Insulina: ¿Quién la necesita y quién no?

Diferentes necesidades de insulina para la diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2

Si le acaban de diagnosticar diabetes, es posible que se esté preguntando si eso significa que tendrá que comenzar a tomar insulina. La respuesta depende del tipo de diabetes que tenga y de cuánto haya progresado su afección.

Necesidades de insulina en los dos tipos de diabetes

Las personas con diabetes tipo 1 requieren insulina suplementaria porque sus cuerpos ya no pueden producir insulina por sí mismos. Sin embargo, la diabetes tipo 2 es diferente.

Aunque es posible que a la larga le receten insulina con diabetes tipo 2, es muy probable que su médico comience con una dieta saludable y haga ejercicio primero para ver si esto le ayuda. Incluso si terminas necesitando medicamentos y / o insulina, comer bien y hacer ejercicio puede ayudarte a necesitar menos de lo que lo harías.

Si necesita o no insulina cuando tiene diabetes tipo 2 se basa en circunstancias individuales. ¿El primer paso? Conociendo los hechos.

El problema de no tener suficiente insulina

La diabetes tipo 1 y tipo 2 son afecciones en las que usted no tiene suficiente insulina o no reacciona lo suficientemente bien como para eliminar la glucosa de la sangre. Esto crea dos problemas:

  1. Niveles altos de glucosa en sangre 
  2. La falta de glucosa almacenada, la principal fuente de combustible del cuerpo.

Las causas detrás de los dos tipos de diabetes

La diferencia entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 radica en la causa de esta afección. Las células beta, que se encuentran en el páncreas, producen la insulina del cuerpo.

En la diabetes tipo 1, la mayoría de esas células beta se han destruido, lo que limita el suministro de insulina. Como resultado, las personas con diabetes tipo 1 deben tomar insulina para controlar sus niveles de glucosa en la sangre.

En la diabetes tipo 2, el páncreas aún puede producir insulina, pero o produce cantidades insuficientes o el cuerpo resiste la insulina en sí. La dieta, el ejercicio y varios medicamentos orales pueden ayudar a su cuerpo a usar su insulina de producción propia de manera más eficiente.

Aquí está el truco: la diabetes tipo 2 es una enfermedad progresiva, lo que significa que las células beta que producen insulina se deterioran con el tiempo. Eventualmente, la terapia con insulina real puede volverse necesaria. De hecho, las investigaciones muestran cada vez más pruebas de que el uso temprano de la insulina en la diabetes tipo 2 puede ayudar al páncreas a seguir produciendo insulina y puede mejorar la enfermedad en general.

Opciones de tratamiento de insulina

Hay varios  tipos de insulina que se venden en los Estados Unidos. Estos productos difieren en cómo se fabrican, cómo funcionan en el cuerpo y cuánto cuestan. El uso de cualquier insulina requiere la atención de al menos tres variables:

  1. Inicio (la cantidad de tiempo antes de que la insulina comience a actuar)
  2. Pico (el punto en el que la insulina es más efectiva)
  3. Duración (cuánto tiempo la insulina es efectiva en el cuerpo)

Según los objetivos y la estructura de su plan de manejo, su profesional de la salud puede recetarle insulina de acción rápida, corta, intermedia, larga o de muy larga duración . Entre estas categorías, el inicio de la insulina puede comenzar desde 10 a 15 minutos o hasta seis horas después de la inyección y puede permanecer efectivo hasta por 24 horas. Algunas personas que tienen problemas para dosificarse por sí mismas usan un producto premezclado de diferentes tipos de insulina.

Uso de insulina

También están disponibles diferentes opciones de entrega. La terapia tradicional con insulina usa inyecciones, ya sea a través de jeringas o bolígrafos de insulina . Estas plumas pueden ser más fáciles de usar que las jeringas y se parecen mucho a las plumas de escritura. La frecuencia y la dosis dependen de sus niveles de glucosa y del tipo de insulina que le hayan recetado.

También puede utilizar bombas de insulina o insulina inhalada. Una bomba proporciona un suministro continuo de insulina de acción rápida a través de un catéter debajo de la piel. El flujo constante suministrado por la bomba se denomina índice basal. Puede programar la bomba para administrar una dosis adicional, llamada bolus , durante las comidas, o en otras ocasiones en las que desee inyectarse insulina para cubrir los bocadillos o para corregir los niveles de glucosa en la sangre .

Un producto más nuevo, la insulina inhalada, es una sustancia de acción corta que se inhala antes de las comidas o bocadillos. Elimina las inyecciones, al menos para la insulina de acción corta, pero no es tan precisa como las inyecciones. Los riesgos a largo plazo para la salud, si los hay, son desconocidos.

Progreso del paciente de los medicamentos orales a la insulina

Algunas personas pueden controlar la diabetes tipo 2 con una dieta bien balanceada y ejercicio regular. Sin embargo, los niveles de glucosa ensangre persistentemente altos probablemente reflejan la necesidad de un tratamiento farmacológico.

Tradicionalmente, los pacientes de tipo 2 han comenzado el tratamiento con un medicamento oral, pero esto ha comenzado a cambiar en los últimos años. Hoy, si su  nivel de A1c (una prueba que mide el promedio de glucosa en la sangre en los últimos meses) supera el siete por ciento, su profesional de la salud puede comenzar a administrar insulina de inmediato.

A medida que avanza la diabetes tipo 2, las células beta pancreáticas pierden gradualmente su capacidad para producir insulina. Eventualmente, necesita insulina suplementaria para controlar la enfermedad. Sin embargo, la velocidad a la que avanza la diabetes, es decir, la velocidad a la que disminuye la función de las células beta, depende de muchos factores, entre los que se incluyen su peso, genética, dieta y nivel de actividad. Es importante mantenerse en contacto cercano con su profesional de la salud.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.