y la insuficiencia cardíaca a menudo coexisten. ¿Esto es porque tener uno te pone en mayor riesgo para el otro? ¿O podría ser que comparten un factor de riesgo común? Así es como la EPOC y la insuficiencia cardíaca están vinculadas.

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca , una afección crónica en la que el corazón bombea ineficientemente durante un largo período de tiempo, a menudo conduce a una serie de síntomas y complicaciones relacionados. Al igual que la EPOC, las personas con insuficiencia cardíaca pueden estar relativamente estables o pueden experimentar exacerbaciones de la insuficiencia cardíaca, cuando el corazón no funciona correctamente y los síntomas empeoran.

La insuficiencia cardíaca es una de las enfermedades cardíacas más prevalentes, y ocurre cuando el corazón ya no puede bombear un suministro adecuado de sangre a las células, tejidos y órganos de su cuerpo. Hay muchas afecciones cardíacas que pueden provocar insuficiencia cardíaca, como la enfermedad coronaria y la enfermedad cardíaca valvular . 

Confundiendo los sintomas

Según la investigación, 14 millones de estadounidenses tienen EPOC y cinco millones tienen insuficiencia cardíaca crónica. A pesar de que ambos comparten el hábito de fumar como un factor de riesgo común, la gran cantidad de personas a las que se les diagnostica cualquiera de estas afecciones probablemente explica por qué comúnmente coexisten.

Desafortunadamente, muchas personas que tienen ambas afecciones no se dan cuenta, ya que los síntomas pueden ser similares. Por ejemplo, cuando un paciente que no tiene una enfermedad pulmonar existente visita al médico que se queja de falta de aire y / o fatiga durante el ejercicio, es probable que se someta a una serie de pruebas de imagen cardíaca diseñadas para ayudar al médico a establecer un diagnóstico de corazón. fracaso.

Por otro lado, cuando un paciente con EPOC estable, lo que significa que no tiene una exacerbación de la EPOC, se queja de que tiene dificultad para respirar o fatiga cuando trata de hacer ejercicio, es probable que el médico atribuya los síntomas a la EPOC. Y, muchas veces, el médico ni siquiera ordenará pruebas de imagen cardíaca.

Esto no solo retrasa el diagnóstico de insuficiencia cardíaca coexistente, si está presente, sino que también retrasa que el paciente reciba tratamiento para la insuficiencia cardíaca, lo que puede llevar a complicaciones graves que pueden afectar su pronóstico.

Si crees que tienes insuficiencia cardíaca

Debido a que los síntomas de la enfermedad cardíaca y la insuficiencia cardíaca se superponen con frecuencia con los síntomas de la EPOC, es importante que preste mucha atención a su cuerpo e informe a su médico de cualquiera de los siguientes hallazgos:

  • Dolor o molestia en el pecho
  • Palpitaciones del corazón
  • Mareo o vértigo
  • Fatiga, letargo o somnolencia diurna
  • Pérdida muscular
  • Disnea , ortopnea o disnea nocturna paroxística
  • Hinchazón en las extremidades inferiores (más común en la insuficiencia cardíaca)

Al igual que la EPOC, el diagnóstico temprano de enfermedad cardíaca o insuficiencia cardíaca es importante. Cuanto antes se diagnostique, antes podrá buscar tratamiento.

Los problemas cardíacos no tratados pueden empeorar sus síntomas de EPOC y su pronóstico general. De hecho, a las personas con ambas afecciones a menudo les va peor, tienen hospitalizaciones más prolongadas y una tasa de mortalidad más alta que las personas con EPOC o problemas cardíacos solos.

Tratamiento Diferente 

El tratamiento para la enfermedad cardíaca o la insuficiencia cardíaca difiere del tratamiento para la EPOC, por lo que es tan importante que se diagnostique correctamente de manera adecuada. El avance de la ciencia médica se presta a una serie de excelentes opciones de tratamiento para las enfermedades cardíacas y la insuficiencia cardíaca.

Otra opción de tratamiento en la que se recomienda a los pacientes que participen es la rehabilitación cardiopulmonar. Se ha encontrado que el tratamiento revierte las anomalías del músculo esquelético que acompañan a estas condiciones y que, en última instancia, pueden mejorar su pronóstico.

Si usted es un paciente con EPOC que también ha sido diagnosticado con insuficiencia cardíaca, hable con su médico hoy mismo acerca de comenzar un programa de entrenamiento con ejercicios físicos o un programa formal de rehabilitación cardiopulmonar en su área.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.