El colon es otro nombre para el intestino grueso

Comprender la estructura y función del intestino grueso

El colon, que es otro nombre para el intestino grueso, es una parte importante del sistema digestivo. Muchas personas piensan que el intestino grueso es simplemente un órgano de almacenamiento, un conducto para transportar nutrientes no digeribles desde el intestino delgado hasta el ano para ser dado de alta; sin embargo, este órgano tiene muchas funciones muy importantes en el tracto gastrointestinal (GI) , que incluyen:

  • Reabsorbiendo agua y manteniendo el equilibrio de líquidos del cuerpo.
  • Absorbiendo algunas vitaminas
  • Procesamiento de material alimenticio no digerido como fibra
  • Almacenar los desechos antes de la eliminación (convertir los restos de alimentos en heces)

Talla y longitud

Este órgano se llama intestino grueso debido al diámetro (ancho) del intestino; es mucho más ancho que el intestino delgado , pero también mucho más corto. El intestino grueso mide aproximadamente seis pies de largo, mientras que el intestino delgado es mucho más largo, aproximadamente 21 pies. Las últimas seis pulgadas del intestino grueso se llaman recto y el canal anal.

Un colon tortuoso es uno más largo de lo normal. Para que este tubo más largo se ajuste a su abdomen, el colon termina con giros y vueltas adicionales.

Anatomía

El colon se extiende desde el ciego (donde el intestino delgado se encuentra con el intestino grueso) hasta el ano (donde los desechos salen del cuerpo) y comprende cuatro regiones principales que están etiquetadas en la imagen de arriba:

  • Colon ascendente: el colon ascendente es la primera parte del intestino grueso. Comienza justo más allá del ciego (una estructura similar a una bolsa en el extremo del íleon, la parte del intestino delgado más alejada del estómago) en la parte inferior derecha del abdomen y asciende (sube) hasta el área del abdomen justo debajo del diafragma.
  • Colon transverso: el colon transverso se extiende horizontalmente a través del abdomen de derecha a izquierda.
  • Colon descendente: el colon descendente desciende (desciende) a lo largo del lado izquierdo del abdomen desde justo debajo del diafragma en la parte superior del abdomen hasta la región pélvica izquierda.
  • Colon sigmoide: la conexión en forma de S entre la última parte del colon y el recto, que se encuentra en la parte inferior izquierda del abdomen, se denomina colon sigmoide.

Capas de tejido del intestino grueso

El colon está compuesto por cuatro capas de tejido, similares a otras regiones del tracto digestivo. Éstos incluyen:

  • Mucosa: esta es la capa más interna y está hecha de tejido epitelial columnar simple, lo que la hace suave (en comparación con el intestino delgado, que contiene vellosidades, pequeñas protuberancias en forma de dedo). Muchas glándulas secretan moco en la luz interior del intestino grueso, que lubrica su superficie y la protege de las partículas abrasivas de los alimentos.
  • Submucosa: la mucosa está rodeada por la submucosa, que es una capa de vasos sanguíneos, nervios y tejido conectivo que soporta las otras capas del intestino grueso. 
  • Muscular: la submucosa está rodeada por la muscular, que contiene muchas capas de células musculares viscerales que se contraen y mueven el producto de desecho a través del intestino grueso en un proceso conocido como peristalsis .
  • Serosa: la capa más externa, conocida como serosa, es una capa delgada de tejido epitelial escamoso simple. La serosa secreta un líquido acuoso que proporciona lubricación para la superficie del colon que lo protege de los daños causados ​​por el contacto con otros órganos abdominales, así como los músculos y huesos del torso inferior que lo rodean. 

Función

Como quimo, una mezcla de comida digerida pasa del intestino delgado al colon a través del esfínter ileocecal y el ciego, donde se mezcla con las bacterias beneficiosas del colon. Luego se mueve a través de las cuatro regiones del colon (haustra) en el transcurso de varias horas como resultado de la peristalsis. En algunos casos, este proceso puede ser mucho más rápido gracias a oleadas más fuertes de peristalsis que siguen a una comida abundante.

Absorción de vitaminas

Puede pensar en las vitaminas como nutrientes que se absorben más arriba en el tracto digestivo, pero el colon desempeña un papel muy importante en la absorción de las vitaminas necesarias para una buena salud. Estas vitaminas en realidad son producidas por bacterias saludables en el colon a través de la fermentación e incluyen:

  • Vitamina K
  • Biotina (vitamina B7)

Las condiciones médicas y el colon

Hay una serie de condiciones médicas que pueden afectar el colon. Algunos de estos incluyen:

  • Cáncer colorrectal: el cáncer de colon puede afectar cada parte del colon discutida anteriormente y es la tercera causa de muerte relacionada con el cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal : afecciones como la colitis ulcerosa pueden afectar el colon y también aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de colon.
  • Diverticulitis y diverticulitis : los sacos pequeños (bolsas) llamados divertículos pueden desarrollarse a lo largo del colon. Cuando estos se inflaman, pueden resultar en una condición muy incómoda conocida como diverticulitis, a veces llamada “apendicitis del lado izquierdo”.
  • Deshidratación: cuando el colon no actúa de manera efectiva para reabsorber el agua del colon, puede producirse una deshidratación.
  • Obstrucción intestinal : a veces el colon se retuerce o se envuelve en adherencias o tejido cicatrizado. Esto puede dar lugar a una obstrucción intestinal parcial o completa, y si no se trata, puede ocasionar la perforación del intestino. Las causas más comunes son afecciones que producen tejido cicatricial en el abdomen, como cirugía abdominal previa, enfermedad inflamatoria intestinal y enfermedad inflamatoria pélvica.
  • Deficiencias de vitaminas: cuando el colon no funciona correctamente, las vitaminas como la biotina y la vitamina K no se absorben adecuadamente, lo que lleva a síntomas relacionados con una deficiencia en particular.
  • Estreñimiento y diarrea.

Línea inferior en el intestino grueso

Como se señaló anteriormente, aunque muchas personas creen que el colon es principalmente una unidad de almacenamiento, tiene muchas funciones importantes. También puede verse afectado por enfermedades como la colitis y el cáncer, lo que sigue siendo demasiado común en los Estados Unidos.