¿Qué es un examen pélvico?

Un examen pélvico es un examen de los órganos internos y externos de la pelvis, incluidos la vagina, la vulva, el útero, el cuello uterino, el recto, los ovarios y las trompas de Falopio. Durante el examen, su médico revisa su área pélvica visual y físicamente para asegurarse de que todo sea normal. También puede hacerse una prueba de Papanicolaou y una prueba para ciertas enfermedades de transmisión sexual (ETS) al mismo tiempo.

Propósito de la Prueba

A menudo, se realiza un examen pélvico como parte de su atención preventiva durante un chequeo de rutina para detectar cualquier cambio y detectar signos tempranos de cáncer, quistes, fibromas y enfermedades de transmisión sexual. Si está embarazada, es probable que le realicen varios exámenes pélvicos durante el embarazo.

Los exámenes pélvicos también se usan para diagnosticar una afección médica cuando tiene síntomas como:

Cualquiera de estos síntomas puede indicar una  infección vaginal  o una ETS, lo que podría afectar su fertilidad futura. También pueden indicar otras afecciones como la endometriosis , la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)o una serie de  otros trastornos reproductivos .

Componentes: el examen pélvico generalmente consta de tres partes: un examen visual externo, un examen visual interno y un examen físico llamado examen bimanual.

Si es el momento de su prueba de Papanicolaou , una prueba de detección de cáncer cervical, también lo tendrá. La mayoría de las mujeres solo necesitan hacerse una prueba de Papanicolaou a partir de los 21 años y luego cada tres a cinco años.

Si tiene síntomas de una enfermedad de transmisión sexual o está en alto riesgo de contraer una, su médico también puede tomar una muestra para una prueba de ETS.

Frecuencia: actualmente no existe un consenso entre los expertos sobre la frecuencia con la que se debe realizar un examen pélvico como atención preventiva. El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG)recomienda que las mujeres mayores de 21 años se sometan a un examen pélvico cada año para detectar cáncer e infección y que las mujeres menores de 21 años solo se realicen un examen pélvico si tienen síntomas de un problema médico. . Otras sociedades profesionales tienen diferentes recomendaciones.

Es probable que su médico tenga su propia opinión con respecto a la frecuencia con la que necesitará un examen pélvico según su historial médico y su salud general, por lo que le dirá con qué frecuencia debe hacerse uno.

Antes de la prueba

El mejor momento para programar su examen pélvico anual y obtener los resultados más  precisos  de su examen ginecológico y prueba de Papanicolaou, si corresponde, es una o dos semanas después de su período.

La ducha vaginal  nunca es una buena idea debido al riesgo de infección que presenta. Es particularmente importante no hacer una ducha vaginal por lo menos dos o tres días antes de su examen pélvico. También debe abstenerse de tener relaciones sexuales durante al menos 24 horas antes de su examen.

Tiempo: un examen pélvico en sí mismo solo toma unos minutos, pero planificar una hora para toda la cita generalmente es una apuesta segura. Esto incluye el tiempo de espera, completar formularios, completar su historial médico, etc.

Ubicación: Esta prueba se realiza en el consultorio de su médico o en una clínica de salud.

Qué usar: deberá quitarse la ropa y ponerse una bata para un examen pélvico. También se le puede dar una hoja para cubrir su mitad inferior.

Alimentos y bebidas: No hay restricciones de alimentos, bebidas o medicamentos para esta evaluación.

Costo y seguro de salud: dado que un examen pélvico a menudo se realiza como parte de un examen físico de rutina, el costo puede variar dependiendo de factores tales como si usted tiene una prueba de Papanicolaou o una prueba de ETS y qué más está incluido en el costo , como un examen físico separado. El examen solo puede variar de $ 100 a $ 300 o más.

Si tiene un seguro de salud a través del Mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio u otro seguro que cubra la atención preventiva, un examen pélvico anual se cubrirá completamente como parte de su visita anual de bienestar. Esto significa que no tendrá que pagar ningún costo de desembolso.

