Inyecciones epidurales de esteroides para el dolor de espalda

Propósito, técnica, riesgos y complicaciones

Una inyección epidural de esteroides es un tipo de inyección en la cual la cortisona se administra a la sección más externa de la columna vertebral, llamada espacio epidural. Se utiliza para tratar el dolor de los nervios radiantes de la espalda baja, la parte media de la espalda o el cuello.

La cortisona es un tipo de esteroide producido naturalmente por la glándula suprarrenal que se libera en momentos de estrés. El esteroide suprime el sistema inmunológico y, al hacerlo, reduce la inflamación y el dolor asociado. Si bien la cortisona natural es de acción relativamente corta, el tipo usado para una inyección epidural es artificial y puede durar desde una semana hasta meses.

A diferencia de una inyección de cortisona sistémica administrada en el torrente sanguíneo, se administra una inyección epidural en o cerca de las fuentes del dolor del nervio, lo que proporciona un alivio específico. Normalmente se usa para tratar el dolor asociado con la compresión de la raíz nerviosa en la columna vertebral, como la causada por una hernia de disco , espuela ósea , fractura de compresión , desgarro anular , enfermedad degenerativa del disco o estenosis espinal .

Propósito y Técnicas

Las inyecciones epidurales de esteroides no se usan para tratar el dolor de espalda muscular, sino para aliviar el dolor nervioso causado por la compresión del nervio espinal. Se puede usar para tratar el dolor que se irradia del cuello al brazo (radiculopatía cervical), la parte media de la espalda al tórax (radiculopatía torácica) o la espalda baja a la pierna (denominada ciática o radiculopatía lumbar). Un “nervio pinchado” es el término comúnmente usado para describir la condición.

Si bien una inyección epidural de esteroides a menudo se usa de forma aislada, es más efectiva cuando se combina con un programa de rehabilitación integral para reducir la necesidad de futuras inyecciones. Las inyecciones epidurales solo están destinadas a proporcionar alivio a corto plazo, a menudo para retrasar la cirugía de la columna vertebral, o para ayudar en la recuperación después de la cirugía de la columna vertebral.

Tradicionalmente, las inyecciones se administraban sin ningún equipo especial. Hoy en día, se puede usar una técnica de rayos X en tiempo real, llamada fluoroscopia , para identificar la ubicación exacta de la raíz nerviosa comprimida y garantizar que la aguja se coloque correctamente en el espacio epidural. También se puede usar una tomografía computarizada (TC) , que también utiliza radiación de rayos X ionizante, para este propósito. Existen diferentes tipos de inyección epidural caracterizados por su localización:

  • Las inyecciones cervicales se administran en la región del cuello.
  • Las inyecciones torácicas se administran en la espina media.
  • Las inyecciones lumbares se administran en la columna vertebral baja.

Las inyecciones epidurales también pueden describirse por la trayectoria de la aguja. Las inyecciones colocadas entre los huesos de la espina dorsal, llamados láminas , se denominan inyecciones epidurales interlaminares. Las inyecciones transforaminales son aquellas que ingresan a la columna vertebral en dirección diagonal a lo largo del camino de la raíz nerviosa.

Las inyecciones epidurales de esteroides pueden ser administradas por anestesiólogos , cirujanos ortopédicos , neurólogos , radiólogos intervencionistas , especialistas en el manejo del dolor y otros profesionales médicos capacitados en la técnica.

Riesgos y complicaciones

Las inyecciones epidurales de esteroides son relativamente seguras con un bajo riesgo de complicaciones. Uno de los riesgos más comunes es la punción accidental del tejido que rodea la médula espinal, llamada duramadre.

Si esto sucede, el líquido puede filtrarse y causar un dolor de cabeza espinal. Según su nombre, el dolor de cabeza es el síntoma central. La lesión generalmente se trata con reposo en cama y / o un procedimiento conocido como un parche de sangre en el que se inyecta sangre sobre el orificio para formar un sello cuando se coagula.

Si la aguja toca la médula espinal o la raíz nerviosa, puede causar lesiones neurológicas a corto plazo que se manifiestan con entumecimiento u hormigueo en las extremidades durante horas o días. Con la llegada de las inyecciones guiadas por rayos X, la incidencia de esto se ha reducido drásticamente.

Las reacciones alérgicas son raras (en la región de 0.3 a 0.5 por ciento) pero pueden requerir una intervención de emergencia si experimenta sibilancias, falta de aliento, urticaria, hinchazón facial, respiración rápida y un ritmo cardíaco irregular. La infección también es infrecuente.

Cómo se realiza la inyección

Una inyección epidural toma un poco más de tiempo de preparación y recuperación que una inyección tradicional, dada la delicadeza del procedimiento y la necesidad de un anestésico local .

Pre-Test

En términos generales, se le permitirá tener una comida pequeña varias horas antes del procedimiento y puede continuar tomando sus medicamentos normales. Las únicas excepciones serían los anticoagulantes (anticoagulantes) o los medicamentos antiinflamatorios (como la aspirina o el ibuprofeno) que pueden causar sangrado. Su médico le dirá cuándo dejar de tomar estos medicamentos.

Una vez que haya llegado para su cita, se le pedirá que se quite una parte o toda la ropa, según el lugar de la inyección. Se proporcionará una bata de hospital para cambiarse.

A lo largo de la prueba

Después de cambiar, lo llevarían a la sala de imágenes donde se colocaría una línea intravenosa (IV) en una de sus venas. Se pueden administrar medicamentos para ayudarlo a relajarse.

Luego se lo colocará en la máquina de rayos X sobre un refuerzo para ayudar a abrir los espacios entre los huesos de la columna vertebral. En otros casos, se lo colocará sentado con el cuello o la espalda inclinados hacia adelante. La piel se limpiará con un hisopo antibacterial y se inyectará con un anestésico local para adormecer el área.

Una vez que esté completamente adormecido, el médico insertará la aguja a través de la piel hacia la columna vertebral. Se puede inyectar una pequeña cantidad de tinte para verificar la posición de la aguja en la radiografía. Finalmente, la cortisona se administrará en el espacio epidural mezclado con un anestésico suave.

Prueba posterior

Una vez completado, se retirarán la aguja y la línea IV y se vendarán las heridas por punción. Deberá permanecer en la sala de recuperación durante una hora aproximadamente. Si sus signos vitales son correctos, un amigo puede llevarlo a casa. No se le permitiría conducir usted mismo.

No es infrecuente sentirse somnoliento después del procedimiento o experimentar un ligero hormigueo o adormecimiento en las piernas. Estos síntomas deberían desaparecer al final del día. Llame a su médico si persisten o empeoran.

Por otro lado, busque atención de emergencia si experimenta signos de infección o alergia, como fiebre alta, escalofríos, urticaria, problemas respiratorios, náuseas, vómitos o dolor intenso.

Una palabra de Disciplied

Las inyecciones epidurales de esteroides son efectivas para proporcionar alivio a corto plazo del dolor radicular agudo o crónico severo. Se usan en condiciones muy específicas y, por lo general, se evitan si el dolor se puede tratar con fisioterapia o formas de terapia menos invasivas.

Si cree que reúne los requisitos para recibir una inyección epidural, reúnase con un especialista en ortopedia que pueda aconsejarle si es una opción adecuada o si existen alternativas que pueden ser igual de eficaces o duraderas.