Entendiendo los resultados de su prueba de sangre en la tiroides

Los análisis de sangre para la función tiroidea (TSH, T4 total, T3 libre, TSI y otros) son una parte importante para diagnosticar y tratar los trastornos de la tiroides. Si bien se pueden extraer algunas conclusiones de una sola prueba, generalmente se necesita una combinación de los resultados de la prueba para establecer la naturaleza completa de su salud tiroidea. Al comparar los valores de las pruebas de tiroides, un médico puede determinar si una persona tiene hipotiroidismo (función tiroidea baja), hipertiroidismo(tiroides hiperactiva) o una enfermedad tiroidea autoinmune como la enfermedad de Graves o la tiroiditis de Hashimoto .

Determinar lo que significan los distintos nombres y números puede ser complicado, pero tomarse el tiempo para aprenderlos puede ayudarlo a controlar mejor su enfermedad.

Tipos de pruebas

El propósito de las pruebas de tiroides es medir los llamados “marcadores” de la salud de la tiroides. Estas son sustancias no solo producidas por la glándula tiroides  sino también por otros órganos que regulan la función tiroidea. Por ejemplo, la glándula pituitaria  produce una hormona conocida como hormona estimulante de la tiroides (TSH), que regula la cantidad de hormonas triyodotironina (T3) y tiroxina (T4) que produce la glándula tiroides. La interrelación de estos y otros valores puede decirle mucho sobre el funcionamiento o el mal funcionamiento de su glándula tiroides.

Las pruebas de la función tiroidea generalmente analizan seis sustancias clave en la sangre, incluidas las hormonas, las proteínas y las células inmunitarias conocidas como anticuerpos .

Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

La hormona estimulante de la tiroides (TSH) es la hormona pituitaria que actúa como mensajera de la glándula tiroides. Si la glándula pituitaria detecta que hay muy poca hormona tiroidea en la sangre, producirá más TSH, lo que provocará que la glándula tiroides produzca más hormona tiroidea. Cuando la pituitaria detecta demasiada hormona tiroidea, disminuye la producción de TSH, lo que le indica a la glándula tiroides que haga lo mismo.

Tiroxina (t4)

La tiroxina (T4) funciona como una hormona de “almacenamiento”. Por sí solo, no puede producir energía ni suministrar oxígeno a las células, pero debe someterse a un proceso conocido como  monodiodinación  en el que pierde un átomo de yodo para convertirse en triyodotironina (T3). La prueba T4 mide dos valores clave:

  • T4 total  es la cantidad total de tiroxina que circula en la sangre. El incluye T4 que se ha unido a la proteína (lo que interfiere con su capacidad para ingresar a cierto tejido) y T4 que no se ha unido a la proteína. 
  • T4 libre  es el tipo que no está unido a la proteína y se considera la forma activa de tiroxina.

Triyodotironina (T3)

La triyodotironina (T3) es la hormona tiroidea activa creada a partir de la conversión de tiroxina en triyodotironina. Tres pruebas diferentes miden varios aspectos de T3:

  • T3 total  es la cantidad total de triyodotironina que circula en la sangre, unida y no unida por la proteína.
  • La T3 libre  está unida a la proteína y se considera la forma activa de triyodotironina.
  • La T3 inversa  es la “imagen de espejo” inactiva de T3 que se adhiere a los receptores tiroideos pero no puede activarlos.

Tiroglobulina (Tg)

La tiroglobulina (Tg) es una proteína producida por la glándula tiroides. Se utiliza principalmente un marcador tumoral para ayudar a guiar  el tratamiento del cáncer de tiroides . El objetivo del tratamiento del cáncer es la erradicación de todas las células cancerosas. La elevación de Tg es un signo de que las células cancerosas todavía están presentes después de la cirugía de extirpación de la tiroides ( tiroidectomía ) o la terapia de ablación radiactiva (RAI).

Al comparar los valores de referencia con los resultados posteriores, la prueba de Tg puede indicar a los médicos si el tratamiento del cáncer está funcionando, qué tan duradera es la remisión y si hay signos de recurrencia del cáncer.

Anticuerpos tiroideos

Hay algunos trastornos de la tiroides causados ​​por una enfermedad autoinmune . Las enfermedades autoinmunes ocurren cuando el sistema inmunológico ataca y ataca por error a las células normales. Lo hace secretando anticuerpos defensivos que se “emparejan” a los receptores (antígenos) en la célula objetivo.

Hay tres anticuerpos comunes asociados con la enfermedad tiroidea autoinmune: 

  • Los anticuerpos contra la peroxidasa tiroidea (TPOAb)  se detectan en el 95 por ciento de las personas con Hashimoto y en alrededor del 70 por ciento de las personas con enfermedad de Graves. También se observa un aumento de TPOAb, aunque con menos frecuencia, en mujeres con  tiroiditis posparto .
  • Los anticuerpos del receptor de la hormona estimulante de la tiroides (TRAb) se ven en el 90 por ciento de los casos de enfermedad de Graves, pero solo en el 10 por ciento de los casos de Hashimoto.
  • Su cuerpo produce anticuerpos de tiroglobulina (TgAb) en respuesta a la presencia de tiroglobulina. Se detectan en el 80 por ciento de las personas con Hashimoto y entre el 50 y el 70 por ciento de las personas con enfermedad de Graves. Además, una de cada cuatro personas con  cáncer de tiroides tendrá TgAb elevado.

