La diferencia entre insulina basal y bolus

Si tiene diabetes, dos tipos de insulina (insulina basal e insulina en bolo) lo ayudan a mantener un nivel óptimo de azúcar en la sangre, replicando el funcionamiento normal del cuerpo lo más cerca posible. La insulina basal , también conocida como insulina de fondo, regula los niveles de glucosa entre las comidas, y la insulina en bolo es la insulina adicional necesaria para controlar los niveles de glucosa después de una comida.

Manejo de la glucosa

El cuerpo necesita insulina para el manejo de la glucosa y el metabolismo. Cuando comes, tu comida se digiere y se convierte en glucosa (azúcar) para que se pueda usar como energía. Cada célula del cuerpo necesita energía de la glucosa para funcionar correctamente. Parte de la glucosa de los alimentos es utilizada inmediatamente por las células, y otra parte se almacena en el hígado como glucógeno, una molécula de reserva que se usa más adelante.

La insulina es necesaria para almacenar el exceso de glucosa en el hígado y para transferirla de la sangre a las células cuando sea necesario. El páncreas secreta más insulina inmediatamente después de una comida ( insulina en bolo ) para controlar el rápido aumento de la glucosa en la sangre que proviene de los alimentos. Este proceso devuelve rápidamente la glucosa en la sangre a niveles normales después de comer. Entre la glucosa que se consume a través de los alimentos y la glucosa que se libera gradualmente desde el hígado, el cuerpo recibe un suministro constante.

Además de la liberación de insulina después de una comida, el páncreas también produce y libera constantemente una pequeña cantidad de insulina en la sangre para ayudar a controlar la liberación regular de glucosa almacenada entre las comidas. La insulina basal, la insulina de fondo que normalmente se suministra por el páncreas, se libera las 24 horas del día, ya sea que la persona coma o no.

Insulina y diabetes

Si tiene diabetes tipo 1 , las células beta del páncreas que normalmente producen la insulina se han cerrado en gran medida. Tanto su insulina basal como su bolus deben obtenerse a través de inyecciones o de una bomba de insulina para procesar toda la glucosa ingerida a través de los alimentos o liberada por el hígado.

La diabetes tipo 2 , que se caracteriza por una disminución de la respuesta celular a la insulina, en lugar de una disminución de la insulina en sí misma, también puede requerir tratamiento con insulina, aunque este tratamiento no es tan común como lo es con la diabetes tipo 1.

Las inyecciones de insulina en bolo reemplazan la insulina extra que el páncreas produce naturalmente en respuesta a la glucosa ingerida a través de los alimentos. La cantidad de insulina en bolo necesaria depende del tamaño de la comida. Las inyecciones basales de insulina reemplazan la insulina de fondo que su cuerpo normalmente produciría entre las comidas para mantener los niveles constantes de glucosa en la sangre.

Insulina Basal vs. Bolus

Hay varias características que difieren entre los tipos de insulina. El inicio, la duración y el pico se encuentran entre las distinciones más importantes.

  • El  inicio  de la insulina se refiere a la cantidad de tiempo entre la inyección y el momento en que la insulina comienza a disminuir el azúcar en la sangre.
  • La  duración  de la insulina se refiere al tiempo durante el cual la insulina seguirá funcionando después de que comience a surtir efecto.
  • El  pico se  refiere al punto donde la insulina está funcionando a su capacidad máxima o es la más fuerte.

El inicio, la duración y el pico son más largos para la insulina basal que para la insulina en bolo. Y, aunque la insulina de reemplazo está diseñada para reemplazar la insulina en bolo o basal, el medicamento en sí se define en función de la duración de su acción, desde la acción rápida hasta la acción prolongada.

Tipos de reemplazo de insulina

Las insulinas de acción rápida y corta se usan para el reemplazo de bolo, mientras que las formas de acción intermedia y larga se usan como reemplazo basal.

Insulina De Acción Rápida

La insulina de acción rápida está diseñada para comenzar a trabajar rápidamente, generalmente con un inicio de aproximadamente 15 minutos después de la inyección. La insulina de acción rápida a menudo se usa inmediatamente antes de una comida para compensar el aumento de la glucosa que se produce al comer. Esta insulina alcanza su punto máximo aproximadamente de una a dos horas después de la inyección y dura hasta cinco horas.

Las insulinas de bolo de acción rápida incluyen:

  • NovoLog (aparte)
  • Apidra (glulisina)
  • Humalog (lispro)

Insulina de acción corta

Al igual que la insulina de acción rápida, la insulina de acción corta debe tomarse antes de comer. Tiene un inicio de unos 30 minutos, normalmente alcanza su máximo en dos a cuatro horas y puede durar hasta ocho horas.