Si necesita un examen pélvico con fines de diagnóstico porque tiene síntomas, su seguro de salud también debe cubrirlo. Comuníquese con su agente o compañía de seguros para obtener más información, incluidos los detalles sobre cualquier copago o deducible que deba pagar.

Si no tiene seguro médico, no está asegurado o tiene bajos ingresos, consulte con su clínica de salud comunitaria local o del condado. Muchos de estos ofrecen exámenes pélvicos gratuitos o de bajo costo, pruebas de ETS y frotis de Papanicolaou que paga en función de sus ingresos. También puede encontrar proveedores locales que realicen exámenes gratuitos o de costo perdido a través del Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Seno y Cervical de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) .

Qué traer: Es posible que desee mantener un diario de períodos que pueda revisar con su médico durante su cita. Puede usar un calendario o aplicación para hacer un seguimiento de las fechas de sus períodos, la cantidad de flujo, el dolor experimentado, el alta u otros síntomas que ocurren durante el mes.

Lleve consigo todas las preguntas que tenga sobre el examen o su salud ginecológica.

Tenga a mano su tarjeta de seguro, así como su copago, si es necesario.

Durante el examen

Un examen pélvico es realizado por un médico, asistente médico o enfermera practicante. Puede ver a su médico de cabecera o médico de cabecera habitual para esto o puede ir a un ginecólogo-obstetra (OB-GYN) .

Su médico puede tener una enfermera presente durante su examen pélvico como un medio de protección para ambos, pero si no se siente cómodo con la presencia de otra persona, siéntase libre de solicitar que sean solo ustedes dos. A la inversa, si su médico no tiene una enfermera en la sala y usted se sentiría más cómodo con otra persona allí, puede tener a su compañero o amigo en la sala o solicitar que ingrese una enfermera durante esta parte de su revisión.

Prueba previa: después de registrar y completar los formularios necesarios, que pueden incluir una autorización para facturar su seguro o un historial de salud actualizado, es una buena idea vaciar su vejiga para que pueda sentirse más cómodo durante el examen.

Una vez ingresado en la sala de examen, por lo general, comenzará revisándose la presión arterial, el peso, el pulso y, posiblemente, su orina. Prepárese para darle a la enfermera la fecha del primer día de su último período. Además, informe a la enfermera sobre cualquier inquietud que desee discutir con el médico, como  períodos irregulares ,  períodos dolorosos o cualquier otro  problema menstrual ,  infecciones vaginales o  relaciones sexuales dolorosas .

Después de su discusión inicial con la enfermera, se le indicará que se quite toda la ropa, con la excepción de sus calcetines. Se le dará una bata y un paño para cubrirse hasta que comience el examen.

Su médico llamará para asegurarse de que está listo y luego entrará en la habitación. Revisará su historial médico y discutirá cualquier problema que tenga. Es importante que sea lo más preciso y completo posible para responder las preguntas y describir los síntomas que pueda tener.

Su médico puede escuchar su corazón y pulmones, revisar sus senos para detectar cambios o bultos , y sentir su área abdominal para detectar cualquier irregularidad. Un examen confiable de sus senos toma aproximadamente 30 segundos por senos.

Durante el  examen de los senos , su médico debe hablar  con usted sobre el autoexamen mensual de los  senos y también proporcionarle instrucciones si no está familiarizado con la forma de realizarlo. Si tiene 35 años o más, su médico también debe hablar sobre el  examen de mamografía  para el cáncer de mama.

A lo largo de la prueba: el examen pélvico solo toma unos minutos. Durante cada parte del examen, su médico probablemente le dirá qué está haciendo, especialmente si este es su primer examen pélvico.

Primero, tendrás que recostarte, deslizarte hasta el final de la mesa, poner los pies en los estribos o en las esquinas de la mesa y separar las rodillas. Esto se siente incómodo, especialmente la primera o la primera vez, pero tenga en cuenta que su médico realiza exámenes pélvicos con regularidad. Intenta respirar profundamente para relajar los músculos si te sientes tenso.

En este punto, su médico puede mirar el exterior de su área vaginal para detectar anomalías, hinchazón, llagas o irritación.