Proteínas de unión a la tiroides

Probar el nivel de proteínas en la sangre que se une a T3 y T4 puede ayudar a los médicos a caracterizar la naturaleza de un problema de la tiroides o explorar condiciones en las que se desarrollan los síntomas de la tiroides en personas con glándulas que funcionan normalmente. Entre las tres medidas comunes:

  • La globulina fijadora de tiroides (TBG) mide el nivel de proteína, conocida como globulina, que transporta hormonas tiroideas en la sangre. Se puede medir con electroforesis (que utiliza un campo eléctrico para medir partículas) o con un radioinmunoensayo (que utiliza isótopos radiactivos para medir partículas).
  • La captación de resina T3 (T3RU) calcula el porcentaje de TBG en una muestra de sangre.
  • El índice de tiroxina libre (FTI)  es un método de cálculo más antiguo en el que la T3RU multiplica la T4 total para caracterizar si una persona es hipotiroidea o hipertiroidea

Rangos de referencia de prueba

Los resultados de cualquier análisis de sangre se enumerarán junto con un rango de referencia . El rango de referencia es simplemente el rango esperado de valores dentro de una población.

En general, cualquier cosa entre los extremos alto y bajo del rango de referencia puede considerarse normal. Cualquier cosa cerca del límite superior o inferior puede considerarse límite, mientras que cualquier cosa fuera de los límites superior e inferior se consideraría anormal.

En el medio del rango de referencia hay un “punto dulce”, llamado rango de referencia óptimo , en el que la función tiroidea se considera ideal. 

Interpretación de resultados

La interpretación de los resultados de la prueba puede variar según los valores individuales y comparativos. La única prueba que podría decirse que proporciona la mayor información es la TSH. Cuando se usa en combinación con T3 libre y T4 libre, la TSH también puede sugerir la causa de una anomalía. 

 

Interpretaciones de TSH

Los valores de TSH fuera del rango de referencia óptimo sugieren un trastorno de la tiroides. Los valores en o cerca del rango superior o inferior pueden sugerir un trastorno subclínico (o uno en el que no hay síntomas observables).

De acuerdo con las directrices emitidas por la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE) y la Asociación Americana de Tiroides (ATA), un valor de TSH:

  • Entre 4.7 y 10 mU / L se considera hipotiroidismo subclínico.
  • Más de 10 mU / L es hipotiroidismo manifiesto (sintomático).
  • Entre 1.5 y 2.0 mU / L sugiere disfunción tiroidea.
  • Entre 0,1 y 0,5 mU / L se considera hipertiroidismo subclínico.
  • Menos de 0.1 mU / L es hipertiroidismo manifiesto.

Interpretaciones T3 y T4

Al comparar la TSH con los valores de T4, es posible que su médico pueda caracterizar mejor la naturaleza de un trastorno de la tiroides. Por ejemplo:

  • Una TSH normal y una T4 normal indican una glándula tiroides que funciona normalmente.
  • Una TSH baja y una T4 alta generalmente indican hipertiroidismo.
  • Una TSH alta y una T4 baja indican hipotiroidismo primario (debido a una enfermedad de la tiroides).
  • Una TSH baja y una T4 baja sugieren un hipotiroidismo secundario (debido a una enfermedad de la glándula pituitaria o hipotálamo del cerebro).

Para fines de diagnóstico, un valor bajo de T3 acompañado de un valor alto de TSH se considera evidencia de hipotiroidismo. Por el contrario, un valor bajo de TSH acompañado de un valor alto de T3 se considera evidencia de hipertiroidismo.

Otras interpretaciones

Las otras pruebas de tiroides pueden incluirse como parte de un panel estándar o solicitarse cuando sea necesario. Algunos tienen objetivos específicos; otros se utilizan para fines de detección o para diferenciar entre posibles causas.