Las insulinas de acción corta incluyen Humulin y Novolin (regular).

Insulina de acción intermedia

Solo hay una insulina de acción intermedia en el mercado y se llama protamina neutra Hagedorn (NPH). En contraste con el líquido claro de las insulinas de acción rápida y rápida, NPH tiene una consistencia turbia. Esta nubosidad resulta de los cristales de insulina en la solución.

NPH tiene un inicio de aproximadamente una a dos horas, alcanza un máximo en aproximadamente ocho horas con una duración de hasta 16 horas, pero esta duración puede variar de una persona a otra. No es raro que las personas que toman NPH también tomen una dosis de insulina de acción rápida o regular para cubrir las comidas, lo que también se conoce como insulina en bolo.

Insulina de acción prolongada

La insulina de acción prolongada tiene un inicio de aproximadamente una hora. Debido a que está diseñado para permanecer en el sistema por más tiempo que los otros tipos de insulina, no tiene un punto de acción “pico”.

Una vez que surte efecto, el propósito de la insulina de acción prolongada es mantener una consistencia que ayude a  controlar los niveles de glucosa en la sangre  cuando no esté comiendo y especialmente durante el sueño. Esta acción a largo plazo también se conoce como insulina basal.

La insulina de acción prolongada por lo general tiene una duración de hasta 24 horas y generalmente se complementa con una insulina de acción rápida o corta para cubrir el aumento de glucosa en las comidas.

Las insulinas basales de acción prolongada incluyen:

  • Protamina Neutral Hagedorn (NPH)
  • Levemir (detemir)
  • Lantus, Tougeo, Basaglar (glargina)
  • Tresiba (degludec)

Comienzan a trabajar aproximadamente dos horas después de la inyección y se liberan lentamente, alcanzando un máximo de cuatro a ocho horas después de la inyección, con una duración de hasta 24 horas para proporcionar la insulina de fondo que se necesita durante todo el día . Degludec se considera una insulina basal de acción ultra larga, con una duración de hasta 48 horas.

Insulina premezclada

Hay varias insulinas premezcladas disponibles que combinan cantidades variables de insulina de acción intermedia con insulina de acción rápida o de acción corta. Estas mezclas sirven como una forma conveniente de obtener los beneficios de ambos tipos de insulina mientras se inyecta una sola vez. Estas insulinas premezcladas tienen un inicio de entre 15 minutos y una hora, dependiendo de la mezcla. La hora pico varía y cada una puede durar hasta 24 horas.

Tomando insulina

Es importante saber cómo administrarse correctamente una inyección de insulina para evitar daños en la piel y mejorar el control del azúcar en la sangre.

Si no está seguro de cómo usar una inyección o rotar los sitios de inyección, por ejemplo, hable con su médico.

Sin embargo, también debe saber que su ciclo de insulina recomendado podría requerir un régimen de insulina en bolo basal: cuando necesite tomar ambos tipos, no solo uno.

Para una persona con diabetes tipo 1, esto significa que se necesitan diariamente inyecciones múltiples de insulina en bolo para cubrir comidas y bocadillos, junto con insulina basal para mantener la glucosa bajo control. Si bien esto puede mantener su glucosa en sangre a un nivel constante, lo que permite cierta flexibilidad en sus comidas, puede ser agotador y puede requerir varias inyecciones por día.

Una bomba de insulina es una alternativa a inyectar algunos tipos de insulina. Una bomba generalmente proporciona una dosis baja constante de insulina de acción rápida que actúa como la insulina de fondo basal. Antes de las comidas, tomaría una dosis mayor de insulina de acción rápida para cubrir su ingesta calórica anticipada. Esto satisface las necesidades basales y de bolo al usar la misma insulina de acción rápida.

Efectos secundarios y consideraciones

Tanto la insulina basal como la bolus pueden causar hipoglucemia, que es un nivel excesivamente bajo de azúcar en la sangre. Esta condición puede causar mareos, fatiga, desmayos, convulsiones o incluso la muerte. Es más probable que ocurra rápidamente con la insulina en bolo, que es de acción rápida, en contraste con la insulina basal, que puede disminuir el azúcar en la sangre lentamente, lo que le permite tiempo para comer o beber algo que contenga glucosa para compensarlo. Por otro lado, si usa insulina basal y luego no come según lo programado, también puede volverse hipoglucémico, aunque los resultados pueden no ser tan dramáticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.