A continuación, se inserta un espéculo, un instrumento de metal que se parece al pico de un pato, en su vagina con un lubricante para hacerlo más cómodo. El espéculo ensancha sus  paredes vaginales  para que su médico pueda verlas, al igual que su  cuello uterino . El espéculo puede ser incómodo y puede sentir algo de presión cuando se abre, pero no debe sentir dolor. Si lo hace, asegúrese de decirle a su médico. Puede haber uno más pequeño que ella pueda usar en su lugar.

Si tiene un frotis de Papanicolaou, se toma una muestra de tejido cervicalcon una varita o espátula pequeña una vez que su cuello uterino está a la vista. Esto puede causar algunas molestias breves, pero, una vez más, no debería ser doloroso y solo dura uno o dos segundos mientras su médico recoge el tejido.

Si también se está realizando una prueba de detección de ETS como la clamidia o la gonorrea u otras infecciones, como una infección por levaduras, una enfermedad inflamatoria de la pelvis o una vaginosis bacteriana , su médico usará un hisopo de algodón para tomar una muestra de su descarga cervical para la prueba de ETS. o sus secreciones vaginales para detectar otras infecciones. El espéculo se desliza suavemente una vez que se completa esta parte del examen.

La siguiente parte es el  examen bimanual . Para realizar esto, su médico usa guantes e inserta dos dedos lubricados en su vagina, coloca su otra mano sobre su abdomen inferior, luego comprime el tejido entre sus dos manos, sintiendo cualquier anomalía que pueda haber ocurrido desde su último examen pélvico .

El examen bimanual le permite a su médico verificar el tamaño, la forma y la movilidad de su útero para detectar  cualquier cambio en sus ovarios, como  los quistes ováricos , y para detectar cualquier sensibilidad u otras anomalías en el útero o los tejidos circundantes, como la endometriosis ,  tumores fibroides u otras  afecciones uterinas comunes .

El examen bimanual puede ser un poco incómodo, pero no debe resultar en un dolor manifiesto. Afortunadamente, esta parte del examen generalmente dura menos de 30 segundos. Debido a que puede dar información importante a su médico, vale la pena un poco de incomodidad temporal.

Después de revisar su área vaginal, su médico también puede hacer un examen rectal insertando un dedo lubricado en su recto para detectar cualquier dolor o anormalidades allí como hemorroides o tumores. Esta es una parte opcional de un examen pélvico, pero si su médico lo hace, trate de relajarse lo más que pueda.

Post-examen: una vez que haya completado su examen pélvico, se le dará privacidad para vestirse. Es posible que se le ofrezcan algunos pañuelos para limpiar el exceso de lubricante y una almohadilla máxima o un forro de bragas en caso de que el espéculo cause alguna mancha.

Despues de la prueba

Cuando esté listo, su médico volverá a la sala para hablar con usted sobre los resultados de su examen pélvico. Una vez finalizada su visita, puede irse a casa y reanudar sus actividades normales. Es posible que tenga manchas de luz, pero esto no debería durar mucho.

Interpretando Resultados

Por lo general, su médico puede informarle de inmediato si encontró algún problema o anomalía durante el examen pélvico o si fue normal.

En los casos en los que su médico tomó una muestra de líquido vaginal durante su examen para detectar una infección por levadura o una vaginosis bacteriana, esta muestra se examinará bajo un microscopio para detectar signos de hongos, bacterias o virus. Su médico puede incluso examinar las diapositivas después de su examen pélvico. La presencia de estos microorganismos es obvia de inmediato, por lo que es probable que sepa antes de ir a casa si tiene una de estas infecciones y salga con una receta para tratarla.

Si tuvo una prueba de Papanicolaou, los resultados pueden tardar unos días y hasta tres semanas en volver. Es probable que el consultorio de su médico le envíe los resultados por correo o lo llame, pero si no oye nada después de tres semanas, asegúrese de llamar.

Los resultados de un frotis cervical para detectar gonorrea y clamidia tardarán unos días en volver.

