Cómo la sensibilidad al gluten difiere de la enfermedad celíaca

La investigación explica los síntomas

La investigación sobre la sensibilidad al gluten no celíaca, también conocida como intolerancia al gluten, está demostrando cada vez más que puede tener síntomas graves de la ingestión de gluten sin tener la enfermedad celíaca .

En un estudio histórico sobre la sensibilidad al gluten publicado a principios de 2011, el destacado investigador celíaco, el Dr. Alessio Fasano, concluyó que la “sensibilidad al gluten” representa una condición completamente diferente de la enfermedad celíaca, y la mayoría de las personas que sufren de sensibilidad al gluten nunca desarrollarán celiaquía. Si bien su investigación es ciertamente de interés para la comunidad médica, es importante tener en cuenta que su investigación aún no se ha replicado, por lo que la comunidad médica en general aún considera que esto es una teoría en desarrollo.

El Dr. Fasano y un grupo formado por destacados investigadores de la enfermedad celíaca, incluidos los Dres. Peter Green (director del Centro de Enfermedad Celíaca de la Universidad de Columbia) y el Dr. Marios Hadjivassiliou (un neurólogo consultor y experto en ataxia del gluten ) siguieron el estudio inicial con una declaración de consenso publicada en febrero de 2012 y proponen formas de diferenciar entre la enfermedad celíaca. Sensibilidad, y la ataxia del gluten.

Investigadores adicionales también se han sumado a los hallazgos. Algunos estudios muestran que algunas personas sensibles al gluten tienen perfiles metabólicos similares a los celíacos diagnosticados, lo que indica que podría haber una condición precelíaca. Otros estudios respaldan los hallazgos del Dr. Fasano de que el gluten puede desencadenar síntomas en personas que no tienen la enfermedad celíaca clásica.

La investigación sobre la sensibilidad al gluten está evolucionando rápidamente. Además, cada vez con más frecuencia, a las personas que se les realizan análisis de sangre positivos para la enfermedad celíaca pero a una biopsia negativa se les está diagnosticando la sensibilidad al gluten.

En algunos casos, su médico dice que pueden comer gluten con moderación, o que se les diga que sigan la dieta sin gluten, pero que no necesitan ser tan cuidadosos como los pacientes celíacos. A otros se les dice que son pacientes “potenciales” para la enfermedad celíaca, y que vuelvan a consultar dentro de un año para que se realicen más pruebas para ver si han desarrollado la enfermedad.

Se necesitará más investigación para determinar si las personas con sensibilidad al gluten realmente pueden ingerir pequeñas cantidades de gluten sin daño, o si un subgrupo específico de sensibles al gluten eventualmente desarrollará la enfermedad celíaca.

Lea más sobre los posibles riesgos para la salud en la sensibilidad al gluten: Sensibilidad al gluten Riesgos para la salud

‘Sensibilidad al Gluten’ de los Estados Unidos de Maryland como condición real

En la investigación inicial sobre la sensibilidad al gluten del Dr. Fasano, publicada en línea en marzo de 2011 en BMC Medicine , los investigadores encontraron diferencias distintivas entre la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten a nivel molecular, aunque los síntomas de las dos condiciones se superponen considerablemente.

El Dr. Fasano y otros investigadores de la Universidad de Maryland compararon 42 celíacos diagnosticados con daño intestinal Marsh 3 o Marsh 4 con 26 personas cuyos intestinos mostraron poco o ningún daño, pero que aún reaccionaron claramente al gluten.

Para cada participante, los investigadores determinaron el nivel de permeabilidad intestinal (en la enfermedad celíaca, sus intestinos se vuelven más permeables, lo que puede permitir que las proteínas escapen al torrente sanguíneo). También observaron la genética, junto con la expresión de genes en el intestino delgado.

El estudio encontró diferencias en la permeabilidad intestinal entre los grupos de personas, junto con diferencias en la expresión de los genes que regulan la respuesta inmune. Eso indica que la sensibilidad al gluten es una condición diferente a la enfermedad celíaca , según el Dr. Fasano.

Las diferencias en la sensibilidad al gluten de los celíacos provienen de las respuestas del sistema inmunológico

Las diferencias entre las dos condiciones provienen de diferentes respuestas del sistema inmunológico, dice el Dr. Fasano.

En cuanto a la sensibilidad al gluten, el sistema inmunitario innato, una parte más antigua del sistema inmunitario y la primera línea de defensa del cuerpo contra los invasores, responde a la ingesta de gluten combatiendo directamente el gluten. Eso crea inflamación tanto dentro como fuera del sistema digestivo, según el Dr. Fasano.

Mientras tanto, la enfermedad celíaca involucra tanto al sistema inmunitario innato como al sistema inmunitario adaptativo, dice. El sistema inmunitario adaptativo es una parte más avanzada y sofisticada del sistema inmunitario, y la falta de comunicación entre las células del sistema inmunitario adaptativo lleva a esas células a combatir los tejidos de su propio cuerpo, creando la atrofia vellosa que se observa en la enfermedad celíaca.

Según el Dr. Fasano, las personas con sensibilidad al gluten no padecen atrofia vellosa, a pesar de que aún pueden experimentar síntomas casi idénticos a los celíacos, como diarrea , distensión abdominal, dolor abdominal , depresión articular , niebla cerebral y migrañas. (Lea más sobre los posibles síntomas aquí: Síntomas de sensibilidad al gluten .)

