Intolerancia a la lactosa: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La intolerancia a la lactosa ocurre cuando su cuerpo tiene un problema para digerir la lactosa, que es el azúcar que se encuentra en muchos productos lácteos. Cuando es intolerante a la lactosa, puede experimentar gases, hinchazón, diarrea u otros problemas digestivos después de disfrutar productos lácteos como leche, helados, yogur y algo de queso.

Esta es una condición bastante común y, afortunadamente, es bastante fácil de tratar. Es posible evitar los síntomas limitando los alimentos que consume que contienen lactosa y posiblemente utilizando un suplemento de venta libre que le ayude a digerir mejor la lactosa.

Visión general

La leche y los productos lácteos hechos con leche, generalmente contienen lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en la leche. La intolerancia a la lactosa significa que su cuerpo no puede digerir la lactosa porque no tiene suficiente de una enzima particular llamada lactasa que se necesita para ese proceso.

La intolerancia a la lactosa puede ocurrir por una de tres razones:

  • Lo más común es que la enzima lactasa presente en su cuerpo desde el nacimiento disminuye con el tiempo a medida que envejece. Esta es una afección conocida en los círculos médicos como “no persistencia de la lactasa”, lo que significa que la cantidad de enzima lactasa que produce su cuerpo disminuye con el tiempo, lo que podría ocasionar problemas para digerir la lactosa.
  • La intolerancia a la lactosa también puede ser causada por otro trastorno digestivo, como la  enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca . Estos trastornos pueden dañar las células de su tracto digestivo que en realidad producen la lactasa. Una vez que se le diagnostica y trata el trastorno digestivo, puede recuperar la capacidad de tolerar la lactosa. Evitar los productos lácteos por un corto tiempo después de una enfermedad gastrointestinal puede ser una buena idea.
  • La tercera causa de intolerancia a la lactosa es hereditaria y aparece desde el nacimiento. Puede hacer que los bebés no puedan digerir la leche materna y que requieran una fórmula sin lactosa.

Los síntomas

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa son principalmente gastrointestinales y pueden incluir calambres, gases, distensión abdominal, náuseas o diarrea. La mayoría de las veces, estos síntomas aparecen entre media hora y unas pocas horas después de comer productos lácteos.

Diagnóstico

Muchas personas auto diagnostican su intolerancia a la lactosa, y en algunos de estos casos, pueden estar equivocados. Si experimenta síntomas que parecen indicar intolerancia a la lactosa y está preocupado, es mejor hablar con su médico para obtener un diagnóstico y asesoramiento formal que se adapte específicamente a su salud y necesidades médicas.

La intolerancia a la lactosa se puede diagnosticar mediante una variedad de pruebas. Estos incluyen una prueba de sangre en ayunas, una prueba de aliento que mide los subproductos de la digestión de la lactosa o una prueba que mide la lactosa no digerida en las heces. La prueba de heces a menudo se usa para bebés.

Las dietas de eliminación también pueden ser útiles, además de estas pruebas para diagnosticar la intolerancia a la lactosa.

Tratamiento

El tratamiento para la intolerancia a la lactosa consiste en complementar el suministro de enzimas de lactasa del cuerpo o evitar los alimentos que contienen lactosa.

Cambios en la dieta

Muchos productos lácteos contienen altos niveles de lactosa. Estos incluyen leche, crema fresca, mantequilla, helado, queso crema y queso cottage. Si es intolerante a la lactosa, es probable que experimente síntomas al comer estos alimentos.

Sin embargo, los productos lácteos fermentados son más bajos en lactosa y es posible que encuentre que los tolera mejor. Esto se debe a que se producen al permitir que las bacterias conviertan parte o toda la lactosa de la leche en ácido láctico. Los productos lácteos fermentados incluyen yogur, kéfir, crema agria, suero de leche y crema fresca.

Los quesos duros también están hechos solo de proteínas de la leche e incluyen poca o nada de azúcar de lactosa.

Alimentos reducidos en lactosa y suplementos de lactasa

El tratamiento más simple de la intolerancia a la lactosa es evitar los productos lácteos. Sin embargo, a muchas personas les resulta difícil vivir sin leche y otros productos lácteos. Para ayudar, hay disponible leche sinlactosa y helados sin lactosa. Estos productos contienen lactasa que descompone el azúcar de lactosa.

Además, hay un suplemento de enzima lactasa de venta libre que se puede tomar antes de comer productos lácteos. Asegúrese de seguir las instrucciones del paquete al tomar estos.

Finalmente, hay algunas pruebas de que los probióticos, bacterias útiles que viven naturalmente en el tracto digestivo, pueden ayudar a aliviar los síntomas en algunas personas con intolerancia a la lactosa. Si su médico cree que los probióticos pueden ser útiles, puede tomarlos en forma de yogur (si su cuerpo lo tolera) o en forma de cápsulas (que generalmente se encuentran en secciones refrigeradas de tiendas de alimentos saludables).

Es importante tener en cuenta que la intolerancia a la lactosa no es lo mismo que una alergia a la leche , que es común en los niños. Una persona con alergia a la leche no debe consumir ningún producto que contenga leche, incluso si contiene poca o ninguna lactosa.

Una palabra de Disciplied

Las personas con intolerancia a la lactosa varían en la cantidad de lactosa que pueden digerir sin síntomas. Algunos pueden comer pequeñas cantidades de alimentos que contienen lactosa, mientras que otros deben evitar los productos lácteos de manera más estricta.

Tenga en cuenta que los productos lácteos se pueden encontrar en productos inesperados. Estos incluyen atún enlatado, aderezos para ensaladas, sabor a chocolate y mantequilla artificial y margarina.

Si necesita evitar por completo los productos lácteos, asegúrese de reemplazar los nutrientes que se encuentran en la leche . Todos los nutrientes principales que se encuentran en la leche están ampliamente disponibles en otros alimentos comunes.