Partes del intestino delgado

Este órgano es donde la mayoría de las vitaminas y minerales se absorben de los alimentos

El intestino delgado es un tubo de 20 pies de largo que forma parte del tracto digestivo y conecta el estómago y el intestino grueso . Debido a que es tan largo, debe torcerse y girar a través del abdomen. El intestino delgado es donde se realiza la mayor parte de la digestión: la mayoría de las vitaminas y minerales, así como las grasas y algo de agua, se absorben en el intestino delgado.

Las contracciones musculares, llamadas peristalsis, mueven la comida a través del intestino delgado a medida que se digiere. Las enzimas en el intestino delgado trabajan para descomponer los alimentos hasta el nivel de nutrientes. Estas enzimas son creadas por otros órganos y luego se trasladan al intestino delgado, o son secretadas por la pared intestinal. Una vez que los alimentos se descomponen, se pueden absorber y entrar en el torrente sanguíneo.

Secciones del intestino delgado

El intestino delgado se divide en tres secciones principales, y en cada una de ellas se llevan a cabo diferentes procesos. Las partes del intestino delgado son las:

  • Duodeno: la primera sección y la más corta, que tiene una forma aproximada como una “C”. La comida pasa del estómago al duodeno a través de un músculo llamado esfínter pilórico. El hierro se absorbe en el duodeno.
  • Yeyuno: los azúcares, los aminoácidos y los ácidos grasos se absorben en esta parte del intestino delgado.
  • Ileum: esta última parte del intestino delgado es donde se absorben la vitamina B12, los ácidos biliares y otros nutrientes.

Cómo los alimentos son absorbidos por el intestino delgado

El páncreas es donde se crean las enzimas digestivas y se pasan a través de un conducto hacia el intestino delgado. Estas enzimas descomponen los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por el cuerpo. Las proteínas, grasas y carbohidratos se degradan en sus partes componentes y son absorbidas por las vellosidades ubicadas en el yeyuno y el íleon. Las vellosidades son estructuras que sobresalen de la pared interna del intestino delgado como los dedos o el cabello y absorben nutrientes.

Enfermedad de Crohn del intestino delgado

Cuando la enfermedad de Crohn (una forma de enfermedad inflamatoria intestinal o IBD ) afecta el intestino delgado, la absorción de vitaminas y minerales puede verse afectada. 

La ileocolitis es la forma más común de la enfermedad de Crohn y es cuando están involucradas la última parte del intestino delgado y el intestino grueso. Ileitis es el tipo de enfermedad de Crohn que afecta al íleon y es la segunda forma más común de enfermedad de Crohn. Las personas que tienen ileocolitis o ileitis pueden tener deficiencia de vitamina B12 debido a que la inflamación puede prevenir su absorción en el íleon. Estos tipos de enfermedad de Crohn también pueden provocar una deficiencia de las vitaminas liposolubles (A, D, E y K), porque las sales biliares que facilitan la absorción de esas vitaminas también se absorben en el íleon.

La yeyunoileitis es un tipo menos común de enfermedad de Crohn que afecta al yeyuno. Debido a que la mayor parte de la absorción de vitaminas, minerales, proteínas, grasas y carbohidratos tiene lugar en el yeyuno, la inflamación en esta sección del intestino delgado puede llevar a varias deficiencias nutricionales.

La enfermedad de Crohn gastroduodenal es otra forma más infrecuente de la enfermedad que afecta al duodeno (así como al estómago). Los minerales que podrían verse afectados incluyen el hierro, el calcio y el magnesio, ya que todos se absorben en el duodeno.

El intestino delgado y la bolsa en J

La cirugía de bolsa en J (también llamada cirugía de bolsa ileal o anastomosis anal (IPAA)) se realiza para tratar la colitis ulcerativa o la poliposis adenomatosa familiar (FAP). En esta cirugía, el colon se elimina y el íleon se utiliza para crear una bolsa que tiene la forma de una “J” (a veces también se puede crear una “S” o una “W”). Debido a que la bolsa en forma de j se crea a partir del íleon, si luego se inflama (por ejemplo, por pouchitis), pueden ocurrir deficiencias de vitaminas y minerales.

Otras enfermedades y condiciones del intestino delgado

Además de la enfermedad de Crohn, hay varias enfermedades y afecciones que pueden afectar el intestino delgado, que incluyen: