Qué hacer cuando le diagnostican cáncer terminal

No existe un enfoque “correcto” para tratar el cáncer terminal, un cáncerque no se puede curar, y no hay dos personas que lo manejen exactamente de la misma manera. Aún así, la siguiente guía puede ayudarlo a sobrellevar la situación.

Despues del diagnostico

Al escuchar el diagnóstico, puede sentirse adormecido, como si todo le estuviera sucediendo a otra persona. Los sentimientos de tristeza, miedo, pérdida y enojo también son comunes.

“Algunos pacientes nunca aceptan un diagnóstico terminal y mueren buscando tratamiento. Otros reciben el diagnóstico, dicen ‘OK’ y comienzan a poner orden en sus asuntos “, dice Greta Greer, Directora de Programas de Sobrevivientes de la American Cancer Society.

Probablemente tomará más de una conversación con su médico para abordar sus inquietudes y obtener la información que necesita. Las segundas opiniones médicas también son importantes. Entre los valiosos recursos en línea se encuentran Nearing the End of Life de la American Cancer Society  .

Las personas también difieren en cómo comparten su diagnóstico con los demás. Algunos lo discuten fácilmente y escriben blogs y publicaciones en las redes sociales para que el mundo las vea, mientras que otros revelan poco y prefieren mantener la información mayormente privada. Aquellos que tienen niños pequeños pueden querer mantener las cosas lo más normales posible durante el mayor tiempo posible.

Tratos

Aunque su cáncer es incurable, todavía tendrá opciones de tratamiento. William Breitbart, MD, jefe de psiquiatría del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York, estima que al menos el 35 por ciento de los pacientes con cáncer “se beneficiaría de una intervención con un trabajador social, psicólogo o psiquiatra”. Los pacientes con enfermedades terminales, en particular , pueden sufrir de depresión y / o ansiedad, las cuales se pueden tratar con terapia, medicamentos o ambos.

Puede beneficiarse de la radiación o la quimioterapia que extienden la vida (aunque no es curativa). Los cuidados paliativos, que pretenden aliviar los síntomas como el dolor, pueden mejorar su calidad de vida. Sea asertivo al preguntar acerca de sus opciones, incluidas las terapias alternativas como la acupuntura . Muchos expertos dicen que el dolor está mal tratado en los EE. UU. Debido a las preocupaciones sobre las adicciones a las drogas.

Algunas personas participan en ensayos clínicos que investigan tratamientos experimentales. En un ensayo clínico, puede recibir lo último en terapias, y sabrá que está contribuyendo a futuros avances en la atención del cáncer. La American Cancer Society ofrece amplia información sobre los ensayos, y el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer le permite buscar entre los miles de estudios que actualmente aceptan participantes.Acerca de los ensayos clínicos para el cáncer

El proceso de morir

Las preocupaciones de los pacientes con frecuencia incluyen obtener el apoyo efectivo de su equipo de atención médica, conservar su dignidad y no sentir dolor. Muchos pacientes quieren una idea de qué esperar al final.

La muerte por cáncer se caracteriza por un debilitamiento gradual. (No asuma que disfrutará de una salud esencialmente estable antes de un descenso final y rápido). La persona moribunda pasa cada vez más tiempo en la cama, y ​​menos tiempo despierta, cayendo en un estado profundo similar al trance antes de morir.

Apoyo

Renunciar a la esperanza de una cura no significa renunciar. Estas son algunas estrategias efectivas de afrontamiento:

  • Tomando un día a la vez y enfocándonos en el presente.
  • Al darse cuenta de que habrá días buenos y días malos.
  • Tratando de mantener un sentido de normalidad y rutina.
  • Evitar anticipar cosas malas que pueden (o no pueden suceder)
  • Haciendo cosas que disfrutas; no te centres solo en morir

El apoyo emocional es importante, pero puede que no provenga de la familia: “Después de un diagnóstico terminal”, dice Greer, “algunas familias se acercan, pero otras se vuelven más tensas y distantes”. Muchos hospitales ofrecen servicios de asesoramiento para parejas y familias.

Buscar ayuda de amigos o familiares puede ser más fácil si comienza a pedir ayuda con tareas prácticas, como cuidado de niños, comidas o paseos. La Red de Recursos de Cáncer de la Sociedad Americana del Cáncer también brinda apoyo.

Muchas personas con cáncer terminal encuentran apoyo de otros pacientes con cáncer. Los hospitales a menudo patrocinan grupos de apoyo para el cáncer . Las comunidades basadas en la web, como “Dying With Cancer”, que forma parte de CancerChat.org.uk, también están disponibles.

consideraciones adicionales

Estas son algunas de las preguntas que puede preguntarse a sí mismo a medida que enfrenta su diagnóstico de cáncer terminal. 

Problemas de salud

  • ¿Quieres cuidados de hospicio ?
  • ¿Hay ciertas cosas (tubos de alimentación, resucitación cardiopulmonar) que no desea?
  • ¿Qué sucede con un apoderado de atención médica, directivas anticipadas o una orden de no resucitar para guiar su atención cuando no puede hacerlo?

Asuntos legales y financieros

  • ¿Están sus asuntos financieros en orden?
  • ¿Alguien sabe dónde encontrar papeles importantes?
  • ¿Tiene un testamento? ¿Está al día?
  • ¿Tienes seguro de vida? ¿Está actualizada la información del beneficiario?

Preparaciones finales

  • ¿Hay recuerdos o reliquias para dar a los seres queridos?
  • ¿Qué hay de preparar cartas o videos para ellos?
  • ¿Quieres morir en otro lugar que no sea el hospital ? ¿Qué implicará eso?
  • ¿Quieres un ministro, sacerdote, rabino o consejero espiritual presente al final?
  • ¿Quieres que tu cuerpo sea enterrado o incinerado? ¿Tienes un terreno de enterramiento? ¿Quieres que tus cenizas se dispersen en algún lugar especial?
  • ¿Cuáles son tus preferencias para un servicio conmemorativo? ¿Has compartido tus deseos?

Estableciendo prioridades

Por encima de todo, deberá decidir qué hacer en el tiempo restante. ¿Hay problemas que te gustaría resolver? ¿Quieres reanudar tu antigua vida tanto tiempo como sea posible? Completa un gran proyecto? ¿Viajar? Si tiene hijos pequeños o nietos, el tiempo con ellos puede ser su principal prioridad.

Algunas personas se convierten en defensores . Antes de su muerte por cáncer de páncreas, el profesor de la Universidad de Carnegie Mellon, Randy Pausch, dio una “última conferencia” que se convirtió en un libro de gran venta y en un video popular de YouTube. Se dedicó a hacer todo lo posible para aumentar la conciencia sobre el cáncer de páncreas.

Independientemente de lo que elija, tendrá que tener una idea general de cuánto tiempo tiene: ¿años, meses, días? Su médico puede decir que tales predicciones son poco más que conjeturas, pero un marco de tiempo aproximado es vital.

Finalmente, como observa el Dr. Breitbart, la enfermedad terminal plantea desafíos existenciales, como aceptar la vida que ha vivido, darle un significado coherente y lograr un sentido de cierre. Considera preguntarte simplemente: “¿Estoy en paz?”