Ipilimumab para el tratamiento del melanoma

Ipilimumab es una terapia adyuvante aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos para tratar el melanoma. Esta es una buena noticia para los pacientes, que durante mucho tiempo tuvieron pocas opciones una vez que el melanoma se propagó a otras áreas del cuerpo ( enfermedad en estadio IV ).

¿Qué es el melanoma?

El melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, se desarrolla en las células (melanocitos) que producen melanina, el pigmento que le da color a la piel. El melanoma también se puede formar en sus ojos y, rara vez, en los órganos internos, como los intestinos.

¿Cómo funciona Ipilumumab?

Ipilumumab es un anticuerpo que activa el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el melanoma al inhibir la molécula del antígeno 4 asociado a los linfocitos T citotóxicos (CTLA-4). CTLA-4 es una molécula en las células T, un tipo de glóbulo blanco que desempeña un papel fundamental en la regulación de las respuestas inmunitarias naturales. La presencia de CTLA-4 suprime la respuesta del sistema inmunitario a la enfermedad, por lo que el bloqueo de su actividad estimula al sistema inmunitario para combatir el melanoma.

La evidencia de que Ipilumumab funciona

Tres ensayos clínicos de fase II han demostrado que el tratamiento con ipilimumab da como resultado una tasa de supervivencia de un año de 47 a 51 por ciento para las personas con melanoma en estadio III o IV, que es casi el doble del promedio.

Se está probando en ensayos avanzados (fase III) por sí mismo y en combinación con vacunas, otras inmunoterapias (como la interleucina-2) y quimioterapias (como la dacarbazina). En general, las tasas de respuesta varían desde 13 por ciento con la vacuna ipilimumab plus en pacientes con enfermedad en estadio IV hasta 17 y 22 por ciento con ipilimumab más dacarbazina o interleucina 2, respectivamente, en pacientes con enfermedad metastásica. Las respuestas han sido de larga duración y, entre las personas que experimentan efectos secundarios más graves, se han observado tasas de respuesta aún mayores (hasta el 36 por ciento). Estos resultados indican que más de un tercio de los pacientes tratados con ipilimumab con melanoma avanzado experimentan un beneficio de supervivencia a largo plazo, una rara historia de éxito en el tratamiento de esta enfermedad.

Efectos secundarios de Ipilumumab

A diferencia de la quimioterapia , en la que los efectos secundarios se hacen evidentes poco después de comenzar el tratamiento, los efectos secundarios asociados con el ipilimumab pueden variar mucho, probablemente porque el sistema inmunitario humano varía de persona a persona.

Los efectos secundarios más comunes del ipilimumab se producen en el tracto gastrointestinal (como diarrea e inflamación del colon) y en la piel (como erupción cutánea e inflamación de la piel). Los efectos secundarios menos frecuentes incluyen hepatitis, inflamación de la glándula pituitaria (hipofisitis), inflamación ocular ( uveítis ) y problemas renales (nefritis). Los efectos secundarios ocurren en hasta el 84 por ciento de los pacientes, pero generalmente son leves y tratables.