Síntomas de intoxicación alimentaria en los niños

La fiebre y los calambres son signos reveladores

La intoxicación alimentaria es extremadamente común tanto en niños como en adultos, pero muchos padres tienen dificultades para discernir cuándo los niños han ingerido alimentos contaminados o cuando tienen síntomas de un virus estomacal. Dado que los expertos estiman que aproximadamente 76 millones de casos de intoxicación por alimentos ocurren cada año en los Estados Unidos, ciertamente beneficia a los padres conocer los síntomas de la enfermedad en los niños.

Síntomas de intoxicación alimentaria

Los síntomas comunes de la intoxicación alimentaria  incluyen:

  • Diarrea
  • náusea
  • vomitar
  • calambres abdominales
  • fiebre

Por supuesto, otras cosas además de la intoxicación alimentaria pueden causar estos mismos síntomas, lo que dificulta el diagnóstico de intoxicación alimentaria. Por ejemplo, los niños pueden desarrollar diarrea y vómitos con una infección viral , como el rotavirus , o después de contraer una infección por Salmonella al jugar con una tortuga mascota .

Debe sospechar una intoxicación por alimentos si otras personas se enferman aproximadamente al mismo tiempo y después de comer los mismos alimentos. Dado que muchas infecciones que causan diarrea son contagiosas, solo porque todos en la casa tienen diarrea y vómitos no significa que todos tengan intoxicación por alimentos. Sin embargo, es más probable que todos desarrollen síntomas en la misma noche después de un picnic familiar .

Síntomas clásicos de intoxicación alimentaria

Es importante tener en cuenta que existen muchas bacterias, virus y toxinas diferentes que pueden causar intoxicación alimentaria. Aunque la mayoría causa diarrea y vómitos, tienen algunos síntomas característicos que pueden ayudarlo a identificar la causa de su enfermedad.

La intoxicación alimentaria por Staphylococcus aureus puede ocurrir cuando su hijo ingiere alimentos contaminados con una enterotoxina (por lo general, los alimentos se dejan a temperatura ambiente durante demasiado tiempo), lo que causa síntomas rápidamente (entre dos y siete horas), como vómitos, diarrea acuosa y no fiebre o fiebre de bajo grado. Afortunadamente, los síntomas generalmente desaparecen tan pronto como aparecieron, dentro de las 12 a 24 horas.

Salmonela 

La intoxicación alimentaria por salmonela es bastante conocida. Los síntomas de la intoxicación alimentaria por salmonela generalmente comienzan entre seis y 72 horas después de la exposición a esta bacteria e incluyen diarrea acuosa, fiebre, cólicos abdominales, náuseas y vómitos. Los síntomas generalmente duran de cuatro a siete días y generalmente desaparecen sin tratamiento.

E. coli  O157

E. coli O157 es un tipo específico de bacteria E. coli que puede causar intoxicación alimentaria con calambres estomacales severos, diarrea con sangre y, a veces, fiebre de bajo grado. Aunque la mayoría de los niños con E. coli O157 se recuperan sin tratamiento en cinco a siete días, algunos desarrollan una afección potencialmente mortal llamada “síndrome urémico hemolítico” (SUH).

Los niños pueden desarrollar infecciones por E. coli O157 entre 1 y 10 días después de comer productos cárnicos contaminados que no están bien cocidos, especialmente las hamburguesas. Beber leche cruda , agua contaminada y jugo no pasteurizado y tener contacto con animales de granja son otros factores de riesgo.

Shigella

La shigella es otra bacteria que puede causar diarrea con sangre, además de calambres estomacales y fiebre alta. Los niños pueden desarrollar una infección por shigella (shigelosis) aproximadamente uno o dos días después de comer alimentos contaminados con la bacteria shigella, como la ensalada de papa, la leche, el pollo y los vegetales crudos. A diferencia de la mayoría de las otras causas de intoxicación alimentaria, la shigelosis se puede tratar con antibióticos, aunque la mayoría de estas infecciones desaparecen por sí solas en cinco a siete días.

Campylobacter

La intoxicación alimentaria con Campylobacter a menudo se asocia con comer pollo poco cocido y beber leche cruda, con síntomas que se desarrollan entre dos y cinco días después de la exposición. Los síntomas pueden incluir diarrea acuosa, fiebre, calambres abdominales, náuseas, dolores musculares y dolores de cabeza. Aunque los síntomas generalmente desaparecen en siete a 10 días por sí solos, el tratamiento con el antibiótico eritromicina reduce el tiempo en que las personas son contagiosas.

Clostridium perfringens

La intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens es otra bacteria que produce una toxina en los alimentos. Los síntomas comienzan de ocho a 22 horas después de comer alimentos contaminados, especialmente carnes y salsas que no están preparadas o almacenadas adecuadamente e incluyen diarrea acuosa y calambres abdominales intensos, que pueden durar aproximadamente 24 horas.

Clostridium botulinum

Clostridium botulinum intoxicación alimentaria o botulismo, que produce esporas y toxinas que pueden contaminar las verduras y otros alimentos que se conservan y enlatan en el hogar, la miel (que es la razón por la que se supone que los bebés no comen miel) y algunos otros alimentos. Además de las náuseas, los vómitos y los calambres abdominales, los niños con botulismo pueden tener síntomas neurológicos, como visión doble, dificultad para hablar, dificultad para tragar y debilidad muscular.

Los bebés pueden tener debilidad, estreñimiento y mala alimentación. Tanto en niños mayores como en bebés, la debilidad muscular puede incluso afectar su capacidad para respirar.

Hepatitis A

La hepatitis A es una causa viral de intoxicación alimentaria. A diferencia de la mayoría de las otras causas de intoxicación alimentaria, es la única para la cual existe una vacuna (los niños la contraen a partir de los 12 meses) que puede prevenirla. Los niños pueden desarrollar síntomas de hepatitis A de 10 a 50 días después de comer agua contaminada, vegetales, mariscos y alimentos contaminados por trabajadores de restaurantes.

Bacillus cereus 

La intoxicación alimentaria por Bacillus cereus provoca diarrea acuosa y calambres abdominales entre seis y 15 horas después de ingerir alimentos contaminados, como carnes, pescados, verduras y leche. El arroz contaminado generalmente causa náuseas y vómitos, pero no diarrea. Con cualquier tipo de síntomas, generalmente desaparecen en aproximadamente 24 horas sin tratamiento.

Virus de Norwalk

El virus de Norwalk es otro virus que puede causar intoxicación alimentaria y a menudo se asocia con los cruceros . Los niños pueden desarrollar la intoxicación alimentaria del virus de Norwalk después de beber agua contaminada o comer alimentos contaminados, incluidos los mariscos, los ingredientes de las ensaladas, las almejas crudas, las ostras crudas y otros alimentos contaminados por trabajadores de restaurantes enfermos.

Además de buscar síntomas clásicos de intoxicación alimentaria, su pediatra puede diagnosticar estos tipos de intoxicación alimentaria con pruebas específicas. Por lo general, incluyen cultivos de heces y otras evaluaciones de heces.