Cómo la intervención temprana puede ayudar a su hijo con autismo

El conocimiento común dice que los padres, al recibir un diagnóstico de autismo para su hijo, deben correr, no caminar, al centro de intervención temprana más cercano.

Se dice que la intervención temprana intensiva es la clave para los “resultados óptimos” para los niños con autismo. Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el cerebro crece rápidamente entre las edades de cero y tres años, lo que sugiere que la intervención temprana sería una forma ideal de tratar un trastorno infantil.

Pero, ¿qué dice la ciencia sobre los resultados de la intervención temprana para niños con autismo?

¿Puede la intervención temprana curar el autismo?

Al menos un estudio sugiere  que aproximadamente el 14% de los niños con autismo que se someten a dos años intensivos de un programa llamado Early Start Denver Model mejorarán radicalmente. De hecho, esos niños ya no calificarían para los diagnósticos de autismo si fueran evaluados a una edad posterior. Un programa similar llamado LEAP tuvo resultados similares. Incluso hay algunas pruebas de que estos programas pueden cambiar la forma en que funciona el cerebro.

Hay, sin embargo, algunas advertencias a este hallazgo.

  • Primero, por supuesto, es el hecho de que la gran mayoría de los niños que se someten a una intervención temprana intensiva no mejoran radicalmente. Sí, sus síntomas pueden mejorar, pero aún pueden tener retrasos y desafíos muy importantes.
  • El segundo es el hallazgo de que incluso aquellos niños cuyos síntomas de autismo mejoran radicalmente se quedan con problemas de desarrollo y / o comportamiento. De hecho, esos niños suelen ser diagnosticados con trastornos como el TDAH, las discapacidades de aprendizaje, la discapacidad intelectual, etc.
  • En tercer lugar, un diagnóstico preciso de autismo es, por definición, un diagnóstico de por vida. Los síntomas que son difíciles de identificar en un niño de 6 años pueden convertirse en desafíos serios en un niño de 20 años. Los problemas con el habla pragmática, la ansiedad y las conductas repetitivas a menudo surgen a medida que las personas están expuestas a situaciones más complejas y desafiantes.

¿Los resultados de la intervención temprana perduran en el tiempo?

Los estudios sugieren que ciertos tipos de intervención temprana intensiva hacen una diferencia durante al menos un par de años después del tratamiento. Hasta qué punto dichas mejoras durarán más allá de los seis años es, en la actualidad, desconocida.

¿Es mejor entrar en terapia lo antes posible?

Si bien existen razones prácticas sólidas para la intervención temprana, hay pocos estudios de investigación que muestran que la intervención temprana ofrece más esperanza de mejora que la intervención posterior.

Un pequeño estudio analizó un programa llamado “Infant Start”. El tratamiento fue administrado por los padres durante un período de seis meses a bebés de 6 a 15 meses de edad que presentaron síntomas marcados de autismo, como disminución del contacto visual, interés social o compromiso, patrones de movimientos repetitivos y falta de comunicación intencional. Seis de los siete bebés en el estudio mejoraron dramáticamente.

¿Significa esto que todos los bebés con retrasos deben recibir una intervención temprana intensiva? En este punto, realmente no lo sabemos.

De hecho, Geraldine Dawson, Ph.D., profesora de psicología y directora del Centro de Autismo de la Universidad de Washington, señala lo siguiente: “Por lo que sabemos, un niño con un retraso en el desarrollo puede tener una ventana de oportunidad más larga para el crecimiento. “Creo que no es útil alarmar a los padres de esa manera. He visto a niños que comienzan tarde y se ponen al día rápidamente, muchos niños con intervención temprana intensiva que progresaron lentamente y luego se fueron a la escuela primaria”.

¿Por qué la intervención temprana para el autismo tiene sentido?

La intervención temprana es claramente una buena idea. Pero de ninguna manera está claro que cuanto más temprana y más intensa sea la intervención, mejor será el resultado. Los padres que se apresuran al tratamiento temprano con la esperanza de que su hijo se “recupere” rápidamente del autismo pueden sentirse decepcionados, mientras que los padres que esperaron “demasiado tiempo” pueden ver resultados sorprendentemente positivos.

Pero ¿por qué esperar?

Tiene sentido tratar a un niño con autismo lo antes posible. Las razones se basan tanto en la investigación como en el sentido común:

  1. Los niños pequeños y preescolares no tienen otras obligaciones, por lo que su día completo puede dedicarse a la terapia (a diferencia de los académicos).
  2. Los niños de dos años tienen pocos hábitos arraigados, por lo que es relativamente fácil detener los comportamientos negativos antes de que se vuelvan intratables.
  3. Ayudar a los niños a aprender comportamientos socialmente aceptables a una edad muy temprana es una gran idea si tienen autismo o no.
  4. La intervención temprana casi siempre se proporciona de forma gratuita, por lo que no hay riesgo financiero.
  5. Incluso si, por alguna razón, su hijo ha sido diagnosticado incorrectamente con autismo, los tipos de programas de intervención temprana ofrecidos a los niños en el espectro generalmente son divertidos, basados ​​en el juego y libres de riesgos. No tiene que preocuparse de que su hijo reciba tratamientos potencialmente dañinos.

¿Qué tan bien funciona tal terapia? Eso depende del niño. Como cada niño individual tiene su propio perfil, habilidades y desafíos, cada niño tendrá sus propios resultados. Pero incluso un poco de progreso es mucho mejor que ninguno, especialmente cuando ese progreso se presenta en forma de nuevas habilidades de comunicación que le permiten a un niño expresar sus deseos y necesidades.

La línea de fondo

Sí, la intervención temprana es una buena idea. No hay nada que perder y mucho que ganar al hacer que un niño con autismo ingrese a una terapia apropiada para su edad tan pronto como sea posible. Sin embargo, dicho esto, es importante recordar que es poco probable que la intervención temprana elimine los síntomas del autismo. E incluso si los síntomas de su hijo mejoran significativamente, existe una gran posibilidad de que otros síntomas conductuales , de desarrollo y / o intelectuales puedan permanecer.