  • Las pruebas RT3  pueden ayudar a identificar trastornos de desregulación, como el síndrome del eutiroideo (ESS), en el que los niveles hormonales son anormales, pero la glándula tiroides no parece ser disfuncional. 
  • Las  pruebas de Tg , además de detectar la recurrencia del cáncer, pueden ayudar a predecir el resultado a largo plazo del tratamiento. Según una investigación publicada en la revista  Thyroid,  solo el 4 por ciento de las personas con un nivel de tiroglobulina inferior a 1 experimentará recurrencia después de cinco años.
  • Las pruebas de TPOAb  pueden ayudar a confirmar la enfermedad de Hashimoto si su TSH está elevada pero su T4 es baja. Por el contrario, una prueba de TPOAb puede ayudar a confirmar la enfermedad de Graves si su TSH es normal pero su T4 es alta.
  • Las pruebas de TRAb , además de diagnosticar la enfermedad de Graves, pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de  bocio multinodular tóxico . La prueba también se realiza comúnmente durante los últimos tres meses del embarazo para evaluar el riesgo del bebé de nacer con hipertiroidismo o enfermedad de Graves.
  • Las pruebas de TgAb, además de respaldar un diagnóstico autoinmune, pueden ayudar a aclarar los resultados del tratamiento posterior al cáncer. Esto se debe a que TgAB puede interferir con las lecturas de Tg en hasta el 15 por ciento de las personas con TgAb detectable. Si las lecturas de Tg son bajas pero los niveles de TgABb son elevados, puede ser necesaria una evaluación adicional para evitar un diagnóstico erróneo.
  • Las pruebas de TBG  pueden ayudar a determinar si la falta de la proteína de unión es la causa del trastorno de la tiroides o simplemente una característica. La deficiencia de TBG a veces puede ocurrir como resultado de un trastorno hereditario en el que la glándula tiroides funciona, pero persisten los síntomas de hipotiroidismo.
  • Las pruebas T3RU  son otro método para evaluar la deficiencia de TBG con valores más altos de T3RU correspondientes a niveles más bajos de TBG (y viceversa).
  • Las pruebas de FTI  son un medio confiable para evaluar la función tiroidea en presencia de una deficiencia de TBG. Sin embargo, hoy en día se usan con menos frecuencia dada la precisión de las nuevas pruebas T3 libres y T4 libres.

Controversias

No siempre hay consenso en cuanto a lo que significan los resultados de las pruebas de tiroides, en particular entre endocrinólogos convencionales y  médicos integradores . En general, los especialistas integradores sostienen que las medidas de diagnóstico respaldadas por la AACE y la ATA fallan en el diagnóstico de trastornos de la tiroides, especialmente en personas con enfermedad subclínica.

Incluso con respecto a las pruebas de TSH, la mayoría de los médicos integradores le dirán que una TSH inferior a 10.0 mU / L, clasificada como hipotiroidismo subclínico, debe tratarse y que hacerlo puede prevenir el desarrollo de hipotiroidismo manifiesto. Las pautas de AACE / ATA sugieren un enfoque más de vigilar y esperar.

Los médicos integradores también creen que la verdadera medida de la salud de la tiroides de una persona es la cantidad de hormonas activas que circulan en la sangre (T4 libre y T3 libre) y  no la  TSH. Argumentan que la TSH es un valor inexacto dado que puede estar dentro del rango normal de la enfermedad de Hashimoto y que la T3 libre ofrece una instantánea “en tiempo real” de la función tiroidea. Para estos profesionales, un T3 libre bajo se considera una justificación para la terapia de reemplazo de hormona tiroidea .

Por el contrario, muchos médicos convencionales no probarán T3 dado que no existe una asociación directa entre los niveles de T3 y el riesgo de hipotiroidismo manifiesto. Además, el medicamento de reemplazo de T3  Cytomel (liothyronine)  ni siquiera está respaldado para el tratamiento del hipotiroidismo debido al riesgo de hipertiroidismo reactivo, lo que minimiza el valor de T3 para dirigir el tratamiento de la tiroides.

El mismo argumento se ha extendido a las pruebas de RT3 para las cuales los médicos integradores creen que un RT3 elevado o un desequilibrio en la relación  RT3 / T3  es un signo claro de hipotiroidismo. La investigación muestra que hay poca evidencia creíble de que cualquiera de estas afirmaciones sea inherentemente cierta. 

Tampoco hay evidencia de que el TPOAb elevado justifique un tratamiento preventivo para prevenir el hipotiroidismo manifiesto en personas sospechosas de tener Hashimoto, como algunos podrían sugerir.

Una palabra de Disciplied

Si bien puede haber una falta de consenso en cuanto a la interpretación de los resultados de las pruebas de tiroides, los endocrinólogos más experimentados se adherirán a los principios de las pautas de AACE / ATA y utilizarán su criterio clínico para individualizar el tratamiento en función de los resultados de las pruebas, los síntomas, el historial médico y la información actual. salud.

Las opiniones médicas a veces pueden variar. Por lo tanto, la responsabilidad recae en usted para comprender lo que significan los resultados de la prueba, hacer preguntas y encontrar un endocrinólogo dispuesto a trabajar con usted como un socio completo. Si no se siente cómodo con lo que se le dice, no dude en  buscar una segunda opinión  de un profesional médico calificado.

También es importante recordar que los rangos de referencia y las unidades de medida utilizadas pueden variar de un laboratorio a otro. Para garantizar la coherencia en los resultados de las pruebas, intente utilizar el mismo laboratorio para cada prueba.Medicamentos que pueden usarse para tratar la enfermedad de la tiroides