Sin embargo, solo las personas con la respuesta adaptativa del sistema inmunitario única a la enfermedad celíaca tienen riesgo de desarrollar linfoma intestinal y otras afecciones asociadas con la enfermedad celíaca, como la osteoporosis , dice el Dr. Fasano.

Algunas de las personas sensibles al gluten incluidas en el estudio del Dr. Fasano tenían un daño intestinal menor (clasificado como Marsh 1 o 2 ), pero ese daño tenía biomarcadores diferentes a los observados en la enfermedad celíaca.

Pacientes celíacos ‘potenciales’ comparten huella dactilar metabólica distintiva con celíacos

Hay otras investigaciones que indican que algunas personas etiquetadas como “sensibles al gluten” pueden, de hecho, tener enfermedad celíaca en etapa temprana.

Un estudio publicado en diciembre de 2010 en  Journal of Proteome Research  encontró que los pacientes celíacos “potenciales”  con análisis de sangre positivos,  pero las biopsias negativas, en realidad tienen la misma huella dactilar metabólica distintiva que los celíacos diagnosticados. Estas personas “sensibles al gluten” pueden representar simplemente una etapa más temprana de la enfermedad antes de que cause un daño importante a los intestinos, dijeron los investigadores.

El estudio utilizó perfiles metabólicos de resonancia magnética para analizar marcadores bioquímicos en la orina y la sangre de 141 pacientes: 61 con enfermedad celiaca diagnosticada, 29 con análisis de sangre positivos pero biopsias negativas y 51 controles sanos.

Encontraron que aquellos con la llamada enfermedad “celiaca” potencial “compartían el mismo perfil bioquímico que los diagnosticados con celíacos, mientras que los perfiles bioquímicos de los controles sanos diferían notablemente.

“Nuestros resultados demuestran que las alteraciones metabólicas pueden preceder al desarrollo de la atrofia de las vellosidades del intestino delgado y proporcionar una justificación adicional para la institución temprana de la GFD [dieta sin gluten] en pacientes con CD [enfermedad celíaca]”, concluyó el estudio.

Sensibilidad al gluten probable en pacientes con biopsias de borde

Otro estudio examinó pacientes con  síntomas de enfermedad celíaca  cuyas biopsias intestinales revelaron solo anomalías menores, como las  lesiones Marsh I o II .

Many physicians will not diagnose celiac disease unless intestinal damage reaches Marsh III or Marsh IV levels.

In this study, 35 patients had low-level damage and were advised to follow a gluten-free diet anyway. Only 23 patients adhered to the diet and the researchers took follow-up biopsies from everyone following the diet after eight to 12 months.

All 23 patients who followed the diet had a “dramatic clinical improvement in symptoms,” and most saw complete or partial healing of their intestinal villi.

Siete de los 11 pacientes que se negaron a seguir la dieta sin gluten también fueron evaluados de ocho a 12 meses más tarde. De estos, seis tuvieron síntomas sin cambios y daño intestinal y nuevamente se negaron a comenzar una dieta sin gluten. Uno vio un aumento del daño en sus vellosidades intestinales (desde Marsh I hasta Marsh IIIa) y optó por comenzar la dieta.

Los autores del estudio concluyeron que los pacientes que no cumplían con los criterios para la enfermedad celíaca, sin embargo, eran claramente sensibles al gluten y se beneficiaban de la dieta sin gluten.

“Aunque las lesiones Marsh I-II no pueden clasificarse como lesiones celíacas, los síntomas de los pacientes en el momento de la presentación y la clara mejoría de los síntomas cuando están en la GFD [dieta libre de gluten], con o sin mejoría de las lesiones histológicas, apoyan el supuesto de que estos pacientes son sensibles al gluten y pueden justificar el tratamiento con una GFD “, concluyeron los investigadores.

La sensibilidad al gluten puede afectar a una de cada 14 personas

Según el Dr. Fasano, la sensibilidad al gluten (o intolerancia) puede afectar a alrededor del 6% al 7% de la población. Otros en la comunidad médica han colocado el porcentaje de personas con intolerancia al gluten más alto; he visto estimaciones que van desde el 10% a un mamut del 50% de la población.

Lea más sobre estos números:  ¿Cuántas personas tienen sensibilidad al gluten?

Es imposible saber cuántas personas realmente tienen sensibilidad al gluten sin más investigación y pruebas de sensibilidad al gluten aceptadas  . Pero claramente, incluso si los números son bajos, disminuirán el número de celíacos, que representan aproximadamente el 1% de la población.

Muchos en la comunidad celíaca / sensible al gluten creen que las enfermedades causadas por el gluten se distribuyen en un “espectro” de afecciones relacionadas con el gluten, con la enfermedad celíaca,  la ataxia del gluten  (daño neurológico del gluten) y la sensibilidad al gluten, todas en algún lugar de ese espectro.

El Dr. Fasano dice que el siguiente paso es la identificación de un marcador biológico, o “biomarcador”, para  la sensibilidad al gluten . El ensayo clínico para hacer precisamente eso está en marcha en este momento, y el Dr. Fasano dice que está “confiado” en que los investigadores identificarán al biomarcador. Desde allí, los investigadores pueden desarrollar una prueba para detectar la sensibilidad al gluten, que podría estar disponible comercialmente en los próximos años.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.