Inyección de plasma rico en plaquetas (PRP)

Inyecciones naturales para curar el daño y reducir la inflamación

El plasma rico en plaquetas (PRP abreviado) es un tratamiento utilizado para una variedad de afecciones ortopédicas comunes. PRP es una concentración de células plaquetarias extraídas de la sangre, y estas plaquetas tienen factores de crecimiento que pueden ayudar en el proceso de curación de las lesiones crónicas . Los factores de crecimiento son sustancias químicas que le indican al cuerpo que inicie una respuesta de curación. Al inyectar PRP en las áreas de una lesión, la esperanza es estimular y optimizar la capacidad de su cuerpo para curar las afecciones crónicas. PRP contiene una alta concentración de plaquetas, otras células sanguíneas importantes en la curación y factores de crecimiento.

Usos

El PRP se ha utilizado en quirófanos durante varias décadas para ayudar en la curación de heridas y para estimular la formación de huesos en la cirugía de fusión espinal . Recientemente, el PRP se ha utilizado en entornos ambulatorios para el tratamiento de condiciones comunes de sobreuso, incluyendo:

Algunos médicos parecen usar PRP para casi cualquier condición, mientras que otros son más selectivos. Hay datos limitados sobre muchas condiciones para las cuales el PRP puede ser útil, y solo se ha demostrado que algunas de las condiciones brindan algún beneficio.

Procedimiento

Las inyecciones de PRP se pueden hacer en el consultorio de un médico. El procedimiento toma aproximadamente 30 minutos para extraer la sangre, hacer girar la sangre en la centrífuga e inyectar el PRP en el área lesionada.

Encontrar un médico que proporcione inyecciones de PRP puede ser un desafío, pero lo más común es que los ofrezcan médicos ortopédicos que se especializan en el cuidado de lesiones deportivas crónicas. 

Cómo se obtiene el PRP

PRP se obtiene del paciente que está siendo tratado. La sangre se extrae de una vena en el brazo del paciente y la sangre se coloca en una centrífuga, una máquina que gira a gran velocidad para separar los diferentes tipos de células sanguíneas. El médico extrae la porción de sangre rica en plaquetas e inyecta esto en el área de la lesión. No solo hay plaquetas en la capa concentrada de la sangre “hilada”, sino también otros factores de crecimiento importantes, el plasma y algunos glóbulos rojos.

Cómo se inyecta el PRP

Las inyecciones de PRP se administran tan pronto como se haya hilado la sangre y se hayan separado las plaquetas. Algunos médicos pueden optar por agregar un “agente activador”, generalmente trombina o cloruro de calcio, mientras que otros inyectan solo las plaquetas. Los estudios han demostrado que los tendones que se inyectan también pueden activar el PRP, por lo que el agente activador puede no ser necesario.

No existe una ciencia clara que justifique una cantidad particular de PRP y la cantidad de inyecciones necesarias. La mayoría de los médicos realizan una inyección, aunque a veces las inyecciones de PRP se administran como una serie de inyecciones durante un período de varias semanas.

¿Son las inyecciones dolorosas?

Existe cierta incomodidad asociada con la necesidad de inyectar la sangre y con la inyección en sí. Ambas partes del procedimiento implican colocar una aguja a través de la piel. Existen anestésicos que se pueden administrar para ayudar a aliviar algunas de las molestias asociadas con colocar una aguja en la piel. El alivio encontrado de una inyección de PRP no es inmediato, a menudo como la experiencia de las personas con una inyección de cortisona.

Eficacia

Sabemos por estudios de laboratorio que la PRP puede ayudar a aumentar ciertos factores de crecimiento que son importantes en el proceso de curación. Lo que no sabemos es si esto hace alguna diferencia en la curación cuando se inyecta PRP en una parte lesionada del cuerpo.

Los estudios clínicos que se han realizado hasta el momento no demuestran claramente si la PRP es más efectiva que otros tratamientos. Si bien hay informes de casos de éxito, no se sabe si estos éxitos son mejores o peores que otros tratamientos estándar. Actualmente, se están llevando a cabo investigaciones para determinar si el PRP es más útil que otros tratamientos para la tendinitis crónica.

Se ha demostrado que el PRP tiene algunos efectos beneficiosos para el codo de tenista, las lesiones de Aquiles e incluso la artritis de rodilla. Desafortunadamente, estos son estudios relativamente pequeños que siguen a los pacientes por una duración relativamente corta. Debido a esto, la mayoría de los médicos, y definitivamente la mayoría de las compañías de seguros, consideran que el PRP es experimental. Sin embargo, hable con cualquier paciente que haya tenido éxito con PRP, ¡y le informarán sobre el éxito de este tratamiento! Es importante recordar que, aunque hay algunas historias de éxito y estudios pequeños que muestran beneficios, realmente no sabemos si el PRP vale la pena el costo de este tratamiento.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios  son poco frecuentes, pero son posibles. Cada vez que se inserta una aguja a través de la piel, puede ocurrir una infección. El otro efecto secundario más común de las inyecciones de PRP es un aumento de la inflamación y el dolor después de la inyección.

Las inyecciones de PRP no se recomiendan en personas con trastornos de la coagulación, las que toman medicamentos anticoagulantes (por ejemplo,  Coumadin ) o las que tienen cáncer, infecciones activas o están embarazadas.

Costo

La mayoría de los planes de seguro no cubren las inyecciones de PRP, por lo que generalmente se cobra una tarifa por brindar este servicio. Si su seguro no cubre estas inyecciones, puede intentar apelar al proveedor del seguro, pero debido a que existe poca evidencia científica que respalde el uso de PRP, la probabilidad de cobertura puede ser baja.

La mayoría de los médicos cobran entre $ 500 y $ 1,000 por inyección, aunque también he oído hablar de tarifas de hasta $ 2,500. Las tarifas por las inyecciones de PRP varían ampliamente, y es posible que pueda realizar un pago con su médico. Si bien hay muchos costos diferentes para obtener PRP, la mayoría de los consultorios médicos usan kits desechables ofrecidos por algunas de las principales compañías de suministros ortopédicos. Estos kits cuestan unos pocos cientos de dólares, por lo que ciertamente hay flexibilidad en el pago, y debe negociar la mejor tarifa posible si paga de su bolsillo.