Diferencias entre la sensibilidad de los alimentos y la intolerancia alimentaria

Una intolerancia a los alimentos no es como una alergia a los alimentos tradicionales; en cambio, es una reacción desagradable a los alimentos que no implica una respuesta del sistema inmunitario o la liberación de histamina (el químico que causa los síntomas de alergia real).

Muchas intolerancias alimentarias (también conocidas como sensibilidades alimentarias) son causadas por deficiencias o reacciones en el tracto digestivo. Estas intolerancias alimentarias conducen a síntomas digestivos como hinchazón, diarrea y gases.

Otras intolerancias alimentarias pueden contribuir a los síntomas que no están directamente relacionados con su tracto digestivo, como migrañas o incluso el trastorno por déficit de atención con hiperactividad .

Aunque las intolerancias a los alimentos pueden causar síntomas problemáticos, generalmente no se considera peligroso. Aún así, aquellos que tienen intolerancias alimentarias pueden necesitar evitar los alimentos que desencadenan sus síntomas. Además, pueden encontrar que ciertos medicamentos de venta libre pueden ayudarlos en algunas circunstancias.

Alergia alimentaria frente a la intolerancia

Cuando tiene intolerancia a los alimentos, no es exacto decir que tiene alergia a los alimentos. Una intolerancia a los alimentos (también conocida como sensibilidad a los alimentos) no es lo mismo que una alergia a los alimentos tradicionales.

En una alergia alimentaria tradicional, su cuerpo reacciona a la sustancia alergénica mediante un ataque al sistema inmunitario provocado por un componente del sistema inmunitario conocido como anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) específica de alérgenos.

Este tipo de reacción ocurre de forma inmediata o muy rápida (en cuestión de segundos a unas pocas horas después de consumir la sustancia problemática). Los síntomas incluyen sibilancias , hinchazón, dificultad para respirar, urticaria , vómitos y dolor de estómago, dificultad para tragar y pulso débil. En el peor de los casos, las verdaderas alergias alimentarias pueden ser potencialmente mortales.

Cuando tiene intolerancia a los alimentos, los síntomas son más leves que los que tendría con una alergia a los alimentos. Además, sus síntomas no serán inmediatos y no son potencialmente mortales. Tienden a ser principalmente de naturaleza digestiva (hinchazón, diarrea o estreñimiento, calambres estomacales y gases) y pueden no aparecer en la superficie hasta varios días después de que consuma los alimentos perjudiciales.

Hay varias causas posibles para la intolerancia a los alimentos, incluida una deficiencia en las enzimas necesarias para digerir ciertos alimentos (como la lactosa), problemas para procesar ciertos químicos (como la cafeína) e incluso sensibilidades a aditivos particulares en alimentos (como los colorantes). Es posible tener más de una intolerancia a los alimentos, y es posible tener intolerancias a los alimentos tanto graves como leves.

Tratar las intolerancias alimentarias generalmente significa eliminar los alimentos perjudiciales de su dieta, aunque existen medicamentos de venta libre que pueden ayudar con algunos síntomas.

Tipos de intolerancias alimentarias

Varias intolerancias alimentarias comunes incluyen:

  • Intolerancia a la lactosa . Esto se debe a una deficiencia en la enzima que nuestros cuerpos utilizan para digerir la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en los productos lácteos. Si sufre de intolerancia a la lactosa, es posible que pueda aliviar los síntomas tomando un sustituto de enzimas de venta libre, como Lactaid. Ciertos remedios naturales para la intolerancia a la lactosa también pueden ayudar.
  • Sensibilidad al gluten . El gluten es una proteína que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. En algunas personas, el consumo de estos granos conduce a la enfermedad celíaca , que es una condición autoinmune, no una alergia a los alimentos o una intolerancia a los alimentos. En otras personas, los granos parecen causar síntomas de intolerancia alimentaria, pero no el daño intestinal que caracteriza a la enfermedad celíaca. El único tratamiento actual para la sensibilidad al gluten es evitar todos los granos que contienen gluten.
  • Intolerancia a la histamina . La histamina es un químico que se encuentra naturalmente en los alimentos añejos, como ciertos vinos, quesos y carnes ahumadas o en conserva. Las personas que son sensibles a los alimentos que contienen histamina pueden sufrir una variedad de síntomas, como dolor de estómago, diarrea, vómitos y erupciones en la piel, cuando consumen estos alimentos. Es posible limitar su consumo de alimentos que contienen histamina. Además, algunas personas han tenido éxito con un producto de enzimas de venta libre diseñado para ayudar a su cuerpo a procesar estos alimentos.