Emocionante investigación sobre vacunas para la esclerosis múltiple

Si sufres de EM o tienes un ser querido que sí, probablemente pases mucho tiempo pensando, deseando u orando por mejores tratamientos, incluso una cura. La buena noticia es que hay una gran cantidad de terapias para la EM que se están estudiando en este momento, tanto en el laboratorio como en los ensayos clínicos. Un avance terapéutico prometedor es el desarrollo de una vacuna contra la EM. 

Distinguir una vacuna contra la EM de otras vacunas

Cuando piensa en vacunas, la mayoría de nosotros pensamos en remangarnos para recibir una inyección que nos evitará una serie de enfermedades terribles, como la influenza, el sarampión o la rubéola. Estas vacunas contienen virus o bacterias que se han debilitado o matado para que no nos enfermen realmente, pero sí engañan a nuestro sistema inmunológico para que desarrolle una respuesta.

Pero el objetivo de una vacuna contra la EM no sería preventivo. Más bien, su mecanismo sería terapéutico. Esto significa que se administraría para prevenir o disminuir la gravedad de los síntomas relacionados con la EM y los problemas de salud en una persona que ya tiene un diagnóstico de EM.

Otra diferencia entre las vacunas tradicionales y una candidata a MS es que las vacunas tradicionales están diseñadas para prevenir una enfermedad infecciosa, es decir, una enfermedad que es el resultado de infectarse con microorganismos extraños, como virus o bacterias. Sin embargo, la EM no es una enfermedad infecciosa. En cambio, la EM es una enfermedad autoinmune . Por alguna razón, nuestro propio sistema inmunológico está atacando la mielina  y las fibras nerviosas en nuestros sistemas nerviosos centrales . En otras palabras, la EM es causada por algo que nuestro cuerpo se está haciendo a sí mismo y no es causada por un invasor extraño.

Por lo tanto, los componentes de las vacunas de MS candidatas no son microorganismos sino otras cosas diseñadas para “modificar” nuestros sistemas inmunológicos de diferentes maneras para evitar que nuestras células inmunitarias ataquen nuestro cerebro y médula espinal. 

¿En qué se están estudiando las vacunas contra la EM?

Aquí hay cuatro diferentes vacunas de MS que se están probando: Tcelna, NeuroVax, BHT-3009 y RTL1000. Cada una de estas vacunas utiliza un enfoque diferente para alcanzar su objetivo de detener la actividad autoinmune contra la mielina.

Tcelna (anteriormente Tovaxin):  Tcelna, que solía llamarse Tovaxin, es una vacuna autóloga de células T, lo que significa que consiste en las células Treactivas a la mielina de una persona , las responsables de atacar a la mielina en personas con EM que han sido asesinados. Al inyectar una gran dosis de estos en la persona, Tovaxin consigue que el sistema inmunológico destruya el resto de estas células en circulación sin afectar al resto del sistema inmunitario. 

Se ha encontrado que esta vacuna es segura pero no redujo significativamente el número total de lesiones de MS mejoradas con gadolinio en un estudio de 150 pacientes en 2008. Ahora se está realizando un nuevo ensayo clínico, lanzado en 2012 con el nombre de Tcelna, para evaluar su papel en la reducción de la atrofia cerebral y retraso de la discapacidad.

NeuroVax: NeuroVax es una vacuna peptídica receptora de células T, lo que significa que está hecha de piezas de proteína que se asemejan a partes de las células T patógenas que atacan a la mielina. Está diseñado para estimular al cuerpo a producir más células T reguladoras que controlan la actividad de estas células T patógenas o “malas”. 

Neurovax se inyecta en el músculo cada 4 semanas. Actualmente se están desarrollando ensayos clínicos de fase 2 para la esclerosis múltiple secundaria progresiva para esta vacuna experimental. 

BHT-3009: esta vacuna está hecha de ADN de ingeniería genética que se asemeja a la proteína en la mielina que atacan nuestras propias células inmunitarias, llamada proteína básica de la mielina. Su propósito es codificar un “interruptor” que regula la respuesta inmune, en efecto “reeducando” las células inmunes que atacan la vaina de mielina en personas con EM.  

Los estudios científicos muestran que la vacuna es segura y bien tolerada, y podría estar ingresando a los ensayos clínicos de la Fase III pronto.

RTL1000: “RTL” es la abreviatura de “ligandos de receptores de células T recombinantes”, que son proteínas que se unen al receptor de las células T que dañan la mielina en personas con EM. Al atar estos receptores, las células T ya no pueden hacer daño. Algunos expertos no incluyen este en las categorías de “vacuna”, mientras que otros lo hacen.

Se encontró que RTL1000 es seguro y bien tolerado como una administración intravenosa única en un pequeño ensayo clínico de Fase 1. Los investigadores planean seguir adelante para probar su seguridad y efectividad como infusiones mensuales múltiples en un ensayo de Fase 2.

Avances emocionantes en la esclerosis múltiple

Estas vacunas potenciales nos dan esperanza a muchos de nosotros. Sí, todavía están en pruebas y lejos de estar disponibles para la mayoría de nosotros. Sin embargo, son muy emocionantes. Considere discutirlos con su médico y seguir los ensayos en la  base de datos de ensayos clínicos .