Seguimiento: si su examen pélvico fue normal, deberá programar otro en un año o el tiempo que su médico le recomiende.

Si su examen pélvico mostró alguna anomalía, su médico hablará con usted sobre lo que pueden significar estos hallazgos, así como sobre pruebas adicionales, seguimiento y / o opciones de tratamiento.

Por ejemplo, si tiene síntomas de endometriosis, su médico puede haber sentido quistes o cicatrices en sus órganos reproductivos o alrededor de ellos durante su examen pélvico, otra evidencia de que podría tener esta afección. Sin embargo, es probable que necesite más pruebas para confirmar este diagnóstico, como ecografía, resonancia magnética (IRM) y, en algunos casos, laparoscopia . El tratamiento para la endometriosis generalmente involucra medicamentos y / o cirugía.

Si su examen pélvico y / o muestra de líquido vaginal reveló que tiene una infección por levaduras o vaginosis bacteriana, el tratamiento dependerá de lo que haya detrás de la infección. La vaginosis bacteriana generalmente se trata con antibióticos, mientras que las infecciones por levaduras se tratan con medicamentos antimicóticos de venta libre o con receta. Si tiene infecciones por hongos recurrentes, su médico también puede enviar su muestra de fluido vaginal a un laboratorio para que se cultive y descubra exactamente qué tipo de hongo está causando su infección para tratarla de manera más específica y efectiva.

En el caso de sospecha de enfermedad inflamatoria pélvica, su médico ordenará cultivos adicionales en su fluido vaginal y cervical y puede recomendarle ecografías, análisis de sangre y orina y laparoscopia para confirmar el diagnóstico, descubrir qué causa la infección y ver qué tan extendida está. tal vez. Es probable que tomen unos días para que los resultados de la cultura regresen. El tratamiento para la PID implica antibióticos tanto para usted como para su pareja.

Su médico puede haber sentido un quiste ovárico durante su examen pélvico. Si es así, potencialmente ordenará más pruebas para ver de qué tipo es y si necesita tratamiento. Estas pruebas pueden incluir una prueba de embarazo, laparoscopia y pruebas de sangre. El tratamiento para los quistes ováricos depende de factores como su edad, historial médico, síntomas y el tamaño y el tipo de quiste que tiene, pero puede incluir el monitoreo de su afección, medicamentos o cirugía.

Los fibromas uterinos a menudo también se detectan durante un examen pélvico. Estos crecimientos no cancerosos en su útero rara vez se convierten en cáncer y pueden variar en tamaño desde microscópicos hasta lo suficientemente grandes como para hacer que el útero se abulte. Estos fibromas no causan síntomas en la mayoría de las mujeres. Si su médico necesita confirmación de que tiene fibromas, puede solicitar pruebas adicionales para realizar exámenes, como ecografías, análisis de sangre y posiblemente otra prueba de diagnóstico por imágenes, como la RMN. El tratamiento para esta afección varía desde observarlo de cerca hasta tomar medicamentos para optar por una variedad de procedimientos que pueden hacer que los fibromas sean más pequeños o eliminarlos por completo.

Un examen pélvico puede ser el primer paso para diagnosticar los cánceres que se producen en los ovarios, el útero, el recto, la vulva, el cuello uterino, las trompas de Falopio y la vejiga. A veces, los tumores o las células anormales se pueden ver o sentir durante su examen. En los casos en que se detecte o sospeche cáncer, es probable que su médico quiera realizar pruebas adicionales. Dependiendo del tipo de cáncer, las pruebas pueden incluir ecografía, una biopsia de su tejido, histeroscopia , pruebas de imagen, análisis de sangre y análisis de orina.

Los resultados positivos en sus pruebas de gonorrea y clamidia mostrarán qué infección tiene (aunque puede tener ambas al mismo tiempo). Tendrá que ser tratado con un antibiótico para curar la infección.

Otras consideraciones:  Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre los resultados de su examen pélvico, discútalas con su médico. También es un buen momento para hablar sobre anticoncepción, fertilidad, salud sexual y cualquier otra área o problema que le preocupe.