El significado de una prueba de VIH negativa

Uno podría imaginar que una prueba de VIH sería bastante breve y seca, y los resultados serían VIH negativos o VIH positivos. VIH negativo significa que no tiene signos de VIH en su sangre. VIH positivo significa que usted tiene y ha sido infectado con VIH.

Pero hay un escenario en el que una prueba de VIH negativa puede no ser todo lo que parece. Cuando se realiza la prueba del VIH, hay un período de tiempo corto  en el que una persona puede tener un resultado negativo y tener el virus en su sistema. 

Y las razones son simples: cuando se produce la infección por VIH, el sistema inmunológico de una persona comienza a desarrollar proteínas especializadas llamadas anticuerpos , que son específicas para el patógeno individual que pretende neutralizar (en este caso, el VIH). Son esos anticuerpos los que detectan la mayoría de las pruebas de VIH basadas en anticuerpos.

Pero la simple verdad es que se necesita algo de tiempo para que se produzcan suficientes anticuerpos para una prueba de VIH para detectarlos. Por lo tanto, si se ha producido muy poco anticuerpo contra el VIH cuando una persona se hace la prueba, el resultado de la prueba se devolverá como negativo a pesar del hecho de que se ha producido una infección real.

¿Cómo puedo estar seguro de que mi prueba es 100% negativa?

Para asegurarse de que no se haya producido la infección por el VIH, los médicos tradicionalmente recomendaron una serie de pruebas de VIH , con una prueba inicial realizada poco después de la exposición y otros tres meses tres meses después de la exposición. Algunos médicos también recomendarán otra prueba de VIH seis meses después.

Si todas las pruebas son negativas y una persona no ha tenido nuevas exposiciones al VIH, se considera que son VIH negativos y están libres de infección. Sin embargo, si una persona tiene otra posible exposición al virus entre pruebas (como el sexo sin condón o el uso compartido de drogas inyectables), las pruebas deberán repetirse, comenzando desde el punto de la nueva exposición.

Los ensayos de prueba más nuevos, que emplean la detección combinada de anticuerpo / antígeno , son mucho más precisos y sensibles que las pruebas de anticuerpos de generaciones anteriores. Estos son más capaces de detectar el VIH durante las etapas tempranas y agudas de la infección, lo que acorta el período de ventana hasta en un mes.

Estas pruebas funcionan detectando las proteínas específicas del VIH llamadas antígenos , que inician la respuesta inmune y, por lo tanto, se producen más rápidamente después de la infección que los anticuerpos.

Para estos tipos de pruebas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en Atlanta han determinado que una única prueba de antígeno / anticuerpo realizada dentro del período de la ventana es suficiente para confirmar un resultado negativo del VIH. No se requieren más pruebas.

Advertencias de prueba

Tenga en cuenta que si bien muchas de las pruebas de VIH más recientes, como las pruebas basadas en ARN o las pruebas de anticuerpos / antígenos mencionadas anteriormente, pueden tener un período de tiempo más corto, su precisión y sensibilidad pueden variar, a veces considerablemente. Incluso entre los ensayos de combinación, se sabe que algunos tienen una precisión del 87 por ciento durante la infección aguda, mientras que otros alcanzan el 54 por ciento.

Siempre hable con su proveedor de atención médica acerca de cuándo necesita hacerse la prueba y si es posible que sea necesario repetir la prueba para proporcionar una mayor confianza en los resultados.

Con todo lo que se dice, las pruebas rápidas de VIH todavía se usan comúnmente en las clínicas y en el hogar, y analizan los anticuerpos contra el VIH. En 2012, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el primer kit rápido de VIH para uso doméstico llamado OraQuick, que está disponible en la mayoría de las farmacias minoristas en la actualidad. Estas pruebas en el hogar tienen como objetivo detectar los anticuerpos contra el VIH de la saliva de una persona, y los resultados aparecen en 20 a 40 minutos.

Pero a diferencia de las pruebas similares que se administran en clínicas y hospitales, la versión para el hogar producirá aproximadamente un resultado falso negativo de cada 12 pruebas realizadas. Si la prueba se realiza incorrectamente o demasiado pronto, la probabilidad de un resultado falso solo será mayor.

Si usa una prueba en el hogar, no se arriesgue. Si tiene alguna pregunta, duda o inquietud acerca de la precisión y el uso del dispositivo, comuníquese con la línea de ayuda de 24 horas que figura en el prospecto.

¿Qué puedo hacer si me acaban de exponer al VIH?

 Si cree que ha estado expuesto al VIH, vaya inmediatamente a un médico o sala de emergencia y hágase una prueba de inmediato. Puede proporcionar  profilaxis posterior a la exposición , un medicamento contra el VIH que puede disminuir su riesgo de desarrollar VIH, idealmente si se inicia dentro de las 48 horas posteriores a la exposición.